La quarantaine menace à nouveau de retarder les procédures du 11 septembre à Guantanamo

https://www.nytimes.com/2021/09/02/us/politics/lawyer-covid-guantanamo-bay.html
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GUANTÁNAMO BAY, Cuba – Un avocat clé de la défense dans la procédure longuement retardée des attentats du 11 septembre était en quarantaine jeudi après avoir été exposé au coronavirus, ce qui risque de retarder à nouveau les efforts.

Guantanamo, une base de 6 000 habitants située derrière un champ de mines cubain, a réussi à empêcher une épidémie de virus grâce à la quarantaine, aux tests et aux fermetures.

Mais Walter Ruiz, l’avocat de la défense, était avec son client, un prisonnier saoudien, Mustafa al-Hawsawi, pendant 90 minutes mercredi lorsque les gardes ont brusquement mis fin à la réunion. M. Ruiz et M. Hawsawi portaient des masques, mais un responsable médical a ordonné que M. Ruiz soit confiné dans ses quartiers parce que quelqu’un qui était assis près de lui dans un avion de la Marine à destination de la base mardi a été infecté. M. Ruiz, qui a été testé négatif avant et après son arrivée, devait être à nouveau testé vendredi.

La question est de savoir s’il serait libéré de la quarantaine à temps pour une conférence à huis clos samedi dans la salle d’audience de Guantanamo entre le juge, le colonel de l’Air Force Matthew McCall, et les avocats de la cause. Les procureurs demandent la peine de mort dans l’affaire des cinq hommes et, selon la loi, M. Ruiz doit être présent pour représenter M. al-Hawsawi.

Le colonel McCall, qui est le quatrième juge affecté à la présidence du procès du 11 septembre depuis 2012, a prévu neuf jours d’audiences principalement administratives pour commencer mardi.

Plus de 100 personnes, dont des membres de familles de victimes des attentats, doivent arriver samedi pour les audiences, les premières depuis le début de la pandémie. Ce sera également la première audience depuis février 2020 avec Khalid Shaikh Mohammed, qui est accusé d’être le cerveau du complot, et quatre autres hommes qui sont accusés d’être complices des attentats qui ont tué 2 976 personnes à New York, en Pennsylvanie et au Pentagone il y a 20 ans.

Avant la pandémie, les avocats de la défense commençaient à appeler des témoins pour contester les preuves potentielles du procès comme entachées de torture. Depuis lors, les déplacements liés au tribunal ont été interrompus et le juge qui présidait à l’époque a brusquement pris sa retraite.

Puis, en juillet, la base a enregistré sept cas de virus en quelques semaines et a ajouté des tests de jour de voyage. Trois personnes ont été testées positives au mois d’août, a-t-elle déclaré, entraînant la mise en quarantaine d’au moins 10 personnes grâce à la recherche des contacts.

Les responsables de la santé de la base ont également augmenté les exigences en matière de masques, conformément à la politique du ministère de la Défense. Les visiteurs arrivés le mois dernier ont été invités à les porter à tout moment à l’intérieur et à l’extérieur à moins de six pieds des autres personnes.

Au tribunal cependant, plus tôt cette semaine, un juge de la Marine dans une autre affaire de crimes de guerre a renoncé à l’exigence de masque et a présidé pendant deux semaines sans masque, et de nombreuses équipes juridiques ont emboîté le pas. Cmdr. Hayes C. Larsen, le juge, a qualifié cela de « décision personnelle » en raison de « mesures de dépistage robustes pour amener tout le monde en toute sécurité sur l’île ».

Le masquage incohérent a tellement troublé une autre défenseure de la capitale dans l’affaire du 11 septembre, Cheryl Bormann, qu’elle a demandé mercredi soir une autorisation d’urgence pour participer à distance depuis un nouveau tribunal satellite à la procédure de Guantánamo près du Pentagone. Le juge a rejeté la demande, notant que Mme Borman a refusé de certifier que son client, Walid bin Attash, pouvait être représenté adéquatement avec sa participation essentiellement par vidéoconférence.

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