La tournée Utah Across Utah cible la technologie dans la vallée de l’Utah


Comme de nombreux habitants de l’Utah le savent, il existe une ligne de démarcation officielle et non officielle à la frontière entre le comté de Salt Lake et le comté d’Utah.

Cela empêche certains étudiants d’envisager de s’inscrire à l’Université de l’Utah. Cela peut empêcher les diplômés de l’U de postuler à des emplois dans le comté d’Utah, au sud du corridor Silicon Slopes. Et en raison de la loi de l’État, cela empêche littéralement l’université d’établir un campus satellite en dehors du comté de Salt Lake.

Cette semaine, le président de l’Université de l’Utah, Taylor Randall, et d’autres dirigeants du campus ont franchi cette frontière pour plaider la cause de l’U. en territoire inattendu.

« Nous aimerions avoir plus de rouge ici », a déclaré Randall aux dirigeants d’une société de services numériques Podium au premier arrêt du road trip d’une journée.

Lors de la troisième étape de sa tournée dans tout l’État de l’Utah à travers l’Utah, Randall, un groupe de dirigeants de l’U et le commissaire d’État à l’enseignement supérieur Dave Woolstenhulme ont traversé le comté d’Utah du centre technologique de Lehi à la BYU Creamery à Provo et de retour à la pointe de la montagne. Ils ont rencontré des dirigeants élus du comté d’Utah pour discuter des priorités de l’université ; parlé de stages et de recrutement avec des dirigeants de Podium et de la société d’huiles essentielles et de bien-être doTERRA ; exploré les innovations en matière de développement durable de Geneva Rock ; et terminé par un aperçu de « Le point » et un  » hub  » d’enseignement supérieur sur le site de l’ancienne prison d’État de l’Utah à Draper.

Dans les entreprises du comté d’Utah, la conversation s’est concentrée sur le placement des étudiants de l’U dans des stages – par le biais de programmes intensifs d’été, notamment l’Initiative Kahlert sur la technologie – et sur la facilitation des efforts de recrutement des entreprises une fois qu’elles ont obtenu leur diplôme.

« Il est tellement plus difficile d’embaucher des gens qu’il y a quatre ou cinq ans. De nombreuses entreprises ont réalisé qu’il y avait beaucoup de grands talents ici dans l’Utah », a déclaré Eric Rea, fondateur et PDG de Podium. « La première chose que vous pourriez faire est d’augmenter [computer science and engineering graduate] capacité. Nous avons dû commencer à embaucher des ingénieurs du Brésil. Ce serait beaucoup plus facile pour nous d’embaucher à partir d’ici.

À son tour, Randall avait une demande : S’il vous plaît, soutenez l’offre de financement de l’État par l’université pour achever un nouveau bâtiment informatique, a-t-il demandé aux fondateurs de Podium. Les donateurs John et Marcia Price ont fourni un premier don de 15 millions de dollars pour le 209 000, bâtiment de six étages. Mais le prix de 120 millions de dollars du projet nécessitera un soutien législatif et industriel.

L’U éduque 46% des diplômés en informatique et en génie informatique de l’État, a noté Randall, mais « nous avons des étudiants assis dans les allées de notre auditorium en ce moment ».

Une lettre de Podium pourrait aider à prioriser le projet de construction de salles de classe et de bureaux lors de la prochaine législature de l’Utah en 2023, a ajouté le président.

Chez doTERRA, les dirigeants de l’entreprise, dont le PDG Corey Lindley et l’avocat général Mark Wolfert, ont déclaré que l’entreprise souhaitait développer un pipeline de stages à partir des États-Unis.

« Nous voulons toujours embaucher les meilleurs », a déclaré Lindley. « Nous cherchons toujours des moyens d’identifier ces étudiants comme stagiaires, puis de les embaucher en tant que scientifiques et dirigeants d’entreprise. »

Le directeur des ressources humaines, Chris Farnsworth, a déclaré que la société espérait franchir les barrières imaginées à la frontière du comté et élargir ses effectifs avec les résidents du comté de Salt Lake. Dans le cadre de cet effort, les dirigeants de doTERRA font pression pour obtenir un arrêt de train Frontrunner à proximité et fournir des laissez-passer de transport en commun aux travailleurs. Environ 20 % des employés de doTERRA travaillent à distance.

« Nous avons fait un peu de recrutement à l’U, mais nous aimerions en faire plus », a déclaré Farnsworth.

Ensuite, les dirigeants de l’université ont rencontré des élus de Provo City, du comté d’Utah et de la législature de l’État pour discuter de la suppression des barrières existentielles entre l’U et la vallée de l’Utah, traditionnellement le terrain de prédilection de l’université sportive rivale Brigham Young.

« Nous sommes ici pour accroître la portée et étendre l’impact de l’université phare de l’État. Nous n’avons pas peur de la concurrence », a déclaré Randall. « Mais il est si facile de penser d’abord à la compétition. Nous prévoyons de diriger avec humilité. Nous voulons travailler de manière unifiée avec nos institutions sœurs.

« Chacune des huit institutions publiques d’enseignement supérieur a des atouts remarquables, des choses que je ne peux pas reproduire. À la fin de mon mandat, je veux qu’on se souvienne de moi comme d’un président qui était un partenaire.

Au dernier arrêt – Point of the Mountain surplombant l’ancien site de la prison de l’Utah – l’équipe universitaire a rencontré Alan Matheson, directeur exécutif de la Point of the Mountain State Land Authority, et le représentant de l’État républicain Jefferson Moss, directeur du projet d’innovation de Point.

Avec les détenus transférés dans une nouvelle prison à l’ouest de l’aéroport international de Salt Lake, les plans se concrétisent pour la première phase de 60 acres du projet de 608 acres juste à l’ouest de l’I-15, a déclaré Matheson. La « communauté d’innovation durable » pourrait comprendre un espace de recherche, des magasins de détail, des bureaux, des logements, un quartier de divertissement, un sentier de parc « de la rivière à la plage » et un système de transport en commun à circulation interne.

« Une partie de cela consiste à créer un lieu qui attire les talents. Cela consiste en partie à en faire un endroit où les gens veulent être avec la programmation. Et une partie de cela concerne les installations », a déclaré Matheson. « Tout tourne autour de l’enseignement supérieur. L’enseignement supérieur est un élément essentiel de l’innovation, générateur d’idées. Nous ne le considérons pas comme un bien à avoir, mais comme un élément essentiel.

Et Moss a crédité un comité de vision convoqué par Natalie Gochnour, directrice du Kem C. Gardner Public Policy Institute, pour avoir fait avancer les discussions sur les plans de l’espace.

« Je regarde cela à travers le prisme de ou l’ensemble de l’État, réunissant toutes les institutions », a déclaré Moss. « Nous ne serions même pas aussi proches d’où nous sommes sans l’engagement des États-Unis. »

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