La présidence de Marcos complique les efforts américains pour contrer la Chine


MANILLE, Philippines (AP) – Victoire écrasante apparente de Ferdinand Marcos Jr. à l’élection présidentielle philippine soulève des inquiétudes immédiates quant à une nouvelle érosion de la démocratie en Asie et pourrait compliquer les efforts américains pour émousser l’influence et le pouvoir croissants de la Chine dans le Pacifique.

Marcos, le fils homonyme du dictateur de longue date Ferdinand Marcos, a remporté plus du double des voix de son plus proche challenger lors des élections de lundi, selon les résultats non officiels.

Si les résultats sont confirmés, il prendra ses fonctions fin juin pour un mandat de six ans avec Sara Duterte.la fille du président sortant Rodrigo Duterte, en tant que vice-président.

Duterte – qui quitte ses fonctions avec un taux d’approbation de 67% – a entretenu des liens plus étroits avec la Chine et la Russie, tout en s’insurgeant parfois contre les États-Unis.

Cependant, il est revenu sur bon nombre de ses menaces contre Washington, y compris une décision d’abroger un pacte de défense, et l’éclat de la promesse chinoise d’investissement dans les infrastructures s’est émoussé, et beaucoup ne se sont pas concrétisés.

La poursuite de la tendance récente des relations avec les États-Unis dépend en grande partie de la manière dont l’administration du président Joe Biden réagit au retour d’un Marcos au pouvoir aux Philippines, a déclaré la politologue basée à Manille Andrea Chloe Wong, ancienne chercheuse au Département philippin des affaires étrangères.

« D’une part, vous avez Biden concernant les intérêts géostratégiques aux Philippines, et d’autre part, il doit équilibrer la promotion des idéaux démocratiques américains et des droits de l’homme », a-t-elle déclaré.

« S’il choisit de le faire, il devra peut-être isoler l’administration Marcos, donc ce sera certainement un exercice d’équilibre délicat pour les Philippines, et l’approche de Marcos envers les États-Unis dépendra fortement de la manière dont Biden s’engagera avec lui. »

Son élection intervient à un moment où les États-Unis se concentrent de plus en plus sur la région, se lançant dans une stratégie dévoilée en février d’élargir considérablement l’engagement américain en renforçant un réseau d’alliances et de partenariats de sécurité, en mettant l’accent sur l’influence et les ambitions croissantes de la Chine.

Des milliers de forces américaines et philippines ont récemment terminé l’un de leurs plus grands exercices de combat depuis des années, qui a présenté la puissance de feu américaine dans le nord des Philippines près de sa frontière maritime avec Taïwan.

Marcos n’a pas donné de détails sur la politique étrangère, mais lors d’entretiens, il a déclaré qu’il souhaitait poursuivre des liens plus étroits avec la Chine, notamment en annulant éventuellement une décision rendue en 2016 par un tribunal de La Haye qui a invalidé presque toutes les revendications historiques de la Chine sur la mer de Chine méridionale. .

Une précédente administration philippine a porté l’affaire devant le tribunal, mais la Chine a refusé de reconnaître la décision et Marcos a déclaré qu’elle n’aiderait pas à régler les différends avec Pékin, « cette option ne nous est donc pas disponible ».

Permettre aux États-Unis de jouer un rôle dans la tentative de règlement des différends territoriaux avec la Chine sera une « recette pour un désastre », a déclaré Marcos dans une interview à la radio DZRH en janvier. Il a déclaré que la politique d’engagement diplomatique de Duterte avec la Chine était « vraiment notre seule option ».

Marcos a également déclaré qu’il maintiendrait l’alliance de sa nation avec les États-Unis, mais la relation est compliquée par le soutien américain des administrations qui ont pris le pouvoir après la destitution de son père, et une décision du tribunal de district américain de 2011 à Hawaï le trouvant lui et sa mère au mépris. d’une ordonnance de fournir des informations sur les actifs dans le cadre d’un recours collectif en matière de droits de l’homme de 1995 contre Marcos Sr.

Le tribunal leur a infligé une amende de 353,6 millions de dollars, qui n’a jamais été payée et pourrait compliquer tout voyage potentiel aux États-Unis.

Les États-Unis ont une longue histoire avec les Philippines, qui étaient une colonie américaine pendant la majeure partie du début du XXe siècle avant d’accéder à l’indépendance en 1946.

Son emplacement entre la mer de Chine méridionale et le Pacifique occidental est stratégiquement important. Et tandis que les États-Unis ont fermé leurs dernières bases militaires aux Philippines en 1992, un traité de défense collective de 1951 garantit le soutien américain si les Philippines sont attaquées.

Les États-Unis ont noté leur histoire commune dans leurs remarques sur l’élection. « Nous sommes impatients de renouveler notre partenariat spécial et de travailler avec la prochaine administration sur les droits de l’homme et les priorités régionales », a déclaré le porte-parole du département d’État, Ned Price, aux journalistes à Washington.

Même si l’administration Biden a peut-être préféré travailler avec le principal adversaire de Marcos, Leni Robredo, « l’alliance américano-philippine est vitale pour la sécurité et la prospérité des deux nations, en particulier dans la nouvelle ère de concurrence avec la Chine », a déclaré Gregory B. Poling, directeur du programme Asie du Sud-Est au Centre d’études stratégiques et internationales de Washington.

« Contrairement à Leni, avec sa plate-forme cohérente pour la bonne gouvernance et le développement dans le pays et sa résistance à la Chine à l’étranger, Marcos est un chiffre politique », a déclaré Poling dans une note de recherche. « Il a évité les débats présidentiels, évité les interviews et est resté silencieux sur la plupart des questions. »

Marcos a toutefois été clair sur le fait qu’il aimerait essayer à nouveau d’améliorer les relations avec Pékin, a déclaré Poling.

« Mais en matière de politique étrangère, Marcos n’aura pas la même marge de manœuvre que Duterte », a-t-il déclaré. « Les Philippines ont tenté une main tendue et la Chine l’a mordue. C’est pourquoi le gouvernement Duterte a réembrassé l’alliance américaine et est devenu plus dur envers Pékin au cours des deux dernières années.

Marcos Sr. a été évincé en 1986 après que des millions de personnes soient descendues dans la rue, forçant la fin de sa dictature corrompue et un retour à la démocratie. Mais l’élection de Duterte à la présidence en 2016 a entraîné le retour d’un leader de type homme fort, que les électeurs ont maintenant doublé avec Marcos Jr.

Sur le plan national, Marcos, qui porte son surnom d’enfance « Bongbong », devrait reprendre là où Duterte s’est arrêté, étouffant une presse libre et réprimant la dissidence avec moins de style brut et impétueux du leader sortant, tout en mettant fin aux tentatives de récupération. une partie des milliards de dollars que son père a volés dans les coffres de l’État.

Mais un retour à la ligne dure de son père, qui a déclaré la loi martiale pendant une grande partie de son règne, n’est pas probable, a déclaré Julio Teehankee, professeur de sciences politiques à l’Université De La Salle de Manille.

« Il n’a ni le courage, ni l’éclat, ni même la cruauté pour devenir un dictateur, donc je pense que nous verrons une forme d’autoritarisme-lite ou Marcos-lite », a déclaré Teehankee.

Le nouveau gouvernement Marcos ne signifiera pas la fin de la démocratie philippine, a déclaré Poling, « bien qu’il puisse accélérer sa décadence ».

« Les institutions démocratiques du pays ont déjà été mises à mal par six ans de présidence Duterte et la montée de la désinformation en ligne, parallèlement aux effets corrosifs de l’oligarchie, de la corruption et de la mauvaise gouvernance qui durent depuis des décennies », a-t-il déclaré.

« Les États-Unis seraient mieux servis par un engagement plutôt que par une critique des vents contraires démocratiques qui secouent les Philippines. »

L’approche de Marcos chez lui pourrait avoir un effet d’entraînement dans d’autres pays de la région, où les libertés démocratiques sont de plus en plus érodées dans de nombreux endroits et où les Philippines ont été considérées comme une influence positive, a déclaré Wong.

« Cela aura un impact sur la politique étrangère des Philippines lorsqu’il s’agira de promouvoir ses valeurs démocratiques, ses libertés et ses droits humains, en particulier en Asie du Sud-Est », a-t-elle déclaré. « Les Philippines sont considérées comme un bastion de la démocratie dans la région, avec une société civile forte et des médias bruyants, et avec Bongbong Marcos comme président, nous aurons moins de crédibilité. »

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Rising rapporté de Bangkok.

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