La route australienne de la Coupe du monde est désormais difficile après un match nul décourageant à Oman

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Les espoirs de l’Australie de se qualifier automatiquement pour la Coupe du monde 2022 ont été anéantis après avoir cédé à deux reprises les avances pour faire match nul 2-2 avec un Oman épuisé mercredi matin.

Bien que bon pour l’avance 1-0 qu’ils ont pris dans le vestiaire à la mi-temps à Mascate – grâce à un penalty de Jamie Maclaren à la 15e minute – un autre fondu décourageant en deuxième mi-temps a empêché l’équipe de l’entraîneur Graham Arnold de terminer le travail. contre Al-Ahmarqui eux-mêmes avaient besoin d’une victoire pour maintenir leur campagne en vie.

Bien qu’il ait pu reprendre son avance grâce à Aaron Mooy avec un peu plus de 10 minutes à faire après qu’Abdullah Fawaz ait égalisé à la 49e minute, le défi inélégant de Fran Karacic sur Muhsen Al-Ghassani dans les dernières étapes s’avérerait désastreux : donner à Fawaz une chance de lier les choses à partir de l’endroit que le joueur de 25 ans a dûment pris.

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Avec seulement la première et la deuxième place de leur groupe de qualification assurées d’une place au Qatar, les Socceroos se dirigent maintenant vers la dernière fenêtre internationale devant battre les deux nations qui résident à ces endroits, le Japon et l’Arabie saoudite, pour conserver tout espoir d’éviter un intercontinental. voie des séries éliminatoires.

Même deux victoires, aussi improbables soient-elles, pourraient ne pas suffire: le Japon – sur une série de cinq victoires après avoir impressionné lors d’une victoire 2-0 contre les Saoudiens du jour au lendemain et trois points d’avance sur l’Australie – capable de rembourrer leur différence de buts contre le Vietnam lors de la dernière journée et les Green Falcons capables de décrocher une qualification automatique avec une victoire sur la Chine, indépendamment de ce qu’ils feront ensuite contre les Socceroos. En effet, du point de vue des résultats, le seul avantage que l’équipe d’Arnold peut retirer de son voyage à Mascate est qu’il s’est assuré que sa campagne ne se terminera pas après la prochaine fenêtre internationale.

Mais avec cette victoire à la Pyrrhus assurée, la question qui se pose maintenant aux Socceroos est de savoir comment ils se préparent à faire rage contre la lumière mourante contre le Japon et les Saoudiens.

Dans cette fenêtre internationale, l’équipe d’Arnold a disputé deux premières mi-temps avant de s’effondrer en seconde. Contre le Vietnam, une combinaison d’opposition de mauvaise qualité, d’un avantage à domicile et de quelques rebonds chanceux en transition leur a permis de s’échapper avec les points. Contre Oman, l’inverse de ces facteurs a vu une avance donnée à deux reprises et des espoirs de qualification automatique pour le Qatar placés sur le fil d’un couteau.

À l’approche du mois de mars, Arnold doit relever le défi de déterminer ce qui doit être retiré non seulement de ces deux matchs, mais de la campagne de qualification dans son ensemble. L’approche que son équipe a adoptée au début des matches du Vietnam et d’Oman a fourni des indices sur une meilleure voie – certainement préférable au tarif pragmatique et prévisible qu’ils ont servi lors des matchs de qualification précédents qui ont vraiment mis la table pour les mois à venir – – mais cela s’est finalement avéré insoutenable au fur et à mesure que les jeux avançaient. Que ce soit par des changements de personnel ou d’approche, que ce soit depuis le coup de sifflet de départ ou lors d’ajustements en milieu de partie, le joueur de 58 ans sera désormais obligé de trouver comment étendre cela en 90 minutes complètes.

« Un résultat décevant », a déclaré Arnold à Network 10 après le match. « Nous avons pris les devants deux fois dans le match et vous savez que nous n’avons pas capitalisé là-dessus.

« J’ai toujours beaucoup de confiance dans les garçons et vous savez qu’en fin de compte, tout est toujours entre nos mains : nous devons gagner les deux matchs.

« En battant le Japon et en battant l’Arabie saoudite, notre différence de buts est comme un point supplémentaire. Donc, comme je viens de le dire aux garçons, ils doivent se préparer à retourner dans leurs clubs et travailler dur et revenir dans une grande mode. »

Avant le match d’Oman, la plus grande question à laquelle Arnold était confronté était de savoir comment il abordait la composition du milieu de terrain de son équipe. Contre le Vietnam la semaine précédente à Melbourne, son déploiement de Mooy à la base du milieu de terrain avec Irvine et Rogic plus loin devant eux avait permis à ce dernier d’avoir l’un de ses meilleurs matchs dans un maillot Socceroos et de gagner efficacement le match pour son équipe. avec deux buts en première mi-temps.

Mais cette performance avait été réalisée sans Ajdin Hrustic en raison de l’accumulation de cartons jaunes et, avec l’homme de l’Eintracht Francfort désormais éligible pour revenir contre Oman, comment l’entraîneur de Socceroos intégrerait sans doute son débouché créatif le plus important cette campagne.

En fin de compte, cependant, l’entraîneur a choisi de ne pas réparer ce qui n’était pas cassé : commencer le même trio de milieu de terrain de Rogic, Irvine et Mooy et, encore une fois, déployer Irvine plus haut sur le terrain d’une manière plus similaire à son rôle avec club St. Pauli en 2. Bundesliga. Et tandis que le gaffer des Socceroos ne serait pas récompensé par une autre performance effervescente de Rogic, le positionnement de lui et d’Irvine – ce dernier occuperait effectivement un poste de deuxième attaquant avant le penalty de Maclaren – aiderait une fois de plus l’affichage des Socceroos. un niveau de fonctionnalité avec le ballon qui a été désespérément absent tout au long de la troisième phase des qualifications asiatiques.

Simplement en prenant des positions plus haut sur le terrain, Rogic et Irvine ont de nouveau pu offrir à Mooy un espace pour opérer à la base du milieu de terrain et, de par la nature du positionnement défensif que les Omanais ont été contraints de prendre en réponse, aider à obtenir leur côté sur le terrain et gagner la bataille du territoire. Sur les ailes, Mat Leckie et Martin Boyle ont eu le pas pour mieux descendre sur leurs adversaires, les Socceroos trouvant une joie significative en attaquant sur le côté gauche du terrain du premier et le second capable de se mettre derrière et de gagner le penalty de son équipe après être choisi par un long ballon en avant par Irvine.

Il y avait un air de positivité dans le jeu des Socceroos et bien qu’il devait porter l’avertissement qu’il venait contre une équipe asiatique décidément de niveau intermédiaire à Oman qui manquait plusieurs joueurs en raison de COVID-19, lorsque l’arbitre a sifflé pour conclure la première mi-temps, cela a mis fin peut-être aux 45 meilleures minutes de football collectif qu’Arnold avait supervisées dans cette fenêtre.

Mais de par sa conception, alors que la formation Socceroos contre les Omanais leur a donné une plus grande latitude pour monter sur le terrain et jouer un football plus expansif, elle les a exposés à un plus grand risque de transition défensive que leur double pivot traditionnel. D’abord fait allusion au moment où Fawaz était tout simplement incapable d’obtenir un effort de volée sur la cible alors qu’Oman a interrompu la transition à la 49e minute, un début lent de la seconde mi-temps des Socceroos a bel et bien mis en évidence la dernière partie de ce compromis lorsque le Le joueur de 25 ans ne s’est pas trompé avec sa deuxième occasion cinq minutes plus tard – lançant une explosion imparable dans le coin supérieur du filet que Mat Ryan n’avait absolument aucun espoir de sauver.

Il ne faisait peut-être que 23 degrés centigrades au-dessus de Mascate, mais l’air du complexe sportif Sultan Qaboos est alors devenu incroyablement épais. Leurs queues relevées, Al-Ahmar ont commencé à pousser fort pour un but qui garderait leurs espoirs pour le Qatar vivants et quand les Socceroos chercheraient à répondre, ralentiraient le jeu avec une combinaison de travail défensif et de sens du jeu qui frustrait leurs ennemis. À l’inverse, l’incisivité et la positivité en possession qui avaient marqué la première mi-temps de l’Australien ont disparu à mesure que la fatigue, les ajustements d’Arnold et la réalité de ce que signifiait un point solitaire sont apparus.

Dans de telles circonstances, l’envie de l’Australien de se replier sur un double pivot et de résister à la tempête aurait été là, mais la contrainte a été résistée assez longtemps pour qu’un égaliseur soit trouvé : des nombres s’accumulent dans la zone et Mooy arrive en retard pour s’emparer d’un seconde balle et marteler le but qui aurait pu être le vainqueur. Néanmoins, avec ce double pivot alors initié par Irvine et le nouveau James Jeggo, l’évanouissement s’est poursuivi : Fawaz portant un coup qui pourrait avoir non seulement des ramifications majeures pour le voyage de l’Australie au Qatar, mais l’ensemble de son paysage intérieur dans son ensemble.

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