La Nouvelle-Zélande pourrait passer toute l’année 2022 fermée

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La Nouvelle-Zélande pourrait passer toute l’année 2022 sans frontière ouverte, ce qui fait craindre pour l’industrie touristique assiégée du pays.

Le ministre du Tourisme, Stuart Nash, a déclaré cette semaine lors d’une table ronde intersectorielle qu’ils devraient se préparer à 12 mois supplémentaires enfermés loin du monde en raison de COVID-19.

Le directeur général de l’Association de l’industrie du tourisme, Chris Roberts, a déclaré que M. Nash avait prévenu « pleinement et franchement » qu’il pourrait s’agir de « l’été 2022-2023 avant qu’il n’y ait un afflux important de visiteurs ».

M. Nash a déclaré à l’AAP que le gouvernement évaluerait « de nombreuses variables » l’année prochaine avant de décider de la réouverture des frontières.

Cela inclut la résilience du système de santé néo-zélandais, des variantes comme Omicron, le succès de la campagne de rappel du pays et l’impact du retour des Kiwis d’Australie et d’Europe.

Le plan actuel de la Nouvelle-Zélande est d’ouvrir aux touristes à partir du 30 avril, mais seulement s’ils sont prêts à passer une semaine en isolement à leur arrivée.

M. Nash a refusé de s’inspirer du calendrier de la Nouvelle-Zélande pour supprimer complètement l’auto-isolement.

« Il est très difficile de spéculer (quand la frontière s’ouvrira complètement) car il y a tellement d’inconnues », a-t-il déclaré.

La réouverture progressive des frontières commence le mois prochain.

Les kiwis basés en Australie peuvent revenir à partir du 17 janvier et ceux basés plus loin à l’étranger peuvent revenir à partir du 14 février, avec la même exigence d’auto-isolement.

M. Roberts a déclaré que l’auto-isolement de l’AAP empêcherait les touristes internationaux d’entrer.

« Lorsque nous nous ouvrons aux non-Kiwis, cela signifie essentiellement que nous n’aurons pas de visiteurs de loisirs et très peu d’arrivées d’affaires. Cela limite les arrivées en grande partie aux amis et à la famille », a-t-il déclaré.

« Au lieu d’aller en Nouvelle-Zélande, vous pourriez aller au Canada, en Australie ou aux États-Unis et ne pas vous isoler.

« Ce sera un marché extrêmement concurrentiel – c’est déjà le cas – et la Nouvelle-Zélande va commencer en queue de peloton. »

Le nouveau chef de l’opposition Chris Luxon, en visite à Christchurch jeudi, a appelé à « un soutien ciblé et continu » pour le secteur, ce à quoi M. Nash a résisté pendant la pandémie.

« Ils l’ont fait avec acharnement. Cela ne fait aucun doute. Je l’accepte. Mais dans l’ensemble, je pense qu’ils adhèrent à la stratégie que nous avons adoptée », a déclaré M. Nash.

L’industrie touristique néo-zélandaise veut que le gouvernement cède et abandonne l’auto-isolement pour tous les Australiens – comme la bulle trans-Tasman – dans le courant de 2022.

Les Australiens représentaient 40 % des visiteurs internationaux de la Nouvelle-Zélande avant la pandémie, soit 1,5 million de personnes, et 20 % des dépenses du tourisme international.

« Le tourisme australien est reconnaissant de ne pas avoir la Nouvelle-Zélande comme concurrent », a-t-il déclaré.

« Si l’exigence d’isolement de sept jours se prolonge plus tard en 2022, la perte économique (pour la Nouvelle-Zélande) au cours des trois prochaines années d’une reprise plus lente du tourisme pourrait être de 16 milliards de dollars néo-zélandais (15,2 milliards de dollars australiens). »

Le gouvernement s’attend à ce qu’environ 20 000 Kiwis basés à l’étranger reviennent au premier trimestre 2022, lorsque l’exigence de quarantaine des hôtels sera levée.

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