La Tanzanie accusée de violences à l’encontre des Massaïs protestant contre l’expulsion


NAIROBI, Kenya (AP) – Le gouvernement tanzanien est accusé d’avoir utilisé la violence contre les éleveurs Maasai qui protestaient contre les efforts visant à les expulser de l’une des destinations touristiques les plus populaires du pays, la dernière friction entre ceux qui considèrent certains paysages africains comme un terrain de jeu lucratif et ceux qui se contentent de appelez-les à la maison.

Des témoins des affrontements dans la région de Ngorongoro ont déclaré à l’Associated Press que certaines des personnes blessées ont fui vers le Kenya voisin pour se faire soigner, craignant des représailles de la part des autorités tanzaniennes. Une vidéo partagée avec l’AP montre des Maasai se mettant à l’abri au milieu de coups de feu et de gaz lacrymogènes, et d’autres blessés.

« Nous avons vu de nombreuses personnes être battues », a déclaré Stephen Parmuat, qui a déclaré avoir aidé à transporter certains des blessés de l’autre côté de la frontière après les affrontements de la semaine dernière. « Pour l’instant, la situation est encore mauvaise. Nous ne savons pas quelle est la prochaine étape. De nombreuses personnes sont déplacées. Nous ne savons pas où aller.

Un avocat tanzanien des Maasaï a déclaré à l’AP que 20 personnes arrêtées, dont des dirigeants politiques, ont été inculpées de meurtre jeudi devant le tribunal de première instance d’Arusha sans que les avocats n’en soient informés, contrairement à la procédure. S’exprimant sous le couvert de l’anonymat par crainte de représailles, l’avocat a demandé comment tant de personnes pouvaient être accusées du meurtre du seul policier qui, selon les autorités, avait été tué.

Un appel au tribunal d’Arusha est resté sans réponse.

Les affrontements, qui ont éclaté après que des membres de la communauté masaï ont remarqué que les autorités tanzaniennes délimitaient des terres censées être une réserve de gibier, se sont produits quelques jours seulement avant que la Cour de justice de l’Afrique de l’Est ne se prononce la semaine prochaine sur le fond d’une affaire déposée par des partisans des Maasaï contre gouvernement tanzanien.

Le gouvernement a été avisé du jugement à venir et l’avocat Donald Deya s’est demandé si les autorités tanzaniennes essayaient de l’anticiper en délimitant le terrain.

« En 2018, le tribunal a rendu une ordonnance provisoire qui a empêché le gouvernement de faire exactement le genre de choses qu’il fait actuellement », a déclaré Deya, qui dirige l’Union panafricaine des avocats. « N’expulsez pas les Massaïs, ne touchez pas aux terres contestées. Ces actions du gouvernement constituent un outrage au tribunal.

Des avocats des droits de l’homme en Tanzanie ont fouillé les postes de police de la région à la recherche de plus de 30 personnes, dont des dirigeants masaï, qui auraient été détenues au milieu des affrontements, a-t-il déclaré.

Une marche d’un petit nombre de Maasai dans la capitale du Kenya, Nairobi, vers l’ambassade de Tanzanie vendredi a été interrompue par la police qui a utilisé des gaz lacrymogènes et arrêté un dirigeant de la communauté nationale.

Afin de prendre des terres dans l’intérêt public, les autorités tanzaniennes doivent consulter les communautés et donner une justification, a déclaré Deya. Il ne croit pas que cela se soit produit et il prévient qu’une décision de justice en faveur des Maasai pourrait être suivie d’une campagne publique faisant pression sur le gouvernement tanzanien pour qu’il la respecte.

« L’embarras pourrait les arrêter », a-t-il dit, ajoutant que certains « touristes veulent avoir un usage exclusif pour ne pas avoir à se heurter à des vaches ».

Le tourisme est une source majeure de revenus en Tanzanie, qui a attiré l’attention du monde entier lorsque son ancien président, John Magufuli, a largement nié la présence de COVID-19 et a exhorté les touristes à continuer de venir dans ce pays d’Afrique de l’Est.

Les affrontements dans le district de Ngorongoro ont provoqué un tollé parmi les partisans des communautés autochtones en général et des Maasai, dont beaucoup sont employés dans l’industrie du safari en Tanzanie et au Kenya.

Plusieurs experts des droits de l’homme des Nations Unies ont déclaré mercredi dans une déclaration conjointe qu’ils étaient « profondément alarmés » par les informations selon lesquelles les forces de sécurité tanzaniennes auraient utilisé des balles réelles et des gaz lacrymogènes contre les Maasai et ont protesté contre « l’empiètement continu » sur leurs terres ancestrales.

Jusqu’à 70 000 Maasai pourraient être déplacés par la réserve de gibier prévue qui occuperait 1 500 kilomètres carrés (580 miles carrés) sur 4 000 kilomètres carrés (1 544 miles carrés) désignés comme terres villageoises, ont déclaré des experts.

L’ensemble de la zone de conservation de Ngorongoro est un site du patrimoine mondial de l’UNESCO, et les experts de l’ONU ont exhorté le gouvernement tanzanien à s’assurer que tous les plans pour la zone respectent les normes des droits de l’homme.

La Commission africaine des droits de l’homme et des peuples a appelé cette semaine les autorités tanzaniennes à « mettre fin aux expulsions forcées en cours ».

Le gouvernement tanzanien, y compris le ministre du Tourisme et le Premier ministre, ont déclaré que l’objectif de la zone contestée était la conservation et allégué que le nombre croissant de Maasai et de bétail sur la terre pourrait la mettre en danger.

L’inspecteur général de la police, Simon Sirro, a accusé certains Maasai d’avoir été mobilisés par des dirigeants locaux pour désobéir à la loi. « J’ai ordonné à la police d’utiliser la force si nécessaire », a-t-il déclaré.

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