La Nouvelle-Zélande s’est jouée au billard en appelant à l’heure de sa stratégie d’élimination de Covid | Lew Stoddart


Te gouvernement néo-zélandais a mis un terme à sa stratégie d’élimination de Covid-19 de premier plan lundi, annonçant une série de mesures qui accordent aux Aucklanders une plus grande liberté après sept semaines de transmission communautaire, malgré les experts exhortant à des restrictions plus strictes. Ce faisant, le gouvernement s’est joué de trois manières qui se renforcent mutuellement : sur la licence sociale, sur l’application et sur l’économie.

La stratégie de la Nouvelle-Zélande dépend de la licence sociale, et les gens ont le sentiment de comprendre et de faire partie du système, et peuvent contribuer à son succès, sachant que d’autres seront empêchés de saper leurs efforts.

Cela est dû en partie à la popularité personnelle de la première ministre Jacinda Ardern et à l’excellence de ses communications, mais davantage à sa détermination et au fort alignement de sa politique avec le consensus d’experts en faveur d’une élimination continue. Cela a bien fonctionné. Et la licence sociale a également été ancrée dans un système transparent et compréhensible qui permet aux non-experts bien informés d’anticiper les décisions politiques et de se sentir validés lorsqu’elles se concrétisent.

Il y a deux semaines, lorsque le gouvernement est passé du niveau d’alerte quatre à trois malgré une transmission communautaire non localisée, ses politiques ont commencé à s’écarter du consensus et, lundi, l’écart s’est encore creusé. Le dimanche, veille de l’annonce, un groupe d’experts de l’Université d’Otago a exhorté le gouvernement à faire davantage pour assurer la sécurité des communautés vulnérables d’Auckland. Au lieu de cela, le gouvernement a fait moins. En conséquence, les décisions du gouvernement sont désormais moins compréhensibles pour les personnes qui ont passé 18 mois à observer l’épidémie et la riposte. Ardern, qui reste extrêmement populaire, avait moins de pom-pom girls lundi soir qu’elle n’en avait dimanche.

Le changement de politique le plus immédiat permettra aux Aucklandiens de se rassembler à l’extérieur en petits groupes à partir de mercredi. Cela signifie que l’application est désormais pratiquement impossible à n’importe quelle échelle, car lorsque vous dites à un million de personnes qui sont coincées à l’intérieur depuis deux mois qu’elles peuvent aller boire un verre à la plage ou dans un parc, c’est ce qu’elles feront et un certain nombre d’entre eux ne suivront pas les règles. La police a adopté une approche sans intervention pour faire respecter les rassemblements illégaux, refusant notamment de briser un rassemblement de plus de 1 000 manifestants anti-verrouillage qui se sont rassemblés samedi au domaine d’Auckland. C’était sage, car provoquer une confrontation aurait pu nuire énormément à la cohésion sociale. Mais si la police commence maintenant à arrêter des personnes pour des infractions de faible ampleur, elle érodera davantage le permis social. Les autorités se sont jouées au snooker.

Malgré tout cela, ils ont maintenu le niveau d’alerte trois nominalement intact. Les gens ordinaires ont plus de liberté mais, à quelques exceptions près pour le commerce de détail et l’hôtellerie, ils ne peuvent pas retourner au travail, et l’économie continuera à se débattre en conséquence. Une partie de la stratégie du gouvernement s’est appuyée sur un fort soutien du public ouvrier contre les critiques de certains chefs d’entreprise, dont l’ancien Premier ministre Sir John Key, qui ont appelé à la fin des blocages. Mais en diminuant les protections Covid sans rouvrir, ils ont perdu des segments du public et des entreprises dans une décision à somme négative.

Le gouvernement a déclaré qu’il reviendrait aux anciennes protections plus strictes si cela était justifié. Mais il y a un risque que ce cliquet n’aille que dans un sens. Ce que nous avons vu en Nouvelle-Galles du Sud et à Victoria, ainsi que dans d’autres juridictions, est une résistance sévère et parfois violente aux gouvernements réimposant des restrictions sans lesquelles les gens et les entreprises se sont habitués à vivre. Tout cela devient plus difficile à mesure que le niveau trois se poursuit, comme le gouvernement l’admet maintenant pendant des semaines ou des mois.

Et il y a les conséquences médicales de nouvelles épidémies qui, selon les experts, sont désormais inévitables. Les gens tomberont malades, augmenteront la capacité de l’hôpital et certains mourront. Les experts disent que c’est parce que le changement n’est pas venu avec des contrôles de transmission supplémentaires pour équilibrer les libertés. Il n’y avait pas de régime de test plus fort, pas de frontière plus forte autour d’Auckland et pas de stratégie vaccinale immédiatement plus forte. Mardi, le gouvernement a annoncé un système de passeport vaccinal, mais celui-ci ne sera pas en place avant novembre.

L’expert maori en santé publique, le Dr Rawiri Jansen, lors d’une présentation en direct sur Facebook avec les dirigeants du parti maori lundi soir, a déclaré qu’il considérait Auckland comme ayant sept semaines de retard en Nouvelle-Galles du Sud, avec un nombre de cas faible mais en augmentation progressive et une transmission non tracée. Il a observé que les taux de vaccination chez les Maoris d’Auckland étaient comparables à ceux de Sydney à cette époque.

Et c’est là que les choses se compliquent vraiment : le nombre de cas est déjà le plus élevé chez les Maoris et les peuples du Pacifique, et le déploiement du vaccin a été pire chez les Maoris en raison d’un mauvais ciblage. Ainsi, lorsque nous disons « les gens tomberont malades et mourront », nous parlons des peuples maoris et du Pacifique. Cela devrait aussi avoir des coûts de licence sociale.

Mais ce n’est pas fini. En raison de l’élimination, la Nouvelle-Zélande commence 18 mois d’avance sur le monde. La meilleure partie du message du gouvernement depuis lundi était que la vaccination est la façon dont nous nous en sortons. Restez gentil. Se faire vacciner. Faites des remontrances en douceur à vos amis et relations hésitants face à la vaccination. Scannez et tracez et portez des masques. J’espère que c’est suffisant.

Laisser un commentaire