La recherche de l’UNCW met en lumière la façon dont les créatures des profondeurs survivent dans des environnements extrêmes

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WILMINGTON, Caroline du Nord (WECT) – Les océans du monde couvrent 72 % de la surface de la Terre, mais nous avons de meilleures cartes de la lune que celles du fond océanique de notre propre planète.

Les scientifiques en savent encore très peu sur les créatures qui vivent à des milliers de pieds sous la surface de l’eau, mais de nouvelles recherches menées par un professeur de l’UNCW élargissent les connaissances existantes sur la façon dont ces créatures survivent.

L’équipe a publié des découvertes que les scientifiques n’avaient jamais découvertes il y a deux semaines dans Frontières en écologie et évolution.

Les images de la zone bathypélagique, à plus de 900 mètres sous la mer, ressemblent à l’espace extra-atmosphérique. C’est trop profond pour que la lumière du soleil pénètre, mais sous la lumière des caméras télécommandées profondément sous l’eau, le les détritus tombent comme neige.

Cette potion de la mer profonde est connue sous le nom de zone de minuit et est également beaucoup trop profonde pour les plongeurs. Les difficultés d’accès aux profondeurs sont l’une des raisons pour lesquelles les scientifiques se tournent vers les yeux des créatures qui y habitent pour percer les mystères de l’océan.

Le professeur agrégé de l’UNCW, le Dr Lorian Schweikert, regarde dans les yeux des crevettes pour répondre aux questions sur la façon dont elles utilisent la vision et la bioluminescence pour survivre.

On pourrait penser que les créatures aux niveaux les plus profonds, vivant dans l’obscurité totale, n’auraient pas besoin de vision, mais ce n’est pas ce que l’équipe a découvert dans ses recherches les plus récemment publiées.

« Cela a révélé quelque chose que nous n’avions jamais su auparavant, à savoir que ces animaux utilisent probablement leurs organes de lumière bioluminescente pour communiquer dans les profondeurs, des découvertes vraiment passionnantes », a déclaré le Dr Lorian Schweikert.

Le Dr Lorian Schweikert a recueilli des centaines de crevettes à partir d’un filet spécial de chalutage en haute mer lors d’un voyage scientifique dans le golfe du Mexique en 2019. Les crustacés sont parfaits pour étudier car ils sont abondants dans le réseau trophique, faciles à collecter et à jouer un rôle environnemental important, en déplaçant en toute sécurité le dioxyde de carbone au fond de la mer.

La recherche a également des parallèles très importants avec la vie humaine au-dessus de l’eau.

«Ces animaux sont conçus pour survivre dans certains des environnements les plus extrêmes, les plus froids, les environnements sombres et à haute pression. À cause de cela, ils ont des composés dans leur corps qui leur permettent de résister à différentes agressions que nous ne sommes pas capables de supporter nous-mêmes. Ainsi, en apprenant sur ces composés et en apprenant sur ces animaux, nous pourrons peut-être résoudre les problèmes que nous rencontrons nous-mêmes ici dans notre propre société », a déclaré Schweikert.

L’UNCW a pour héritage de faire progresser le peu que nous savons sur l’océan profond. Du laboratoire sous-marin de pointe Aquarius il y a dix ans, à plusieurs départements universitaires toujours activement tournés vers l’océan pour des percées dans les domaines de la technologie, de la médecine et de la conservation.

« Je suis très fier de faire partie de l’institution de l’UNCW car c’est vraiment un chef de file mondial de la recherche marine et un endroit merveilleux pour former des étudiants à ce genre de projets. »

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