La prédiction audacieuse de Warburton pour la tournée du Pays de Galles en Afrique du Sud


Sam Warburton insiste sur le fait que le Pays de Galles peut prouver que ses sceptiques ont tort et déclencher un choc de la série estivale lorsqu’ils se rendront en Afrique du Sud, championne du monde, le mois prochain.

L’équipe de Wayne Pivac a glissé à une cinquième place dans le Guinness Six Nations de cette année et va maintenant se battre avec les Springboks lors d’une tournée difficile de trois tests.

L’ancien skipper du Pays de Galles Warburton, qui a accumulé 74 sélections entre 2009 et 2017, sait que les hommes en rouge ont l’habitude de livrer quand les jetons sont en panne et dit que gagner un match test peut établir une déclaration avant la Coupe du monde de l’année prochaine.

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Le joueur de 33 ans a déclaré: « Ils ont une série de trois tests en Afrique du Sud et je pense qu’une victoire à l’extérieur est réalisable.

« Il y a beaucoup de presse négative qui parle du nombre de blessures qu’ils vont avoir, mais quand l’équipe a été annoncée, j’ai regardé et j’ai pensé que le peloton allait être vraiment fort et vraiment bon.

« Il y a quelque chose à propos du Pays de Galles qui fait que lorsque les jetons sont épuisés, tout le monde les efface, mais nous sommes meilleurs que ce que les gens pensent.

« Bien sûr, l’Afrique du Sud sera la grande favorite pour remporter la série Test, mais j’aime le Pays de Galles pour une victoire.

« Ce sera sans doute la tournée estivale la plus difficile que nous ayons eue depuis longtemps, mais si le Pays de Galles peut remporter une victoire sur trois, ce sera un succès. »

Le patron Pivac a annoncé une équipe de 33 hommes pour la tournée sud-africaine le mois dernier avant cette semaine en ajoutant dans ses rangs le pilier de 21 ans Harri O’Connor.

Le Pays de Galles a subi une défaite choc 22-21 contre les vairons italiens lors du dernier tour du Guinness Six Nations de cette année, mais l’ancien flanker Warburton, double vainqueur du championnat en 2012 et 2013, pense pouvoir rebondir avec style cet été.

« C’est étrange – je n’ai pas vu le Pays de Galles perdre contre l’Italie depuis que je suis un jeune garçon, donc vous avez des records très fiers contre certaines équipes », a-t-il ajouté.

« J’étais tellement déçu en tant que Gallois et en tant que fan, juste vidé pour les joueurs et les entraîneurs parce que je les connais et je travaille avec eux en tant que joueur et en tant qu’entraîneur, donc vous savez combien d’efforts vous y consacrez.

« Mais ce qui ne tue pas te rend plus fort. J’ai fait beaucoup d’erreurs dans ma carrière, bien pires que ce qu’ils ont fait dans les Six Nations.

« Donc, je pense que si le Pays de Galles peut rebondir et avoir une très bonne et respectable campagne en Afrique du Sud, puis commencer lentement à se préparer à la Coupe du monde.

« Je suis toujours à moitié plein et je pense que les choses arrivent pour une raison – je pense que cela aiguisera l’esprit de l’équipe galloise et qu’ils reviendront mieux. »

L’ambassadeur Land Rover Warburton s’exprimait lors de la finale de rugby Gallagher Premiership de cette saison, où il a rencontré des centaines de jeunes de l’initiative nationale de football de base, la Land Rover Premiership Rugby Cup.

La mentalité positive de Warburton s’étendait à tous les aspects de l’équipe galloise alors que l’icône du rugby réfléchissait aux difficultés auxquelles Pivac continue de faire face en tant qu’entraîneur international.

Il a déclaré: «Le Pays de Galles a adopté un style légèrement différent. j’ai travaillé avec [Pivac] pendant un an en tant qu’entraîneur et je l’ai vraiment aimé, c’est pourquoi le Pays de Galles a gardé confiance en lui et c’est une expérience d’apprentissage pour tous ceux impliqués dans cette équipe galloise.

«Même quelqu’un comme Warren Gatland, qui a connu un énorme succès au Pays de Galles, il y a également eu des années calmes au cours de ces 10 années, puis les gens réclamaient sa tête.

« Je sais que c’est dur pour le public gallois mais je dis juste : soyez un peu patient et nous allons être dans une période de transition.

« Nous n’aurons peut-être pas un succès immédiat, mais si vous mettez en place les bons éléments de base, dans quelques années, nous devrions revenir là où nous étions. »

Sam Warburton est un ambassadeur Land Rover. Pour plus d’informations sur le nouveau Range Rover, visitez landrover.fr

Par Megan Armitage, Sportsbeat

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