La Suède navigue dans une crise d’identité internationale


Selon de nombreux critères, la Suède fait l’envie de l’Europe. Il dispose d’un énorme soft power alors qu’il assume la présidence tournante des conseils ministériels de l’UE. Pourtant, une récente visite à Stockholm m’a laissé penser que les Suédois se sentent aussi désorientés par un monde en évolution rapide que tout le monde.

L’une des raisons est le malaise domestique. Une épidémie de fusillades – 60 meurtres par arme à feu dans toute la Suède l’an dernier, contre 9 à Londres – a sans aucun doute alimenté le succès électoral des nationalistes de droite des démocrates suédois en septembre dernier. Autrefois boudé, le parti bénéficie d’un accord formel pour le soutien parlementaire du nouveau gouvernement de coalition de centre-droit.

Mais tout aussi capitale est la crise d’identité extérieure d’un pays longtemps attaché à la neutralité, au libre-échange, au libéralisme de marché et au multilatéralisme. Au lieu de cela, la guerre, la fragmentation politique et une renaissance de l’activisme économique de l’État sont les cartes que Stockholm reçoit alors qu’il préside ses pairs de l’UE pour les six prochains mois.

Certains des changements conviennent au gouvernement de trois mois. Comme me l’a fait remarquer le ministre des Affaires étrangères Tobias Billström, son parti modéré est depuis longtemps favorable à l’adhésion à l’OTAN, ce que les Suédois sont en train de faire. Le principal obstacle est la ratification par la Turquie de leur adhésion. « Nous respectons à la lettre » les conditions convenues avec la Turquie l’année dernière, déclare Billström. Le message de la Suède et du candidat finlandais est clairement qu’ils en ont fait assez, et le gros de l’alliance semble être d’accord. Pour cet observateur, il semble qu’Ankara ait extrait le maximum possible.

Adapter les traditions économiques libérales à un monde plus hostile est plus difficile. Stockholm est également traditionnellement sceptique quant à plus de pouvoirs ou d’argent pour Bruxelles, contre les revendications actuelles pour les deux. Billström souligne que cela a toujours été pour « une UE forte dans certains secteurs » tels que le commerce et l’État de droit. Et si la Suède parvient à ses fins, elle lèvera ce que beaucoup appellent l’agenda commercial positif et rapprochera de leur conclusion les nombreux accords commerciaux en attente de l’UE.

Pour l’instant, cependant, l’agenda commercial défensif obtient la plupart du temps d’antenne de l’UE. Il a été stimulé par la loi américaine sur la réduction de l’inflation, qui vise tardivement à relancer l’industrie verte américaine mais discrimine les exportateurs européens. « Un casse-tête géant » pour les préférences suédoises, déclare un initié. Mais après que le Royaume-Uni ait quitté l’UE, Stockholm est souvent obligée de nuancer ses instincts de libre-échange pour rester pertinente dans le débat.

« Oui à l’autonomie stratégique », dit Billström en référence à la phrase du président français Emmanuel Macron pour une politique économique et étrangère plus militante, « tant que ce n’est pas quelque chose qui limite la possibilité d’exporter et d’importer ». Interrogé sur les appels à une contre-mesure européenne à l’IRA américain, Billström insiste pour éviter les différends commerciaux et les courses aux subventions. Alors qu’il est « crucial » pour les États-Unis d’atténuer les effets négatifs pour l’Europe, il dit que nous devrions saluer l’engagement de Washington à réduire les émissions.

Pourtant, le mieux peut devenir l’ennemi du bien. La logique tant politique qu’économique tend à subventionner les technologies qui facilitent la transition carbone. Si cette logique l’emporte, le choix devient non pas pour ou contre les subventions, mais entre les subventions communes de l’UE ou les subventions nationales. Et une course aux subventions en Europe pourrait faire beaucoup plus de mal qu’une course aux subventions entre l’UE et les États-Unis.

Dans cette tourmente, les entreprises et la politique suédoises considèrent l’agenda de la compétitivité comme l’endroit où atterrir sur leurs pieds. Un bilan est attendu de Bruxelles prochainement. Compte tenu de la division des opinions, cela amènera inévitablement les batailles politiques à un point d’ébullition avant toute décision des dirigeants. Si la Suède parvient à se concentrer sur la productivité à long terme et non sur le protectionnisme, elle préservera les perspectives économiques de l’Europe ainsi que sa propre âme de libre-échange.

Il y a une tradition que la Suède double avec succès. Son attachement à un ordre fondé sur des règles n’a été que renforcé par l’attaque de la Russie contre l’Ukraine. Comme le montre la décision de l’OTAN, dans le choix entre la neutralité et un monde régi par des règles, la neutralité devait disparaître.

En conséquence, Billström n’approuve aucune autre solution que « l’Ukraine gagne la guerre sur le champ de bataille » – et cela signifie toute l’Ukraine. « Le rétablissement de l’intégrité territoriale de l’Ukraine est le but ultime de cette guerre. » L’Ukraine, dit-il, « doit gagner pour que le reste d’entre nous soit assuré que nous ne sommes pas en 1815, l’époque du Congrès de Vienne ». Il promet plus de soutien à l’Ukraine et espère un dixième ensemble de sanctions russes sous la surveillance de Stockholm.

Le Congrès de Vienne, bien sûr, a marqué le crépuscule de la Suède en tant que grande puissance européenne. Les contributions du pays à la position des autres petits États dans un monde de règles sont un héritage plus fier.

martin.sandbu@ft.com

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