La milieu de terrain canadienne Julia Grosso aime la vie en Italie avec la Juventus


Grosso avait 13 ans lorsqu’elle a fait ses débuts dans le programme jeunesse canadien en 2014. Elle a ensuite représenté le Canada aux niveaux U-15, U-17 et U-20.

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A tout juste 22 ans, Julia Grosso s’est bien installée en Italie.

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Depuis sa signature avec la Juventus en décembre, la milieu de terrain de Vancouver a ajouté les titres de Serie A, de Coppa Italia et de SuperCoppa à sa médaille d’or olympique avec le Canada.

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« J’ai l’impression que c’est juste une période excitante… Il se passe toujours beaucoup de choses mais j’adore ça », a déclaré Grosso à propos de son récent tourbillon de football. « Ça a été vraiment bien. »

Grosso et la Juve se tournent vers la Danoise HB Koge mardi lors du match de l’UEFA Women’s Champions League.

Le match retour aura lieu le 28 septembre à la Juventus. Les 12 vainqueurs de la série du deuxième tour de qualification rejoignent le champion en titre Lyon et les autres participants directs Barcelone, Chelsea et Wolfsburg lors de la phase de groupes qui commence en octobre.

La Juventus a atteint les quarts de finale de la compétition 2021-22, s’inclinant 4-3 contre Lyon en quart de finale aller-retour en mars.

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Grosso a commencé contre la puissance française, aidant la Juve à une victoire 2-1 à domicile lors du match aller qui n’a marqué que la troisième défaite de Lyon lors de ses 41 derniers matches de Ligue des champions (35-3-3). Le Canadien faisait partie des remplaçants du match retour en France, remporté 3-1 par Lyon.

La Juventus entre dans le match de mardi après une victoire 1-0 en championnat contre la Roma vendredi avec Grosso sortant du banc à la 76e minute.

« Probablement notre plus grand concurrent de la ligue », a déclaré Grosso à propos de Roma, qui a terminé deuxième de la Juventus la saison dernière.

La Juve (2-0-1) occupe actuellement la quatrième place de la Serie A féminine, la Fiorentina et la Sampdoria affichant des records parfaits de 3-0-0 au sommet du classement.

Le football n’est pas la seule chose que Grosso savoure ces jours-ci. La cuisine italienne a également été un succès.

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« Quand mes parents sont venus leur rendre visite, ils ont dit ‘Oh mon Dieu, nous ne pouvons pas vivre ici parce que nous allons grossir' », se souvient Grosso en riant. «Dans nos installations (de formation), nous avons des options saines, mais ils ont toujours des pâtes à disposition et j’essaie donc de ne pas en manger tous les jours, tout comme de les changer. Mais c’est vraiment difficile de ne pas en manger tous les jours.

Grosso avait 13 ans lorsqu’elle a fait ses débuts dans le programme canadien des jeunes en 2014 avec l’entraîneur Bev Priestman, qui est maintenant responsable de l’équipe senior. Elle a ensuite représenté le Canada aux niveaux U-15, U-17 et U-20, notamment à la Coupe du monde féminine U-17 de la FIFA en 2016 en Jordanie.

Grosso avait 17 ans lorsqu’elle a fait ses débuts seniors pour le Canada le 12 novembre 2017, lors d’une défaite 3-1 contre les États-Unis à San Jose. Elle est allée à la Coupe du Monde Féminine de la FIFA 2019 en France mais n’y a pas participé.

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Aujourd’hui, Grosso compte 43 sélections pour le Canada (dont 15 titularisations) avec trois buts et trois aides, disputant plus récemment les deux victoires du Canada en Australie. Elle a commencé dans la première victoire 2-1 à Brisbane le 3 septembre, en partenariat avec Jessie Fleming dans un duo de milieu de terrain plus profond dans une nouvelle formation 4-2-3-1 déployée par Priestman.

« C’est très fluide avec elle et moi, nous savons juste comment nous jouons », a déclaré Grosso à propos de l’alignement aux côtés de Fleming. « C’était vraiment bien. J’aime beaucoup cette formation. »

Le voyage Down Under a donné à l’équipe un avant-goût de ce à quoi s’attendre lors de la Coupe du monde féminine, qui débutera en juillet prochain.

Avant la Juventus, Grosso s’est démarqué pendant quatre ans à l’Université du Texas à Austin.

« J’ai vraiment apprécié », a-t-elle déclaré à propos de son temps en tant que Longhorn. « Le Texas est une excellente école. Cette équipe et le staff technique, c’est une grande famille.

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Elle donne également à Austin un coup de pouce en tant que « lieu cool ».

Mais l’entraîneure texane Angela Kelly, ancienne internationale canadienne, était la principale attraction du programme.

« Pour moi, l’une des choses les plus importantes était un entraîneur qui comprendrait que je parte avec l’équipe nationale », a déclaré Grosso.

Grosso s’est retrouvée sous les projecteurs après avoir marqué le penalty décisif lors de la victoire du Canada en fusillade contre la Suède lors du match pour la médaille d’or olympique le 6 août 2021 à Yokohama. Après que le match se soit terminé à 1-1 après prolongation, Grosso a inscrit son coup de pied à la maison pour une victoire 3-2 en fusillade après que Stephanie Labbe ait sauvé le coup de pied de Jonna Andersson.

Le gardien suédois Hedvig Lindahl a reçu un bras sur le tir bas du pied gauche de Grosso mais n’a pas pu l’arrêter. Grosso, qui était entré dans le match en tant que remplaçant, s’est rapidement retrouvé au fond d’un dogpile canadien festif.

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Grosso, qui dit que son rôle dans les tirs au but est souvent évoqué lorsqu’elle est de retour au Canada, se souvient comment elle s’est enfermée dans sa tâche alors qu’elle se dirigeait vers le point de penalty.

« J’étais tellement nerveux. Mais dès que j’ai commencé à marcher vers le ballon, il a complètement disparu et j’étais tellement concentrée », a-t-elle déclaré.

Elle s’est fait tatouer les anneaux olympiques sur son avant-bras pendant son séjour en Italie. « Juste une sorte de journée spontanée », a-t-elle déclaré.

Manchester City et Everton en Angleterre, le Paris Saint-Germain en France et le Real Madrid en Espagne ont également manifesté leur intérêt pour Grosso avant qu’elle ne signe avec la Juventus.

« Je suis un grand fan de ce club depuis que je suis petit », a déclaré Grosso.

Partout où le bus de l’équipe passe, il attire une foule et une réaction, dit-elle.

« C’est comme si les gens nous rebutaient ou nous aimaient. C’est l’un ou l’autre. Mais ça se voit partout où nous allons en Italie, tout le monde connaît tellement le football ici. Tout le monde fait attention à la Juventus. C’est donc vraiment cool d’en faire partie.

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