La star de « MasterChef » apparaît avec Congee & Crullers à Santa Monica


Les matinées glaciales sont destinées à la préparation de la bouillie de riz traditionnelle chinoise appelée congee. Il suffit de demander à Dara Yu, qui, à 21 ans, est la plus récente (et la plus jeune) gagnante de l’émission de concours de cuisine à succès « MasterChef » avec Gordon Ramsay et professeur de cuisine à temps partiel à la Gourmandise School de Santa Monica. « Mon souvenir du congee ou du jook, comme ma famille l’appelle, est celui de ma grand-mère ou de ma mère qui le faisait pour moi quand il faisait froid ou quand j’étais malade », dit Yu.

Yu ouvre une armoire de cuisine chez elle à West LA et sélectionne le plus petit des deux cuiseurs à riz. « Vous êtes un vrai asiatique si vous avez deux cuiseurs à riz », dit-elle. « Un pour la famille immédiate et le plus grand pour la fin de la famille élargie. » Les repas familiaux cuisinés à la maison ont joué un rôle important dans son éducation – sa grand-mère a insisté pour cela.

Maintenant, le premier pop-up de Yu, Congee & Crullers, lui permet de boucler la boucle de l’amour qu’elle porte au congee de sa grand-mère. « Le congee de grand-mère était assez basique : bouillie de riz, bouillon de poulet, poulet effiloché, sauce soja. Je lui ai toujours demandé de le faire. Le congee de Yu, cependant, est tout sauf basique. Pour le Congee & Crullers de dimanche, qui a lieu au Curious Palate de Santa Monica, elle présentera trois de ses propres versions, combinées à ses interprétations uniques de youtiao, les bandes de pâte frite chinoises en forme de cruller traditionnellement servies pour tremper dans le porridge. .

Yu a travaillé dans des cuisines et des boulangeries plus prestigieuses que certains professionnels de la cuisine n’auront dans toute leur carrière. Elle a mis en scène à la Tasting Kitchen, Bouchon Bakery et AOC à Los Angeles alors qu’elle était encore au lycée. Elle a été encadrée par le célèbre créateur de Cronut, Dominique Ansel, à la fois dans sa boulangerie et son restaurant à New York. Lorsque Yu était encore en deuxième année au lycée, Ansel a lancé sa boulangerie LA au Grove et lui a personnellement demandé de faire partie de son équipe d’ouverture. « Je suis toujours la plus jeune dans la cuisine », dit-elle.

C’est une chose à laquelle elle est habituée. À 12 ans, elle a participé à la saison inaugurale de « MasterChef Junior », le spin-off pour enfants de « MasterChef ». Yu a presque tout gagné, se classant deuxième. Après le lycée à Crossroads, Yu a été admis au Culinary Institute of America à Hyde Park, NY « Je n’ai pas vraiment parlé de mon expérience sur « MasterChef Junior ». Je ne voulais pas être arrogante, mais les autres élèves semblaient le savoir quand même », dit-elle.

«J’ai toujours aimé cuisiner, mais j’étais toujours un enfant normal qui allait au camp – camp d’arts, camp de sport. Je suis allée à mon premier camp de cuisine à 9 ans », raconte-t-elle. « J’ai grandi à l’apogée des médias alimentaires. Ma mère et moi jouions à « Chopped » et elle me donnait cinq ingrédients. Je regarderais toujours ‘Hannah Montana’, ouais.

Quelques jours après avoir obtenu son diplôme avec distinction de la CIA, elle a été invitée à participer à une saison spéciale de « MasterChef » surnommée « Back to Win », au cours de laquelle d’anciens chefs testants sont revenus pour une autre chance de devenir MasterChef. Cette fois, cependant, elle était en compétition pour un quart de million de dollars en prix et contre des cuisiniers adultes avec beaucoup plus d’expérience. Après sept semaines énervantes de défis culinaires, Yu s’est hissé au sommet et a gagné, devenant le plus jeune ainsi que le premier Angeleno à le faire. Tout cela pendant une pandémie – l’expérience a été intense : « Je suis encore parfois déclenchée par des émissions de concours de cuisine », dit-elle.

En juin dernier, Hannah Goldfield du magazine New Yorker postait sur Instagram à propos du restaurant cantonais Bonnie’s situé à Brooklyn et évoquait son « fantasme d’ouvrir un petit comptoir de petit-déjeuner appelé ‘Congee n Crullers' ». Elle notait en légende qu’il s’agissait d’un  » Idée gratuite pour le prochain Calvin Eng » (chef-propriétaire de Bonnie’s). Yu a été immédiatement enthousiasmé par ce concept et l’opportunité de présenter non seulement du congee mais aussi des pâtisseries. « J’ai fait du congee pendant l’un des défis de ‘MasterChef' », dit-elle, « et j’ai pensé que ce serait un plat intéressant pour centrer une fenêtre contextuelle. »

Le pop-up s’inspire également d’autres versions de congee de chefs tels que Minh Phan de Phenakite et anciennement Bouillie + Bouffées, où les interprétations incluaient des ingrédients tels que le miso de pois aux yeux noirs avec de la saucisse de porc braisée et des grains de poivre du Sichuan. Mais finalement Yu est une lettre d’amour à sa grand-mère.

La grand-mère de Yu, Nellie, est née en transit alors que sa famille fuyait la Chine pour la Nouvelle-Zélande pendant la Seconde Guerre mondiale. Après des années de vie en Nouvelle-Zélande, elle et son mari, le grand-père de Dara, ont immigré aux États-Unis et ont déménagé à South Bend, Ind. Mathématicien doué, le grand-père de Yu est devenu professeur à l’Université de Notre Dame et finalement directeur du département de mathématiques département. Les talents de Nellie résident dans les arts culinaires, ce qui l’a amenée à une carrière de professeur de cuisine. « Elle gardait des traces de toutes les recettes qu’elle enseignait. Elle les a toujours », dit Yu.

Des sept petits-enfants de Nellie, la curiosité de Yu pour tout ce qui se passait dans la cuisine était la plus prononcée. « Ma grand-mère savait que je serais intéressée par la cuisine parce que je regardais toujours dans le réfrigérateur », dit Yu, « mais je trouvais probablement juste quelque chose à manger. »

« La première fois que j’ai fait du congee, c’était quand j’étais enfant avec ma grand-mère. À partir de ce moment-là, je le ferais chaque fois que j’en aurais envie ou que quelqu’un voudrait en avoir, ce qui est souvent le cas. C’est facile et rapide à faire et se marie très bien avec les restes. Ajoutez du maïs, tout ce que vous voulez. dit Yu. Après avoir fait dorer un peu de gingembre et d’ail dans une casserole, elle ajoute le riz non cuit et fait sauter jusqu’à ce qu’il soit légèrement grillé, puis elle ajoute le bouillon de poulet. « Un pour neuf de riz et de bouillon est mon ratio. Cela donne une texture et une saveur excellentes.

Le menu contextuel de Yu propose trois versions de congee : une bouillie de champignons et de riz brun, une à base de tom kha et un riff inspiré du pozole. Son congee aux champignons comprend du shiitake braisé, un œuf à la coque mariné au soja (ne cherchez pas un œuf centenaire traditionnel, elle n’est pas fan), du riz brun aux noisettes, de l’ail frit, du sésame et de l’oignon vert. Le youtiao qu’elle associe est un beignet mochi aux fruits de la passion et au sésame noir. « Je suis obsédée par les beignets mochi », dit-elle.

Combinant son amour du tom kha gai classique thaïlandais, une soupe crémeuse au poulet, à la noix de coco et au galanga, avec du congee, c’est ainsi qu’elle a inventé Tom Kha (ngee) – un jeu de mots alimentaire que Ted Lasso approuverait. Il est accompagné de youtiao à base de farine de blé, d’épeautre et de levain pour plus de saveur.

Le Firecracker est influencé par le pozole, avec du hominy et du porc braisé tendre en plus du porc chinois chanté (floss). Le riz est infusé des saveurs de cinq épices, de citron vert, de piment et de coriandre. Le beignet de croissant dan tat qui l’accompagne est une fusion de tarte aux œufs chinoise et de Cronut, une ode au mentor pâtissier de Yu, Ansel.

« Je suis vraiment reconnaissant pour toutes les expériences que j’ai vécues depuis l’âge de 12 ans », déclare Yu. « J’ai 21 ans et j’essaie vraiment de comprendre ce qui compte pour moi et ce qui va me rendre le plus heureux de ma vie en ce moment. Je sais que tout ce que je déciderai de faire tournera autour de la nourriture, de l’éducation et de la communauté. … J’ai beaucoup d’idées et j’essaie simplement différentes choses en ce moment.

C ongee & Crullers les billets sont disponibles via Eventbrite; Le pop-up aura lieu dimanche au Curious Palate, 395 Santa Monica Place, Santa Monica.

Cette histoire est apparue à l’origine dans Temps de Los Angeles.

Laisser un commentaire