La mort de la reine Elizabeth II survient des semaines avant que la NFL ne lance la série internationale 2022 à Londres


La reine Elizabeth II est décédée le 8 septembre. À peine 24 jours plus tard, le 2 octobre, les Vikings et les Saints devraient jouer au Tottenham Hotspur Stadium de Londres dans le cadre de la série internationale de la ligue.

Si la reine avait passé la même semaine qu’un match de la NFL était prévu à Londres, personne ne peut dire avec certitude ce qui se serait passé. Et la NFL a beaucoup de chance de ne pas avoir à le savoir.

Toutes les ligues sportives suivent la direction du Department for Digital, Culture, Media & Sport du Royaume-Uni. Le DCMS avait depuis longtemps élaboré un plan où les ligues ne joueraient pas sur ce qu’ils appelaient DD, également connu sous le nom de « Day of Demise ». Les ligues ne joueraient pas non plus le jour J + 1, c’est-à-dire le jour suivant la mort de la reine.

Au-delà de cela, il n’y avait pas d’autres conseils, et les ligues individuelles pouvaient faire leurs propres appels sur le moment de reprendre le jeu, comment se souvenir de la reine, d’autres hommages et autres.

La Premier League a reporté tous les matches la semaine dernière par respect. La reine est décédée un jeudi et les matchs n’étaient prévus que samedi. Pourtant, la ligue a reporté les matchs de samedi et de lundi.

Il est très probable que la NFL aurait été en mesure de suivre l’exemple de la Premier League, si cela avait été le cas. L’optique d’un groupe de Yanks venant là-bas pour jouer leur version du football alors que le reste des sports du pays était immobile ne serait pas favorable.

Hypothétiquement parlant, que se serait-il passé si la reine était décédée trois semaines plus tard un jeudi ? Les Saints (l’équipe à domicile) prévoient d’arriver à Londres en début de semaine, tandis que les Vikings prévoient d’y voyager vendredi. Le bureau de la ligue aurait dû discuter avec les deux équipes pour trouver une solution la plus juste et équitable possible. Les Vikings seraient-ils restés chez eux et les Saints seraient-ils retournés aux États-Unis pour un match à jouer dimanche ? Peut-être lundi ?

« La seule façon pour nous de ne pas jouer, c’est si c’était la volonté du gouvernement », a déclaré une source de la ligue. « Alors le jour ou le lendemain. Sans cela, cela aurait été à nous. »

C’est pour des situations uniques comme celle-ci que la ligue exige que toutes les équipes gardent leurs stades vacants lorsqu’elles voyagent pour des matchs internationaux. Rappelez-vous le match de 2018 entre les Chiefs et les Rams qui devait se jouer à Mexico mais qui a dû être déplacé à Los Angeles en raison de conditions de terrain dangereuses au Mexique.

« C’est une caractéristique de la NFL », a déclaré la source. « Nous prévoyons toutes les éventualités. »

La NFL prévoit de jouer trois matchs à Londres cette saison, un quatrième à Mexico et un cinquième en Allemagne – une nouvelle frontière pour la ligue dans sa poussée mondiale en constante expansion.



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