La révolution espagnole de Luis Enrique fait un pas en avant angoissant | Euro 2020

https://www.theguardian.com/football/blog/2021/jun/28/luis-enrique-chaos-anxieties-quest-spain-new-way-euro-2020-croatia
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Luis Enrique veut que l’Espagne soit plus verticale, mais le problème avec la verticalité est qu’elle peut conduire au chaos. Au moins, avec la stérilité de la possession, il y a un sentiment de contrôle – et contre la Croatie lundi soir, il n’y avait rien de tout cela. Mais il se peut qu’une victoire épuisante qui jouait avec les émotions et exigeait un caractère extraordinaire était une bataille nécessaire dans la révolution de Luis Enrique.

Non pas qu’il y ait eu beaucoup de signes de cela dans la première mi-temps, qui a commencé de manière traditionnelle. Passez, passez, passez, manquez. Passez, passez, passez, manquez. Puis un twist : passe, passe, passe, but absurde contre son camp. Chaque fois que vous pensez que l’Espagne ne peut plus tirer parti de la même vieille blague, ils découvrent un nouveau niveau de malheur comique.

Mais le problème, c’est que l’Espagne a besoin du dépassement. Ils n’avaient concédé que 12 tirs en phase de groupes, soit moins que toutes les autres équipes, et n’avaient laissé filer qu’un seul but. Ils ont peut-être inscrit cinq buts pour le deuxième match consécutif alors que la Croatie poussait plus haut, laissant de l’espace derrière sa ligne défensive, mais une fois que ce schéma familier de passe devant un adversaire en profondeur a été supprimé, l’Espagne a été exposée. Passer, passer, concéder la possession, paniquer à chaque balle dans la surface.

Il y a une angoisse dans le football espagnol. Les vieilles certitudes ne semblent plus si certaines. Aucun club espagnol n’a atteint les demi-finales de la Ligue des champions au cours des deux dernières saisons – et ce n’est pas seulement à cause des problèmes financiers qui minent le Real Madrid et Barcelone. C’est aussi une question tactique.

Avec le Barcelone de Pep Guardiola, l’Espagne a en fait inventé le football moderne, a amené le jeu de presse et de possession à des niveaux inimaginables auparavant.

Mais le problème avec les révolutions, c’est qu’elles continuent de tourner, et ceux qui les ont incités sont souvent laissés pour compte. C’est une histoire familière : quelqu’un se lève avec un projet radical et connaît un grand succès, mais tombe ensuite dans le piège de croire que sa façon de faire est la bonne, peut-être la seule, et est donc incapable de répondre lorsqu’un challenger émerge. Pourquoi changer une formule gagnante ? Si vous êtes le meilleur, pourquoi vous soucier de quelqu’un d’autre ? Et lorsqu’il s’agit d’une culture du football et qu’elle est, pour des raisons financières et politiques, dominée par des institutions aussi mal gérées que le Real Madrid et Barcelone, la décadence peut être profonde.

Luis Enrique a toujours été conscient du problème. Il n’est pas complaisant. À 51 ans, il a toujours l’air en pleine forme. Il est, après tout, quelqu’un dont la réponse à la retraite du jeu a été de se lancer dans l’ultrarunning. Lorsqu’il a pris ses fonctions à Barcelone en 2014, il a pris la décision consciente de les rendre plus directs. Ce n’était pas un processus confortable ou facile, mais cela a permis de remporter le titre de la Ligue des champions 2015. Avec l’Espagne, son objectif a été sensiblement le même : leur donner plus de verticalité.

L'équipe de Luis Enrique a désormais marqué 10 buts lors de ses deux derniers matchs à l'Euro 2020.
L’équipe de Luis Enrique a désormais marqué 10 buts lors de ses deux derniers matchs à l’Euro 2020. Photographie : Stuart Franklin/Reuters

En 2012, l’Espagne a terminé une série sans précédent pour une équipe européenne, remportant un troisième tournoi majeur consécutif. Leur football était le meilleur au monde, non seulement en club mais aussi au niveau national. Après quoi ils ont participé à trois tournois majeurs sans gagner de match à élimination directe. Le match nul contre la Suède lors du match de groupe d’ouverture de ce tournoi ressemblait de manière inquiétante à la sortie de la Russie en 2018, un exercice presque auto-parodique en passes futiles.

Les vieilles habitudes ont tendance à disparaître dans le football international, dans lequel les équipes ont l’habitude d’échouer de manière prévisible. Mais les révolutions ne sont pas faciles ; par définition, ce sont des événements traumatisants et perturbateurs. Quels que soient les avantages offerts par la plus grande verticalité de Luis Enrique offensivement, cela expose le centre de la défense.

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Il y a un équilibre à trouver à cet égard, et les défenseurs doivent apprendre une nouvelle façon de jouer. Passe, passe beaucoup plus longue, croix, tête peut être la formule à sens unique, mais l’Espagne ne peut pas compter sur le caractère pour les faire passer à chaque match. Il y a un sérieux danger que cette équipe soit trop dépensée physiquement et émotionnellement pour donner le meilleur de elle-même en quart de finale. Mais il y a un sens dans lequel cela ne devrait pas avoir d’importance : c’était toujours un tournoi de transition, d’inculquer le nouveau style avant la Coupe du monde.

Cette fois, cet esprit était suffisant. Aussi angoissante que soit la victoire, quels que soient les problèmes que le changement d’approche ait pu causer, Luis Enrique a remporté une première victoire en match à élimination directe pour l’Espagne depuis la finale de l’Euro 2012. Il dispose également désormais d’une équipe qui se souviendra toujours de Copenhague. , des vétérans qui pourront peut-être toujours dire qu’ils étaient là au début de la révolution.

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