La Tunisie abandonne-t-elle le Maroc pour l’Algérie ?


Les équilibres de pouvoir en Afrique du Nord évoluent. La dernière indication que l’étoile algérienne monte en puissance – parallèlement à la demande européenne pour son gaz naturel – alors que l’influence marocaine diminue a été pratiquement confirmée par la décision de la Tunisie d’inclure le chef du mouvement indépendantiste du Sahara occidental, le Front Polisario, dans une conférence sur l’investissement, une décision apparemment conçu pour ébouriffer les plumes au Maroc.

Le Front Polisario, avec le soutien de l’Algérie, se bat pour obtenir l’indépendance du territoire contesté du Sahara occidental depuis 1973, une décision farouchement contestée par le Maroc depuis qu’il a revendiqué le territoire de façon dramatique deux ans plus tard, lorsque quelque 350 000 Marocains portant le drapeau a traversé le désert lors de la « Marche verte » de Rabat et a essentiellement forcé l’Espagne à le céder. Fuyant l’avancée marocaine, la population locale, les Sahraouis, s’est dirigée vers l’Algérie, pour finalement s’installer dans un groupe de camps de réfugiés près de Tindouf, où ils sont restés depuis.

Pendant des décennies, la Tunisie a observé, en maintenant sa position neutre alors que les deux parties luttaient pour la domination. Cependant, en semblant avoir invité unilatéralement Brahim Ghali, le dirigeant du Polisario et président de la République arabe sahraouie démocratique autoproclamée, à une conférence qu’il tenait en tandem avec le Japon, cette neutralité est remise en question. De plus, pour de nombreux observateurs, l’invitation a confirmé ce que beaucoup soupçonnaient : que la Tunisie se rapproche de plus en plus de l’Algérie, potentiellement au détriment de ses liens historiquement étroits avec le Maroc, tandis que les relations de Rabat avec le Japon, avec lequel Tunis entretient des relations naissantes, sont coulées dans le doute.

Les équilibres de pouvoir en Afrique du Nord évoluent. La dernière indication que l’étoile algérienne monte en puissance – parallèlement à la demande européenne pour son gaz naturel – alors que l’influence marocaine diminue a été pratiquement confirmée par la décision de la Tunisie d’inclure le chef du mouvement indépendantiste du Sahara occidental, le Front Polisario, dans une conférence sur l’investissement, une décision apparemment conçu pour ébouriffer les plumes au Maroc.

Le Front Polisario, avec le soutien de l’Algérie, se bat pour obtenir l’indépendance du territoire contesté du Sahara occidental depuis 1973, une décision farouchement contestée par le Maroc depuis qu’il a revendiqué le territoire de façon dramatique deux ans plus tard, lorsque quelque 350 000 Marocains portant le drapeau a traversé le désert lors de la « Marche verte » de Rabat et a essentiellement forcé l’Espagne à le céder. Fuyant l’avancée marocaine, la population locale, les Sahraouis, s’est dirigée vers l’Algérie, pour finalement s’installer dans un groupe de camps de réfugiés près de Tindouf, où ils sont restés depuis.

Pendant des décennies, la Tunisie a observé, en maintenant sa position neutre alors que les deux parties luttaient pour la domination. Cependant, en semblant avoir invité unilatéralement Brahim Ghali, le dirigeant du Polisario et président de la République arabe sahraouie démocratique autoproclamée, à une conférence qu’il tenait en tandem avec le Japon, cette neutralité est remise en question. De plus, pour de nombreux observateurs, l’invitation a confirmé ce que beaucoup soupçonnaient : que la Tunisie se rapproche de plus en plus de l’Algérie, potentiellement au détriment de ses liens historiquement étroits avec le Maroc, tandis que les relations de Rabat avec le Japon, avec lequel Tunis entretient des relations naissantes, sont coulées dans le doute.

Les détails de l’invitation sont au mieux opaques. La conférence, la huitième Conférence internationale de Tokyo sur le développement de l’Afrique, s’est tenue en Tunisie, où Ghali s’est rendu par avion pour être rencontré, comme d’autres dirigeants, à la sortie de l’avion par le président tunisien Kais Saied.

Sa présence a semblé en surprendre beaucoup, notamment le Maroc, qui a rapidement publié des missives furieuses du «blesser» causé au peuple marocain par l’action de Tunis. Les ambassadeurs ont été retirés par les deux pays tandis que les journaux marocains ont dénoncé les manquements de la Tunisie.

Saied et son ministère des Affaires étrangères se sont dits surpris de la réaction, citant une circulaire du Union africaine, qui a lancé l’invitation à tous les dirigeants, y compris Ghali. Une déclaration a été publiée par le ministère des Affaires étrangères, réaffirmant la neutralité totale conformément au droit international, déclarant : « Cette position ne changera pas tant que les parties concernées n’auront pas trouvé une solution pacifique acceptable pour tous.

Le but ultime de Saied reste un sujet de spéculation. Cependant, l’Algérie s’avérant un fournisseur d’énergie clé pendant la crise économique apparemment sans fin de la Tunisie tout en prêtant soutien vocal à la légitimité du présidentl’influence croissante d’Alger était probablement prédominante dans les pensées de Saied.

Bien que la sensibilité du Maroc au sujet du Sahara occidental puisse paraître surprenante, le sort du territoire est devenu un pilier central de la vision du monde du royaume. La critique de l’accord de Rabat sur le territoire avec l’ancienne administration Trump ainsi que l’autorisation d’accès aux installations médicales du pays ont conduit à des ruptures diplomatiques avec l’Allemagne et l’Espagne, cette dernière étant également traînée dans un scandale d’espionnage.

S’exprimant juste avant la conférence, le roi Mohammed VI du Maroc a utilisé un allocution télévisée envoyer ce qu’il a dit était un message clair au monde, disant aux téléspectateurs : « La question du Sahara est le prisme à travers lequel le Maroc voit son environnement international ».

Pas plus tard qu’en décembre 2020, la position du Maroc apparaissait assurée. Washington avait accepté de reconnaître formellement la revendication de Rabat sur le Sahara occidental en échange d’un clin d’œil correspondant à Israël. L’Espagne et l’Allemagne, tous deux anciens détracteurs des relations du royaume avec les Sahraouis, s’étaient réconciliés avec le royaume, soutenant le projet de Rabat d’établir une forme de gouvernement semi-autonome dans la région, un mouvement résisté par le peuple sahraoui, qui a insisté sur une référendum déterminer le sort de la région.

Cependant, avec la flambée des prix du gaz en Europe, l’Algérie, le troisième plus grand pays d’Europe fournisseur de gaz (après la Russie et la Norvège) et principal bailleur de fonds du Front Polisario, connaît également une renaissance diplomatique. Les politiciens européens et les éminences régionales connaissent tous un regain d’intérêt pour Alger, dont le tunisien Saied. Sa visite de juillet a permis la réouverture des frontières terrestres, fermées deux ans plus tôt pour contenir la propagation du COVID-19, permettant aux familles algériennes de voyager en Tunisie et de soutenir l’industrie touristique malheureuse de la Tunisie. Tunis dépend également de l’Algérie pour son propre gaz, l’achetant à un prix réduit, ainsi que recevoir des revenus pour le transport du gaz algérien à travers son territoire, à destination de la Sicile puis du reste de l’Europe.

« La guerre en Ukraine et ses impacts sur l’Europe en termes d’approvisionnement en gaz repositionnent l’Algérie comme un acteur important en Méditerranée occidentale », a déclaré Raouf Farrah, analyste principal chez Initiative mondiale Raconté Police étrangère. « Rabat est plus préoccupé par cela que par sa capacité à s’approvisionner en gaz à des prix compétitifs suite à la fermeture du [Gazoduc Maghreb Europe] gazoduc, qui alimentait l’Espagne via le Maroc.

Le sort des Sahraouis est l’une des plus longues crises de réfugiés au monde. Depuis 1975, des milliers de Sahraouis se sont réfugiés dans le désert algérien, attendant l’opportunité de rentrer chez eux. La violente campagne menée par le Polisario contre Rabat a pris fin en 1991 avec un cessez-le-feu négocié par les Nations Unies, prévoyant une paix agitée. Cependant, même cela semble incertain, les affrontements entre le Front Polisario et le Maroc se multipliant ces deux dernières années.

Pendant ce temps, l’ONU estime qu’environ 90 000 « réfugiés vulnérables» s’abritent dans le désert, ne comptant sur l’aide internationale que pour leur nourriture et leur abri quotidiens. La relocalisation des réfugiés s’est avérée un problème de taille pour toutes les parties concernées, les problèmes politiques et économiques servant tous de frein au progrès.

Bien que certaines infrastructures existent, les réfugiés gérant un État en exil, Bahia Awah, écrivaine et poète sahraouie, a déclaré Police étrangère– de ce qu’il a décrit comme son exil en Espagne – cette vie est restée difficile. « Les conditions météorologiques sont particulièrement défavorables dans cette partie du sud de l’Algérie, où les températures en été peuvent atteindre plus de 50 degrés Celsius (120 degrés Fahrenheit), ce qui fait des victimes parmi les personnes âgées, les enfants et les femmes enceintes ».

Alors que l’influence de l’Algérie a peut-être été renforcée pour le moment, la différence que cela fera dans un différend sur lequel le gouvernement américain a pesé de manière dramatique à la fin de l’administration Trump reste incertaine. Pour Jonathan Hill, historien du King’s College de Londres, le sort du Sahara occidental et des Sahraouis est passé, au fil des décennies, d’un problème pragmatique à une position politique inébranlable et, en tant que tel, risque de devenir insoluble.

« Le problème est vraiment celui du leadership », a-t-il déclaré. « En 1976, à l’époque de la Marche verte, il y avait un problème pratique dont tout le monde reconnaissait qu’il nécessitait une solution. Cependant, l’Algérie et le Maroc ayant des dirigeants relativement statiques, où il y a peu de changement de personnel, le différend a pu gronder au point où le sort des Sahraouis est vraiment devenu une question de foi.

La durée de vie du pivot tunisien est incertaine. Cependant, le fait que Tunis ait fait ce pivot parle directement du nouvel ordre qui se dessine actuellement dans la région, que les Sahraouis en bénéficient ou non.

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