La princesse et le Caravage : une âpre dispute fait rage autour d’une villa romaine | Italie


UNESelon la légende, jeter une pièce de monnaie dans la fontaine de Trevi garantit une visite de retour à Rome. Lorsque, en tant que touriste américaine de 16 ans, Rita Carpenter a participé au rituel et a fait le vœu d’épouser un jour un Romain et de vivre dans la capitale italienne, elle ne savait pas que près de cinq décennies plus tard, elle reviendrait épouser un Le prince et la maison seraient une villa du XVIe siècle chargée d’histoire, y compris la seule peinture murale au plafond jamais peinte par le Caravage.

Mais maintenant, la princesse Rita Boncompagni Ludovisi est confrontée à la perspective de devoir quitter la tentaculaire Villa Aurora, et les vastes trésors qu’elle contient risquent d’être fermés au public.

Le 18 janvier, la propriété passe sous le marteau, au milieu d’une querelle d’héritage amère avec les fils de son défunt mari, le prince Nicolò Boncompagni Ludovisi. Cachée par de hauts murs près de la Via Veneto dans le centre de Rome, la villa est vendue avec une offre d’ouverture de 471 millions d’euros (393 millions de livres sterling), ce qui en ferait l’une des maisons les plus chères au monde.

« Nous n’avons pas pu parvenir à un accord, alors le juge a décidé qu’il devait être mis aux enchères », a déclaré l’homme de 72 ans. « Je n’ai vraiment pas beaucoup dormi. »

La fresque du Guerchin à la Villa Aurora.
La fresque du Guerchin à la Villa Aurora. Photographie : Victor Sokolowicz

La princesse est sceptique, une pétition lancée cette semaine exhortant le gouvernement italien à trouver l’argent nécessaire pour acheter la propriété sera couronnée de succès. Étant donné que le site est protégé par le ministère de la culture, une fois qu’une offre a été convenue aux enchères, l’État aura la possibilité d’acheter la propriété au même prix. « J’aimerais que l’État l’achète mais je ne sais pas si c’est une possibilité car je ne sais pas s’ils ont l’argent, c’est ça le problème. Et je ne suis pas le seul héritier.

La part du lion du prix demandé est attribuée à la fresque Jupiter, Neptune et Pluton du Caravage, que l’artiste a peinte en 1597 au plafond d’une petite pièce nichée au premier étage de la villa. La peinture murale de 2,75 mètres de large a été commandée par le premier propriétaire de la villa, le cardinal Francesco Maria Del Monte, pour orner le plafond de son laboratoire d’alchimie.

Mais le Caravage n’est pas la seule tranche d’histoire que le nouveau propriétaire de la Villa Aurora acquerra. La propriété se trouve sur le site de ce qui était autrefois la maison de Jules César. Les monuments du jardin de devant comprennent une sculpture de Michel-Ange. Le bâtiment contient également des plafonds peints à fresque par le peintre baroque Guercino, qui a été commandé par les Ludovisis, une famille noble étroitement liée à la papauté qui a acheté la propriété à Del Monte en 1621. L’escalier en colimaçon menant au Caravaggio et les trois étages ci-dessus a été conçu par l’architecte baroque Carlo Maderno, qui a également conçu la façade de la basilique Saint-Pierre.

La fresque du Caravage Jupiter, Neptune et Pluton.
Fresque Jupiter, Neptune et Pluton du Caravage. Photographie : Victor Sokolowicz

La quarantaine de pièces regorge de reliques, dont une porte ayant appartenu à un ancien navire de guerre vénitien, un télescope offert à la famille Ludovosi par Galileo Galilei et une boîte en cuir portant un message du chef de la Croix-Rouge britannique remerciant les Ludovisi famille pour avoir permis aux membres de la Croix-Rouge de résider dans la villa pendant deux ans après la seconde guerre mondiale. La Villa Aurora a accueilli tout le monde, de Tchaïkovski et Henry James, qui ont écrit certains de ses classiques de 1909, Les Heures italiennes, dans le jardin de la villa, à Bette Midler et Madonna.

« C’est vraiment un musée », a déclaré la princesse Rita.

La Villa Aurora a été ignorée du public jusqu’en 2010, date à laquelle elle a ouvert ses portes à la suite d’un projet de restauration inspiré par la princesse après l’avoir vue pour la première fois en 2003, l’année où elle a rencontré le prince Nicolò.

Une vue de la Villa Aurora, le palais de Rome qui sera mis aux enchères.
Une vue de la Villa Aurore. Photographie : Victor Sokolowicz

« Elle était abandonnée, il y avait des oiseaux qui la traversaient et j’ai dit à Nicolò : ‘Nous devons ouvrir la villa, elle doit être vue par les Italiens et d’autres personnes, ils doivent comprendre la beauté et la culture de tout cela' », a-t-elle déclaré. mentionné.

Jusqu’à la mort du prince en 2018, la villa a accueilli des étudiants en histoire et de petits groupes de touristes privés. Le couple était également à l’origine de diverses initiatives caritatives. La princesse a constitué une archive numérique de 150 000 documents qui éclairent encore plus l’histoire de la villa.

La princesse a eu une vie intrigante avant de rencontrer Nicolò. Décrite par le Washington Post en 1978 comme l’une des quatre jeunes femmes les plus dynamiques de la ville, elle a été mariée au membre du Congrès américain John Jenrette jusqu’à leur divorce en 1981 après sa condamnation pour corruption lors de l’enquête Abscam du FBI. Elle a joué dans plusieurs films et mini-séries, a étudié à la Harvard Business School, a écrit trois livres et posé deux fois pour le magazine Playboy.

Elle était agent immobilier à New York lorsqu’elle a croisé la route de Nicolò. « Il avait lu un article sur moi dans Crain’s Business, puis un ami commun est entré en contact et m’a dit : ‘Tu dois venir à Rome, il y a ce prince qui veut mettre un hôtel sur une de ses propriétés à l’extérieur de la ville.’  » Elle a d’abord été dédaigneuse, mais s’est finalement envolée pour Rome et le couple est immédiatement tombé amoureux. Un médium lui avait déjà dit qu’elle épouserait un Européen et vivrait en Europe. « Je l’avais en quelque sorte oublié, mais il était là. C’était un homme brillant à tous points de vue, et la partie la moins importante de lui était d’être un prince.

La chambre Fama de la Villa Aurora.
La chambre Fama de la Villa Aurora. Photographie : Victor Sokolowicz

Dans son testament, Nicolò a donné à sa femme le droit de rester dans la propriété pour le reste de sa vie et, en cas de vente, le produit devait être partagé entre elle et ses fils. Cependant, les fils ont contesté son droit de rester dans la villa, provoquant immédiatement une querelle juridique toxique. Elle a dit qu’elle craignait qu’ils essaient également de l’empêcher d’obtenir sa part du produit de la vente.

«Ils veulent la maison pour eux seuls, oubliant à quel point j’ai été gentil avec eux ou que leur père a dit que je l’avais rendu le plus heureux de sa vie. Je ne sais pas ce que je ferai après, mais j’ai fait tout ce que j’ai pu, je ne peux plus me battre.

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