La pandémie présente de grands défis pour les travailleurs saisonniers du Pacifique


Malgré l’arrivée de travailleurs saisonniers du Pacifique en Nouvelle-Zélande, on craint que la saison à venir ne soit toujours un grand défi.

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Photo: Employeurs éthiques fournis/NZ

La Nouvelle-Zélande a une nouvelle bulle de voyage à sens unique avec les pays insulaires du Pacifique tels que Samoa, Vanuatu et Tonga.

Les travailleurs RSE vaccinés de ces pays peuvent venir en Nouvelle-Zélande sans s’isoler ni subir de tests Covid-19 à leur arrivée, après que le voyage aller simple sans quarantaine est entré en vigueur la semaine dernière.

Jusqu’à 5 000 travailleurs sont nécessaires dans les secteurs de l’horticulture et de la viticulture pendant la haute saison estivale en décembre et janvier.

L’approvisionnement habituel de routards au régime de travailleurs saisonniers reconnu de la Nouvelle-Zélande reste coupé en raison des restrictions frontalières de Covid-19.

Les employeurs disent qu’ils ne savent pas non plus combien de travailleurs RSE seront présents lorsque la récolte commencera le mois prochain.

Tanya Pouwhare, d’Ethical Employers de Nouvelle-Zélande, dit qu’ils travaillent avec le gouvernement pour répondre aux préoccupations des producteurs.

Les pénuries de personnel sont inévitables après Noël, surtout s’ils ont une récolte exceptionnelle de cerises, ajoute Pouwhare.

« Différentes régions ont des domestiques différents, des niveaux de chômage. Nous avons toujours des problèmes avec nos paramètres frontaliers où nous ne sommes pas autorisés à entrer en raison de la fermeture des frontières.

« La majorité des pays d’origine du RSE, heureusement, nous avons les pays du troisième trimestre avec Vanuatu, Samoa et Tonga.

« La responsabilité que nous avons d’aider à la reprise de Covid en Nouvelle-Zélande. De nous assurer que nos industries sont durables et robustes pour pouvoir aider notre pays à sortir de cela et à ce qui va suivre. »

Tanya Pouwhare.

Tanya Pouwhare.
Photo: Employeurs éthiques fournis/NZ

Cela a été une période très difficile pour tout le monde, a déclaré Pouwhare.

Elle exhorte toutes les parties prenantes à travailler ensemble pour protéger les travailleurs et répondre aux demandes des industries.

« L’incroyable collaboration que l’industrie et le gouvernement ont eue depuis Covid est l’une des doublures argentées.

« Alors, rencontrer notre ministre de l’Immigration toutes les deux semaines pour comprendre quels sont ces points précis et pour pouvoir trouver et identifier des moyens par lesquels le ministre peut aider.

« Son rôle dans le cadre de ses restrictions a également été essentiel pour pouvoir disposer de deux exemptions frontalières où nous pouvons faire venir des travailleurs – il y en a eu une plus tôt jusqu’au milieu de cette année.

« Ensuite, pouvoir les faire venir via QFT puis via des protocoles d’isolement.

« Et maintenant, être en mesure de les amener avec la seule voie entrante de ces trois pays du Pacifique sans l’exigence de MIQ ou de ces protocoles d’isolement stricts a aidé à maintenir nos industries en vie », a déclaré Pouwhare.

La bulle des voyages à sens unique en Nouvelle-Zélande a vu le premier groupe de travailleurs saisonniers arriver des Tonga la semaine dernière.

Langi Fatanitavake est un superviseur à la Mr Apple Farm à Hawke’s Bay et il a salué le voyage sans quarantaine.

Fatanitavake faisait partie des 21 Tongans arrivés en Nouvelle-Zélande la semaine dernière.

Travailleurs tongiens de RSE à Hawke's Bay Sika Loni et Langi Fatanitavake.

Travailleurs tongiens de RSE à Hawke’s Bay Sika Loni et Langi Fatanitavake.
Photo: Fourni/Langi Fatanitavake

Le royaume insulaire vient de terminer un verrouillage de sept jours après qu’un homme arrivé sur un vol de rapatriement depuis Christchurch il y a deux semaines a été testé positif mais une forme faible du virus, ont déclaré les autorités sanitaires des Tonga.

Fatanitavake dit que la bulle des voyages à sens unique en Nouvelle-Zélande ouvre la porte à la famille et aux amis pour se reconnecter.

Il dit que le déménagement offre également plus de sécurité pour Pasifika à la recherche d’un emploi.

Mais avec moins d’un mois avant la récolte, Fatanitavake dit que davantage doit être fait pour amener les insulaires du Pacifique désireux de travailler en Nouvelle-Zélande.

« Je remercie le gouvernement néo-zélandais de nous avoir donné cette merveilleuse opportunité pour les gens de RSE de Tonga sur le premier travail de cueillette pour la nouvelle saison de cette année.

« À Hawke’s Bay, je vois qu’il n’y a pas assez de monde pour effectuer les travaux. RSE s’installe et prépare actuellement certains des Samoans à rentrer chez eux pour Noël cette année.

« Je pense qu’ici, nous avons besoin de plus de gens du Pacifique pour venir en Nouvelle-Zélande parce qu’il y a plus de travail [to be done] et il n’y a pas assez de monde. »

L’Australie a ouvert ses frontières aux travailleurs des Fidji, de Papouasie-Nouvelle-Guinée, des Samoa, du Timor Leste et de Vanuatu au milieu de la pandémie de Covid-19.

Les routards internationaux étant également exclus de l’Australie par les restrictions frontalières de Covid-19, les groupes de pression agricoles exhortent le gouvernement à autoriser davantage de travailleurs temporaires du Pacifique pour éviter que les récoltes ne soient gaspillées.

Le ministre australien du Pacifique, Zed Seselja, est à Fidji cette semaine et a déclaré que tout était mis en œuvre pour remédier aux pénuries de personnel.

PAS DE LÉGENDE

Photo: RNZ/Peter Fowler

« Nous avons vu des travailleurs rester en Australie pendant un certain temps », a déclaré Seselja.

« Les départements travaillent avec les travailleurs là où il est approprié de pouvoir se redéployer, mais cela doit être fait dans les conditions de visa et nous devons nous assurer que l’intégrité du programme est maintenue. »

Seselja a également été interrogé sur les informations selon lesquelles des travailleurs saisonniers seraient exploités dans son pays.

« Il est important qu’ils fassent l’objet d’une enquête. Nous avons de puissants pouvoirs pour que le médiateur du travail équitable enquête sur les allégations de sous-paiement ou d’autres pratiques inappropriées afin que ce genre de chose ne se produise pas.

« Nous pensons que c’est isolé et quand cela se produit, nous devons nous en occuper très rapidement.

Le programme australien de travail des migrants permet aux personnes vaccinées de Fidji, de Papouasie-Nouvelle-Guinée, de Samoa, du Timor oriental et de Vanuatu de travailler dans les régions de l’Australie pendant une période pouvant aller jusqu’à trois ans.

Pendant ce temps, la chercheuse néo-zélandaise Charlotte Bedford de l’Université nationale d’Australie a déclaré qu’il y avait encore environ 7 000 travailleurs saisonniers en Nouvelle-Zélande en août de cette année, la plupart d’entre eux y étant restés en raison de la pandémie de Covid-19.

Dans ses recherches, Bedford a découvert qu’il y avait normalement plus de 10 000 travailleurs au plus fort de la saison RSE.

Mais sans fin en vue de la crise de Covid en Nouvelle-Zélande, les producteurs et les travailleurs ne savent pas ce que février et mars pourraient apporter.

Un employé de RSE décharge des pommes dans une caisse dans un verger de Hawke's Bay.

Un employé de RSE décharge des pommes dans une caisse dans un verger de Hawke’s Bay.
Photo: RNZI / Johnny Blades

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