La route de 325 km défiant la gravité de Napoléon – BBC Travel


Le retour hallucinant de Bonaparte a également soulevé des questions de souveraineté – autrement connue sous le nom d’autorité pour gouverner. D’autres dirigeants européens ont été particulièrement inquiets lorsque le peuple français l’a accueilli chez lui. Il n’avait pas de sang royal ni de réelle légitimité pour ses origines à une époque où les monarques étaient censés tirer leur pouvoir de Dieu.

« En Grande-Bretagne, les caricaturistes aiment aussi son retour, car il se moque des anciens monarques », a expliqué Astbury. « Secrètement, beaucoup de gens sont ravis qu’il soit de retour pour briser le vieux statu quo ennuyeux. Puis, quand il est finalement vaincu à Waterloo, quelques mois après son évasion, les foules se sont rassemblées pour voir des expositions de ses biens et ont été fascinées par ce qu’il représentait. Il devient rapidement une figure culte. »

Beauté naturelle

Aujourd’hui, la route N85 moderne (nom officiel de la Route Napoléon) ne suit pas exactement le chemin emprunté par Bonaparte en 1815. À l’époque où l’empereur fit son voyage, il n’y avait pas une seule route goudronnée à suivre, mais plutôt un succession de pistes et de sentiers, ainsi que quelques randonnées à travers le pays dans certaines parties.

Pour se rapprocher de ce que Bonaparte a lui-même vécu, le mieux est de partir à pied. Il y a littéralement des milliers de sentiers et de randonnées à suivre qui emmènent les promeneurs à travers des villages pittoresques, d’anciennes terres agricoles, des formations géologiques impressionnantes et des parcs naturels et forêts protégés par l’Unesco. Le climat général est également très doux, ce qui rend la randonnée très agréable presque toute l’année.

« Le Sud-Est de la France est une partie du monde merveilleusement diversifiée et intéressante à explorer à pied », explique Andrea Bacher, guide de haute montagne spécialiste des gorges du Verdon et de la région de Castellane. « Je travaille ici depuis plus de 30 ans et je découvre encore quelque chose de nouveau à chaque fois que j’y vais. Le paysage naturel est particulièrement riche, et comme une grande partie de ce terrain est difficile d’accès, beaucoup de choses n’ont pas vraiment changé en milliers d’années. »

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