La mère d’Olivia Podmore sur le rapport de Cycling NZ et la réunion de direction qui ont révélé les échecs


Entretien avec Nienke Podmore. Vidéo / George Heard

La mère d’Olivia Podmore, Nienke, était éveillée dans son lit ce matin essayant d’absorber le long rapport sur Cycling NZ stimulé par la mort de sa fille.

En dépit d’être loin d’être à travers ses quelque 120 pages, Nienke et son mari Chris Middleton étaient déjà remplis de colère et de frustration face à la liste des échecs de l’organisation sportive détaillée dans le rapport.

L’incapacité à recruter des entraîneurs appropriés, l’inquiétude suscitée par les jeunes femmes voyageant jusqu’à la base de Cambridge High Performance Sport NZ et l’avenir du centre en tant que modèle approprié pour le bien-être des athlètes, le favoritisme envers certains athlètes de la part des entraîneurs et un historique inquiétant d’accords de non-divulgation d’athlètes ont été tout couvert à l’intérieur, a déclaré le couple au Herald.

La valorisation des médailles et des performances par-dessus tout dans le modèle de haute performance de Cycling NZ était également une critique centrale dans les résultats, ont-ils déclaré.

« Je suis juste vraiment triste, car Liv est le prix à payer », a déclaré Nienke aujourd’hui.

Podmore, une cycliste olympique aux Jeux de Rio, est décédée dans un suicide présumé en août dernier et les conclusions d’une enquête sur Cycling NZ à la suite de sa mort devraient être rendues publiques lundi.

Chris Middleton, Olivia Podmore et Nienke Middleton.  Photo / Fourni
Chris Middleton, Olivia Podmore et Nienke Middleton. Photo / Fourni

Selon les Middleton, le rapport indépendant remis par Mike Heron QC et la professeure Massey Sarah Leberman indique clairement que Cycling NZ n’a pas mis en œuvre les changements recommandés par une précédente enquête de 2018 sur sa culture.

Parmi les conclusions alléguées les plus préoccupantes, il y avait un aveu selon lequel Cycling NZ avait fait un mauvais travail dans son recrutement d’entraîneurs depuis le rapport de 2018.

Depuis la mise en service du rapport, un trio de personnalités – le directeur général de Cycling NZ Jacques Landry, le directeur de la haute performance Martin Barras et l’entraîneur en chef du sprint René Wolff – ont démissionné de l’organisation.

Olivia Podmore est décédée dans un suicide présumé le 9 août. Photo / Fourni
Olivia Podmore est décédée dans un suicide présumé le 9 août. Photo / Fourni

Les opinions de Nienke et Chris Middleton sur le contenu du rapport ont également été colorées par une réunion vendredi avec le directeur général de Sport NZ, Raelene Castle, le président du conseil d’administration de Cycling NZ, Phil Holden, Heron et Leberman.

« Ils ont été cinglants sur le recrutement [of coaches] », a déclaré Chris Middleton à propos de leur rencontre.

Jacques Landry, directeur général de Cycling New Zealand, lors d'une conférence de presse au vélodrome de Cambridge concernant le décès de l'ancienne cycliste olympique Olivia Podmore.  Photo / Mike Scott
Jacques Landry, directeur général de Cycling New Zealand, lors d’une conférence de presse au vélodrome de Cambridge concernant le décès de l’ancienne cycliste olympique Olivia Podmore. Photo / Mike Scott

Nienke a également déclaré qu’elle avait trouvé certaines des réponses concernant la controverse du camp d’entraînement de Bordeaux Cycling NZ 2016 « assez scénarisées » lors de la réunion, et pensait que le rapport n’avait pas correctement approfondi cet incident.

Raelene Castle, responsable de High Performance Sport NZ, et Jacques Landry, ancien directeur général de Cycling New Zealand, lors d'une conférence de presse au vélodrome de Cambridge.  Photo / Mike Scott
Raelene Castle, responsable de High Performance Sport NZ, et Jacques Landry, ancien directeur général de Cycling New Zealand, lors d’une conférence de presse au vélodrome de Cambridge. Photo / Mike Scott

Nienke estime que l’incident de Bordeaux a été au cœur de ce qu’elle pense être les mauvais traitements infligés à sa fille par Cycling NZ et a précipité les problèmes d’ostracisation et de sélection auxquels elle a été confrontée au cours de ses quatre années suivantes dans le système de haute performance.

L’examen Heron 2018 a été commandé à la suite de l’incident du camp d’entraînement de Bordeaux au cours duquel une relation inappropriée entre l’entraîneur de Cycling NZ Anthony Peden et un athlète a été révélée.

L’année dernière, le Herald a révélé que Podmore avait été contraint de mentir par la direction de Cycling NZ à la suite de l’incident de Bordeaux en 2016. Podmore n’était pas l’athlète dans la relation.

Chris Middleton et son partenaire Nienke.  Nienke parle de sa fille Olivia Podmore, décédée d'un suicide présumé plus tôt cette année.  Photo / George Entendu
Chris Middleton et son partenaire Nienke. Nienke parle de sa fille Olivia Podmore, décédée d’un suicide présumé plus tôt cette année. Photo / George Entendu

Un autre aspect de la réunion d’hier qui a suscité beaucoup de colère persistante pour Nienke était le fait que c’était la première fois qu’elle rencontrait Castle et Holden en personne depuis la mort de sa fille il y a neuf mois.

« Nous sommes toujours sous le choc que nous venons de recevoir un e-mail après la mort d’Olivia [from Cycling NZ management].

« C’est juste horrible. Ils auraient dû être à notre porte dans les jours suivants. »

En l’absence d’une rencontre personnelle, Sport NZ dit que Nienke a été invité à une réunion avec Castle la veille des funérailles d’Olivia à laquelle Chris Middleton a assisté. Cependant, Nienke n’a pas assisté.

Un rapport médical sur Podmore sera livré dans environ les six prochaines semaines et les Middletons disent qu’ils examineront leurs options en fonction des résultats de cette évaluation.

Les Middleton ont également déclaré que Castle avait laissé entendre qu’il y avait des plans pour une certaine forme de reconnaissance publique de la vie de Podmore à Cambridge dans les mois à venir – mais ont déclaré qu’aucun détail spécifique n’avait été donné.

Michael Héron, cr.  Photo / Mark Mitchell
Michael Héron, cr. Photo / Mark Mitchell

Chris Middleton était également frustré par le manque de détails qu’il avait encore vus dans le nouveau rapport sur l’emploi continu d’anciens athlètes vedettes en tant qu’entraîneurs en chef de Cycling NZ.

« Le fait qu’ils continuent de retourner vers d’anciens athlètes pour courir des enfants et que beaucoup d’athlètes ne sont pas des gens sympas. Ce ne sont pas des managers, ce ne sont pas des gens sympas, ce sont de grands athlètes mais cela ne vous rend pas un excellent entraîneur ou leader d’enfants », a-t-il déclaré.

« Et cela nous dérange absolument parce que vous le voyez avec tous les autres sports sanglants, pourquoi le cyclisme ne peut-il pas être un peu plus intelligent. »

Mais malgré la colère de Nienke face à de nombreux aspects du rapport, elle dit que les nouvelles recommandations semblent « prometteuses » – mais tout dépend de leur mise en œuvre.

Nienke a déclaré avoir entendu dire que depuis le début de l’enquête, Cycling NZ avait amélioré de manière proactive le niveau de soutien qu’ils fournissaient aux athlètes actuels.

Olivia Podmore et sa mère Nienke.  Photo / Fourni
Olivia Podmore et sa mère Nienke. Photo / Fourni

Un ami de Podmore a dit à Nienke que sa fille « aurait adoré » le nouvel entraîneur qu’elle a maintenant à Cycling NZ.

« Je suppose que l’essentiel est que vous voulez avoir confiance qu’ils vont mettre en œuvre les recommandations et les suivre, gérer le passé, mettre en œuvre les nouvelles recommandations et le faire réellement », a déclaré Nienke.

« Mettez votre argent là où se trouve votre bouche, car il y a eu des discussions, alors voyons. Nous savons que ce n’est pas un travail de cinq minutes, les gens sont réalistes mais, juste pour l’avenir du sport néo-zélandais dans son ensemble, vous savez. »

Le rapport complet sera rendu public à 14 heures ce lundi.

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