La nouvelle variante du coronavirus Omicron continue de se propager, l’Australie détecte des cas

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28 novembre (Reuters) – La nouvelle variante du coronavirus Omicron a continué de se propager dans le monde dimanche, avec deux cas détectés en Australie, alors même que de plus en plus de pays tentaient de se fermer en imposant des restrictions de voyage.

Les responsables de la santé de l’État le plus peuplé d’Australie, la Nouvelle-Galles du Sud, ont déclaré que deux passagers arrivés à Sydney en provenance d’Afrique australe samedi soir avaient été testés positifs pour la variante Omicron du coronavirus.

Les deux personnes étaient asymptomatiques, entièrement vaccinées et en quarantaine, a déclaré NSW Health. 12 autres passagers d’Afrique australe étaient également en quarantaine à l’hôtel pendant 14 jours, tandis qu’environ 260 autres passagers et membres d’équipage ont reçu l’ordre de s’isoler. Lire la suite

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Les cas australiens étaient la dernière indication que la variante pourrait s’avérer difficile à contenir. Découvert pour la première fois en Afrique du Sud, il a depuis été détecté en Grande-Bretagne, en Allemagne, en Italie, en Belgique, en Autriche, au Botswana, en Israël et à Hong Kong.

La découverte d’Omicron, qualifiée de « variante préoccupante » la semaine dernière par l’Organisation mondiale de la santé, a suscité des inquiétudes dans le monde entier selon lesquelles il pourrait résister aux vaccinations et prolonger la pandémie de COVID-19 de près de deux ans.

Omicron est potentiellement plus contagieux que les variantes précédentes, bien que les experts ne sachent pas encore s’il provoquera un COVID-19 plus ou moins sévère par rapport à d’autres souches.

Les pays ont imposé une vague d’interdictions ou de restrictions de voyage à l’Afrique australe. Les marchés financiers, en particulier les actions des compagnies aériennes et autres dans le secteur du voyage, ont plongé vendredi, les investisseurs craignant que la variante ne bloque une reprise mondiale. Les prix du pétrole ont chuté d’environ 10 $ le baril.

Dimanche, la plupart des marchés boursiers du Golfe ont fortement chuté au début des échanges, l’indice saoudien subissant sa plus forte baisse en un jour en près de deux ans. Lire la suite

Dans l’effort le plus ambitieux pour garder la variante à distance, Israël a annoncé samedi soir qu’il interdirait l’entrée de tous les étrangers et réintroduirait la technologie de suivi téléphonique antiterroriste pour contenir la propagation de la variante.

Le Premier ministre Naftali Bennett a déclaré que l’interdiction, en attendant l’approbation du gouvernement, durerait 14 jours. Les responsables espèrent qu’au cours de cette période, il y aura plus d’informations sur l’efficacité des vaccins contre Omicron. Lire la suite

De nombreux pays ont imposé ou prévoient des restrictions sur les voyages en provenance d’Afrique australe. Le gouvernement sud-africain a dénoncé samedi cela comme injuste et potentiellement préjudiciable à son économie – affirmant qu’il était puni pour sa capacité scientifique à identifier précocement les variantes du coronavirus.

La police montée patrouille dans le centre-ville, alors que l’État de la Nouvelle-Galles du Sud dépasse l’objectif de vaccination à 90 pour cent contre le coronavirus à double dose (COVID-19) pour sa population âgée de 16 ans et plus, à Sydney, Australie, le 9 novembre 2021. REUTERS /Loren Elliott

En Grande-Bretagne, où deux cas liés d’Omicron identifiés samedi étaient liés à un voyage en Afrique australe, le gouvernement a annoncé des mesures pour tenter de contenir la propagation, notamment des règles de test plus strictes pour les personnes arrivant dans le pays et exigeant le port d’un masque dans certains contextes.

L’État allemand de Bavière a également annoncé samedi deux cas confirmés de la variante. En Italie, l’Institut national de la santé a déclaré qu’un cas de la nouvelle variante avait été détecté à Milan chez une personne en provenance du Mozambique.

DISPARITÉS VACCINALES

Bien que les épidémiologistes disent que les restrictions de voyage peuvent être trop tardives pour empêcher la circulation d’Omicron, de nombreux pays – dont les États-Unis, le Brésil, le Canada, les pays de l’Union européenne, l’Australie, le Japon, la Corée du Sud et la Thaïlande – ont annoncé des interdictions ou des restrictions de voyage en Afrique australe.

D’autres pays ont imposé de telles restrictions dimanche, notamment l’Indonésie et l’Arabie saoudite.

Le secrétaire adjoint à la Santé du Mexique, Hugo Lopez Gatell, a déclaré que les restrictions de voyage étaient peu utiles en réponse à la nouvelle variante, qualifiant les mesures prises par certains pays de « disproportionnées ».

« Il n’a pas été démontré qu’il était plus virulent ou qu’il échappait à la réponse immunitaire induite par les vaccins. Ils affectent l’économie et le bien-être des gens », a-t-il déclaré samedi dans un article sur Twitter.

Omicron a émergé alors que de nombreux pays d’Europe luttent déjà contre une augmentation des infections au COVID-19, avec certaines réintroductions de restrictions sur les activités sociales pour essayer d’arrêter la propagation.

La nouvelle variante a également mis en lumière d’énormes disparités dans les taux de vaccination dans le monde. Même si de nombreux pays développés administrent des rappels de troisième dose, moins de 7% des personnes dans les pays à faible revenu ont reçu leur première injection de COVID-19, selon des groupes médicaux et de défense des droits humains.

Seth Berkley, PDG de la GAVI Vaccine Alliance qui, avec l’OMS, co-dirige l’initiative COVAX pour faire pression pour une distribution équitable des vaccins, a déclaré que cela était essentiel pour éviter l’émergence de plus de variantes de coronavirus.

« Bien que nous ayons encore besoin d’en savoir plus sur Omicron, nous savons que tant qu’une grande partie de la population mondiale ne sera pas vaccinée, des variantes continueront d’apparaître et la pandémie continuera de se prolonger », a-t-il déclaré dans un communiqué à Reuters. Samedi.

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Reportage par les bureaux de Reuters Rédaction de Frances Kerry Montage par Mark Heinrich

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