La reine des singes du Japon fait face à un défi pour son règne : la saison des amours


Après l’altercation de Yakei avec Nanchu, les travailleurs de la réserve ont effectué ce qu’on appelle un « test de cacahuètes » : fournir des cacahuètes aux singes et voir qui mange en premier. Les mâles et les femelles se sont écartés pour laisser Yakei manger en premier, une confirmation de son statut alpha.

Depuis lors, « Yakei a montré certains comportements généralement observés uniquement chez les mâles dominants, comme marcher avec la queue relevée et secouer les branches d’arbres avec son corps. On dirait qu’elle se comporte comme un homme adulte, plus agressive que les autres », a déclaré M. Kaigaishi, qui n’est pas affilié à la réserve.

Bien que Yakei semble se pencher sur son rôle, elle est susceptible de faire face à des défis. Le règne d’un alpha peut durer de quelques mois à plus d’une décennie. Mais les observateurs de la troupe affirment que la saison des amours pourrait changer les choses pour Yakei.

La période d’accouplement dans la réserve, qui s’étend généralement de novembre à mars, bat son plein. Pendant la saison de reproduction, les macaques mâles et femelles, qui sont polygames, forment des liens de couple. Ils s’accouplent, se nourrissent, se reposent et voyagent avec leurs partenaires pendant 16 jours en moyenne. Après cette période, le lien se dissout et les femelles cherchent de nouveaux partenaires. Les femelles s’accouplent généralement avec une moyenne de quatre mâles à chaque saison de reproduction.

« La saison des amours réchauffe généralement les choses dans la société des macaques japonais », a déclaré Katherine Cronin du zoo de Lincoln Park à Chicago, qui étudie le comportement social et la cognition des animaux, y compris des macaques japonais de son zoo. « L’environnement devient plus compétitif et tendu. »

Au cours des saisons de reproduction précédentes, Yakei s’est associé à Goro, un mâle de 15 ans classé sixième au sein de la troupe. Selon la réserve, Goro a mordu Yakei au visage en 2011, un geste qui a fait rougir ses fesses d’un rouge vif – un signe qu’elle était prête et disposée à le prendre comme compagnon. Cependant, depuis que Yakei a revendiqué la première place de la troupe, Goro semble avoir perdu tout intérêt pour elle.

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