La rangée de rivières en Serbie et en Croatie laisse les habitants au sec

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Depuis plus de trois décennies, la ferme ancestrale de Sandor Perzolt réside en Serbie ou en Croatie, selon la carte. La terre de sa famille près du Danube est enfermée dans un conflit permanent façonné par le cours changeant du fleuve.

La querelle a laissé des habitants comme Perzolt pris dans un bras de fer administratif, réduisant leurs moyens de subsistance d’une manière qui pourrait devenir combustible.

Au fil des générations, la petite parcelle de terres agricoles douces de Perzolt a vu des royaumes s’élever et s’effondrer avec des frontières allant et venant.

Les méandres du Danube ont longtemps servi de frontière dans une grande partie de l’Europe centrale et du sud-est, où le fleuve divisait des empires et des groupes ethniques concurrents.

Dans les années 1990, de nouvelles frontières ont de nouveau été tracées après des années de combats brutaux qui ont vu la Yougoslavie déchirée et plusieurs républiques émerger dans son sillage.

« J’ai l’impression de vivre dans deux pays », a déclaré à l’AFP l’homme de 64 ans, tout en épluchant du maïs avec sa femme.

La lutte en cours sur la région découle de différentes interprétations de l’emplacement exact de la frontière.

Pendant des décennies, la Serbie a soutenu que la frontière nationale coupait le centre du fleuve – où qu’il puisse couler à l’heure actuelle – avec la terre à l’est du Danube appartenant à Belgrade.

La Croatie, quant à elle, revendique une poignée d’enclaves le long des rives orientales du Danube, citant des cartes plus anciennes qui ne reflètent plus le cours actuel du fleuve.

– Parler de discussions –

Les Perzolts et un petit nombre de familles résidant dans les parcelles contestées doivent gérer les pièges qui accompagnent la vie dans le purgatoire territorial.

« Après mon mariage au (début) des années 1990, je suis devenu croate pour la première fois et je suis toujours leur citoyen », a expliqué Perzolt.

« Mais j’ai également reçu la nationalité serbe parce que je ne pouvais pas enregistrer mes tracteurs autrement. »

Zagreb continue de fournir à la famille des subventions de l’État pour l’agriculture.

Pourtant, Perzolt n’a pas le droit de vendre ses marchandises en Croatie parce que les autorités croates exigent des droits de douane pour tous les produits qui passent par son poste de contrôle de l’autre côté de la rivière.

« Vous connaissez la procédure… Ils me demandaient si je transportais de l’alcool ou des cigarettes. Nous ne sommes pas des contrebandiers, nous sommes des agriculteurs », a déclaré Perzolt.

La plupart des 140 kilomètres carrés contestés (54 miles) de terres sont inhabitées et se composent en grande partie de forêts et d’îles.

La région a brièvement fait la une des journaux en 2015 lorsqu’un groupe de libertaires de droite a cherché à exploiter les revendications qui se chevauchent et a annoncé la formation d’un nouveau pays – la « République libre du Liberland » – sur l’une des îles du fleuve, pour être chassé par la police des frontières croate.

Les autorités croates et serbes ont fait des tentatives occasionnelles au fil des ans pour résoudre le problème.

Au début des années 2000, une commission mixte a été créée pour régler le différend mais s’est rarement réunie et n’a proposé aucune feuille de route pour aller de l’avant.

Et puis en 2018, les présidents de Serbie et de Croatie ont promis de porter l’affaire en arbitrage international s’ils ne parvenaient pas à un accord avant 2020.

La date limite est ensuite passée avec des responsables citant la pandémie comme raison du retard.

« Nous prévoyons qu’après le retour à la normale des voyages internationaux ainsi que de la pratique de tenir des sessions, les pourparlers sur l’établissement de la frontière se poursuivront », a déclaré le ministère croate des Affaires étrangères dans un communiqué.

– ‘Compliqué et stupide’ –

La Croatie – un membre de l’UE – a promis d’utiliser la question pour bloquer la voie de la Serbie vers l’adhésion au bloc si elle ne parvient pas à un accord.

Les responsables serbes semblent avoir peu d’appétit pour concéder des terres à leurs anciens rivaux de Zagreb, quoi qu’il arrive.

« Il est certain que la République de Serbie n’acceptera aucun arrangement qui impliquerait le commerce de notre propre territoire », a déclaré à l’AFP Nemanja Starovic, secrétaire d’Etat au ministère serbe des Affaires étrangères.

L’analyste politique Aleksandar Popov a déclaré qu’aucun des deux pays ne semblait faire grand-chose pour conclure un accord, les deux parties utilisant à la place une « rhétorique incendiaire ».

Les désaccords sur des parcelles de terrain sont courants dans plusieurs pays de l’ex-Yougoslavie, Bruxelles avertissant les aspirants à l’UE dans les Balkans que les différends frontaliers doivent être résolus avant de rejoindre le bloc.

Sans solution en vue, les habitants des zones contestées restent coincés au milieu, certains regrettant l’époque où la terre faisait partie d’un seul pays et où la vie était plus simple.

« C’est compliqué et stupide », a déclaré Petar Maksimovic, qui possède un restaurant de poisson le long de la rive est contestée.

Il est révolu le temps, expliqua le pêcheur, où il pouvait facilement traverser la rivière pour aider un ami dans sa récolte ou déguster un verre de vin.

« Pour rendre visite à mes vieux amis du côté croate (…) j’ai besoin de mon passeport et d’un carnet de vaccination », a déclaré Maksimovic à l’AFP.

« Maintenant, je n’y vais même plus. »

mbs/ds/jv

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