La rivalité américano-chinoise illustrée par la visite d’Obama en Tanzanie



L’un des objectifs de la prochaine tournée africaine du président américain Barack Obama est de promouvoir les intérêts commerciaux américains sur un continent désormais dominé par la Chine. La compétition entre les géants économiques se joue en Tanzanie, dernière étape de la tournée d’Obama.

Alors qu’il se trouve dans le centre économique de la Tanzanie, Dar es Salaam, le président doit rencontrer lundi des chefs d’entreprise américains et africains pour trouver des moyens d’implanter les entreprises américaines sur les marchés africains.

Les entreprises américaines sont à la traîne de la Chine en matière d’investissements africains, et la Chine a récemment dépassé les États-Unis en tant que premier partenaire commercial de l’Afrique.

Même la visite d’Obama en Tanzanie fait suite au voyage du président chinois Xi Jinping dans ce pays d’Afrique de l’Est en mars.

Prendre du retard

Le directeur de l’Africa Center de l’Atlantic Council à Washington, J. Peter Pham, a déclaré que les États-Unis avaient du rattrapage à faire.

« La Chine est bien en avance non pas parce qu’elle offre nécessairement la meilleure offre, mais plutôt parce qu’elle offre souvent la seule offre », a déclaré Pham. « Les entreprises américaines, dans l’ensemble, n’ont pas – à l’exception de celles impliquées dans l’extraction des ressources – n’ont pas pas vraiment pleinement découvert le potentiel du marché africain.

Pham a déclaré que les États-Unis n’avaient pas non plus réussi à maintenir certains des investissements antérieurs qu’ils avaient faits en Afrique, permettant à la Chine de prendre le dessus.

Prenons l’exemple de la Tanzanie. En 2008, sous l’ancien président américain George W. Bush, la Millennium Challenge Corporation, financée par les États-Unis, a signé un accord de près de 700 millions de dollars avec la Tanzanie pour améliorer les routes et autres infrastructures du pays.

C’est le financement le plus élevé que l’agence d’aide ait jamais accordé. Mais une grande partie de cet argent va, plus ou moins directement, à des entreprises chinoises qui ont remporté des contrats de construction pour mettre en œuvre les projets.

Temps de visage chinois

Ainsi, non seulement les entreprises chinoises bénéficient des travaux, mais les citoyens tanzaniens voient des équipes de construction chinoises construire des routes et poser des tuyaux.

Pham dit que l’embauche d’entreprises chinoises pour effectuer des travaux financés par les États-Unis est, d’une certaine manière, contre-productive pour les intérêts américains.

« Si le but de l’aide étrangère est de gagner les cœurs et les esprits – les gens ordinaires ne regardent pas en petits caractères pour savoir qui finance quoi, ils voient qui fait quoi », a-t-il déclaré.

Les États-Unis ont minimisé toute inquiétude concernant la croissance de la Chine en Afrique ou qu’ils sont en concurrence directe.

« Il y a beaucoup, je pense, d’angoisse [worry] sur les choses qui changent dans les relations commerciales et lorsque les relations changent et que de nouveaux acteurs arrivent. Mais je ne pense pas qu’il y ait beaucoup de raisons d’être trop inquiet ou contrarié par la montée en puissance de la Chine », a déclaré Larry Farris, directeur commercial américain basé en Afrique du Sud. .

Farris a ajouté que le développement, peu importe qui est derrière, est bon pour les Africains.

Approche mercenaire

La Chine et les États-Unis ont également une approche nettement différente de l’aide et des investissements africains.

Lorsque Xi s’est rendu en Tanzanie en mars, il a souligné que son pays offrirait toujours une assistance sans aucune condition politique.

L’aide américaine, cependant, est souvent liée à des réformes politiques ou économiques.

Le président des sciences politiques de l’Université de Nairobi, Adams Oloo, a déclaré que les États-Unis avaient la tâche délicate d’équilibrer leurs idéaux avec leurs intérêts commerciaux.

« Alors que la Chine, d’un autre côté, dit: » Je ferai des affaires avec n’importe qui, ce qui se passe à l’intérieur de ce pays ne me regarde pas. Et je pense que c’est tout un défi pour l’Occident, comment contrer la Chine et l’Est tout en maintenant les valeurs qu’ils veulent voir mises en œuvre dans les pays d’Afrique de l’Est », a déclaré Oloo.

Ce voyage est la deuxième visite d’Obama en Afrique depuis qu’il s’est rendu au Ghana lors de son premier mandat en 2009, au cours duquel il a passé moins de 24 heures sur le continent.

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