La semaine fantastique du tour d’Espagne commence dans les montagnes du nord


Le deuxième jour de repos arrive et Enric Mas se lève fatigué à Santander, odeur de salpêtre, brise fraîche, la montagne derrière lui. Ainsi l’espoir espagnol arrive à la semaine fantastique de la Vuelta, comme l’invité au banquet de mariage qui se gonfle d’entrées grasses et appétissantes pour sa gourmandise et sent que son estomac ne donne plus de lui-même lorsque les plats principaux arrivent, le vrai délices gastronomiques : ils sont déjà pleins et pourtant, pourrait-on dire, ils n’ont pas commencé à manger.

C’est ainsi que le peloton a dévoré les deux premières semaines, de chaleur et d’épuisement, de vent dans les ports, de vitesse dans les sorties, qui se penche sur les profils de ce qui s’en vient la semaine dernière, celui du chemin direct vers Santiago par la corniche et les montagnes de la mer Cantabrique, et les prévisions du météorologue, pluie et froid, et il tremble et se demande, avec une grande pose dramatique, où trouverons-nous la force de ne pas attaquer, juste de survivre ?

Mercredi, Lagos ; jeudi, l’inédit et tant attendu par les fans Gamoniteiru ; samedi, l’embuscade des montagnes galiciennes préparée par Óscar Pereiro, et, dimanche, festivités et jacobines pour l’énigme Primoz Roglic, le contre-la-montre de Santiago, un matelas de plumes.

Tellement a déjà été -2 500 kilomètres, et les montagnes vont et viennent en Castille, à Valence, en Andalousie, en Estrémadure-, et si peu de différences ont cherché à créer Roglic sur Mas -35s les séparent en général à la suite d’un prologue de sept kilomètres qui prend 18s, 50% plus ou moins, trois bonus et trois sprints sur pistes – ce qui est impossible de ne pas se souvenir du Tour 2020, quand la supériorité de Roglic et de son Jumbo était si plastique qu’elle semblait beaucoup plus Big que les 57 dans lesquels il a dirigé Tadej Pogacar avant le contre-la-montre qui culminera dans son apothéose.

Et tout s’est avéré être un trompe-l’œil qui a désarmé son jeune compatriote en deux coups de pied. Roglic n’a pas fait ce qu’il voulait, il a fait ce qu’il a pu. Comme tout le monde, car, comme le dit Bernal le jour de repos, tout tourne autour des jambes. « Mon dos ne me fait pas mal, mes jambes me font mal », se souvient le Colombien, le cycliste tant attendu, qui a encore le Slovène à portée (à 2m 45s) d’une attaque éganesque (sauvage) dans les Lacs, inconnue mais séduisante pour lui. « Si j’ai des jambes, j’attaque ; sinon, je résiste ».

Roglic ne parlait pas le jour du sabbat. On ne sait pas s’il a nourri son expérience avec le souvenir de la Planche des Belles Filles, et l’a enrichi encore plus d’un autre souvenir, celui de Claudio Chiappucci combattant en jaune dans le Tour des 90 grâce à une évasion de 11 minutes. autorisé auquel seul Il a pu déloger Greg LeMond le dernier jour, dans un contre-la-montre, mais ni Breukink ni Perico ne l’ont dépassé, et il a terminé deuxième.

Le leader, avec 1m 36s d’avance sur Roglic, est Odd Eiking, un Chiappucci plus modéré 30 ans plus tard, ce n’est plus l’heure des exagérations, la Norvège n’est pas l’Italie, grâce à une pause de 11 minutes même encouragée par le Jumbo de Roglic qui tombe à l’épreuve l’éclater en descendant vers Rincón de la Victoria.

Les deux événements concernent le Slovène et l’obligeront à agir. D’abord à retirer le leader par procuration du classement. Après, pour ne pas tout laisser de côté au contre-la-montre, malgré le fait que, étant aussi champion olympique de la spécialité, il se sente bien supérieur.

Après avoir digéré tant d’entrées et assimilé tant de prémonitions, devant la vision des choses à venir, un chœur de lamentations et une promesse retentit. Les lamentations d’Egan pour ses jambes douloureuses sont rejointes par celles d’Eusebio Unzue pour une absence, celle d’Alejandro Valverde déchu et déjà relevé.

« Oh, si Alejandro avait été là… », répète le directeur de Movistar de Enric Mas. «Avec Alejandro, cela aurait été une autre Vuelta, avec sa capacité à accélérer pour quitter le groupe principal en trois ou quatre dans les moments les plus difficiles d’un port, nous aurions vécu d’autres étapes à Velefique ou, surtout, en Estrémadure, à Guadalupe. , où le vent face à la roue rendait la conduite très confortable et le Jumbo était si fort qu’il était impossible de les attaquer… Mais si Alejandro avait été là… »

Sans Valverde, cependant, Mas s’est transformé ou, du moins, a trouvé l’étincelle, le changement de rythme, la capacité d’attaquer et de faire des dégâts, pas seulement de suivre des roues, qu’il n’avait jamais perdues, qui n’étaient pas revenues. à montrer depuis son irruption il y a trois ans. « Mais ce n’est pas tant une reprise comme celle-ci, whoosh, instantanée, mais le fruit de l’expérience que nous avons acquise ces deux années avec nous, au cours desquelles le Tour et la Vuelta ont doublé », explique Unzue. « Et il a déjà atteint la maturité qui lui permet d’agir. »

Egan le dit sans jambes, la tête travaille plus et elle s’améliore davantage. « Avec les jambes, tout est facile, on attaque quand on veut et c’est tout, mais j’apprends plus cette Vuelta sans jambes que dans le Giro ou le Tour que j’ai gagné », confie le Colombien. « Sans jambes, vous devez réfléchir beaucoup plus à chaque mouvement pour rester. Tout est beaucoup plus compliqué, et quand je monte dans le bus, je me moque même de moi-même à cause de la gravité de mon état et de la façon dont j’ai pu le surmonter ».

Mais, aussi fatigué qu’Egan et l’escouade, mais plus introverti que le Colombien qui s’amuse, il n’atteint pas le point de la confession publique. Il résiste aux attaques des fans qui lui reprochent une parcimonie excessive à l’époque d’Estrémadure et de Gredos, et promet simplement : « Cette semaine, nous verrons la bataille que nous avons attendue et il n’y en a pas eu. »



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