La liberté, l’expression et les Sevens Sisters


Le livre de Rikki Swannell – Sevens Sisters – se penche sur la vie et les sacrifices des joueuses de rugby d’élite néo-zélandaises. Ci-dessous un extrait du livre.

Il y a les dormeurs, les danseurs, les organisateurs, les planificateurs. Ceux qui se feront un plaisir d’attraper le ballon et de courir vite et d’autres qui disséqueront et décomposeront chaque passe, chaque pas et chaque tacle. Leaders offensifs, stratèges défensifs et guides culturels, le Comité Litty, chargé de s’assurer qu’il y a toujours une «vibe», et les OG – les originaux, pas les anciens. C’est un creuset de personnages, de personnalités, d’horizons divers et de cultures différentes, mais chacun a son rôle et sait où il se situe car en donnant la priorité aux gens, chaque membre des Black Ferns Sevens a appris sa propre valeur et comment il contribue au collectif.

Au fond, le rugby à sept est un jeu d’espace et de temps, ou parfois son absence. Mais c’est aussi un jeu de liberté et d’expression, voir ce qu’il y a devant soi et foncer – à sept, il n’y a pas de place pour l’hésitation. La philosophie derrière la culture de l’équipe était telle que si un joueur pouvait être libre hors du terrain, être vraiment lui-même, cela se traduirait sur le terrain… ce serait une culture qui soutiendrait à nouveau la performance.

Dans l’ensemble, ce que vous voyez est ce que vous obtenez. Ruby Tui est amusante, vive d’esprit et passionnée, Portia Woodman a un grand cœur, Gayle Broughton aime danser et, oui, Stacey Fluhler est, le plus souvent, souriante.

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Après leur triomphe en Coupe du monde, Wayne Smith a été nommé entraîneur de l’année, Ruahei Demant joueur de l’année et ailier révolutionnaire de Tui.

« Quand j’étais plus jeune, j’avais l’habitude d’être gêné quand je bouchais et je m’inquiétais davantage de ce que les autres pensaient. Quand j’ai commencé dans cette équipe, j’avais probablement un peu la carapace et j’avais l’air assez timide, mais une fois que j’ai commencé à jouer davantage, j’ai commencé à montrer qui j’étais vraiment », explique Fluhler. ‘Je suis déterminé à faire des choses en dehors du terrain et à réussir en dehors du rugby également et je n’ai pas peur d’être moi… mon surnom de Niall [Williams] est « ennuyeux » parce que je suis énergique, pétillant et heureux ; c’est moi et je ne prétends pas être quelqu’un d’autre. Je pense que plus je me suis exprimé en dehors du terrain avec ma culture, avec mes études, quoi qu’il en soit, je me suis amélioré au rugby et je n’ai pas eu peur d’essayer les choses.

Allan Bunting, ancien entraîneur des Black Ferns Sevens.

Dave Rowland/Getty Images

Allan Bunting, ancien entraîneur des Black Ferns Sevens.

La clé pour [coach Allan] Bunting pour aider les joueurs à se découvrir et à en savoir plus sur eux-mêmes consistait à comprendre qui ils étaient avant de devenir membre de l’équipe Black Ferns Sevens.

«Lorsque vous arrivez à un point où ils peuvent réellement parler de leur histoire et d’où ils viennent, vous comprenez que tout le monde dans cet environnement ne commence pas sur la même ligne de départ; il y a des joueurs qui sont incroyables en sport et des gens formidables, mais ils commencent en fait loin du stade et ils ont besoin de travail pour se rendre sur la ligne de départ », explique Bunting.

Après que l’équipe se soit réunie après les Jeux olympiques de 2016, un noyau de joueurs a formé le groupe de direction alors que Bunting reconnaissait la nécessité de mettre plus de soutien autour de Sarah Hirini. À l’époque, les groupes de leadership dans la plupart des équipes sportives se produisaient par osmose, en grande partie en fonction du nombre de sélections d’un joueur par opposition à ses qualités de leadership, mais ils constituent désormais un élément essentiel du succès de toute équipe de haut niveau. La direction de Black Ferns voulait s’assurer que des voix comme celles de Tui, Nathan-Wong, Brazier et Williams ne soient jamais réduites au silence et que chaque joueur trouve sa place au sein du groupe. Brazier et Nathan-Wong ont mené tout ce qui touche au rugby, en particulier en attaque.

Stacey Fluhler marque un essai lors du match pour la médaille d'or des femmes aux Jeux olympiques de Tokyo.

Dan Mullan/Getty Images

Stacey Fluhler marque un essai lors du match pour la médaille d’or des femmes aux Jeux olympiques de Tokyo.

Tui et Williams seraient non seulement essentiels à la stratégie défensive, mais aussi à la direction de la culture hors terrain, tandis que Woodman et Fluhler s’occupaient du côté te ao Māori de la culture, transmettant leurs connaissances sur le haka et le waiata qui étaient des éléments si centraux à la culture. cœur de l’équipe. Theresa Fitzpatrick rejoindrait également le groupe dans l’année précédant Tokyo.

Pour Hirini, c’était comme si elle pouvait devenir une facilitatrice, plutôt que de devoir tout prendre sur ses épaules.

« C’est devenu tellement plus facile parce que nous avions tous une voix et que nous pouvions transmettre des informations, la direction et les dirigeants étaient totalement alignés et je pense que ce qui a probablement été un tournant clé pour moi, c’est que Bunts nous a permis d’être nous-mêmes en tant que leaders, dit Hirini. « Généralement, mon travail consistait à aller au groupe d’entraîneurs s’il y avait un problème, et ce n’est pas parce que les autres joueurs ne voulaient pas ou ne pouvaient pas, c’est juste que c’est probablement là que mon rôle est tombé au fil du temps pour être ce communicateur et pour faire des allers-retours avec les deux groupes.

En regardant qui pourrait former un groupe de leadership, Bunting pouvait voir qui étaient ses « femelles alpha », celles qui seraient suivies quelle que soit la porte qu’elles franchiraient, même si ce n’était pas la bonne porte. Tui est devenue une figure importante dans la réalisation de cet idéal, tout comme Williams, qui a d’abord été surprise d’être incluse compte tenu de sa relative inexpérience dans le rugby. Williams dit qu’ils ont pris sur eux d’établir une norme.

«Pendant les deux premières années, nous nous sommes définitivement mis en avant pour diriger et être un exemple sur le front. Nous avons vraiment établi la plate-forme de cette connexion entre la direction, notre kawa, notre vision et nous l’avons simplement transmise à travers l’équipe », déclare Williams. « Nous l’avons vécu et respiré et les jeux et les tournois étaient presque une récompense pour le courage, le caractère et l’éthique de travail des dirigeants, et nous avons toujours mérité nos maillots. »

Tout comme les entraîneurs Sweeney et Bunting étaient les fleurets parfaits l’un pour l’autre, Tui a fourni ce rôle à Hirini – elle était le cœur de la tête du capitaine.

« Dans un sens hors du terrain, ma personne de référence a toujours été Ruby, et probablement parce que nous pensons vraiment, vraiment différemment ; évidemment, nos principales préoccupations concernent l’équipe, mais je sais que mon point de vue est toujours différent de celui de Ruby, et c’était donc agréable pour nous de parler et de trouver des solutions ensemble », déclare Hirini. « Ruby a beaucoup plus d’empathie que moi, donc parfois je la faisais parler à un joueur ou lui faire ressentir ce dont l’équipe avait besoin. » Ce qui ne veut pas dire que la paire ne s’est pas cognée. « Toujours », rit Hirini. « Et nous avons toujours été en désaccord, mais il n’y a jamais eu le sentiment que l’un de nous ait besoin d’avoir le dessus. Si nous avions une divergence d’opinion, nous lancerions un sondage au groupe et le vote majoritaire l’aurait obtenu, donc même si ce n’était pas mon choix, le groupe a décidé ce qui était le mieux pour l’équipe.

Tout le monde ne se sentait pas un leader naturel et Portia Woodman était celle qui avait besoin de grandir dans son rôle.

La joueuse de rugby Black Ferns Alena Saili affiche sa médaille d'or olympique dans sa chambre dans un hôtel d'isolement géré.

Fourni

La joueuse de rugby Black Ferns Alena Saili affiche sa médaille d’or olympique dans sa chambre dans un hôtel d’isolement géré.

«C’était assez difficile, car je vois un leader comme quelqu’un qui a les choses en ordre; ils se connaissent, qui ils sont, ils connaissent leur rôle au sein de l’équipe, ils se présentent aux formations et se présentent aux réunions à l’heure et s’organisent, et pour moi, j’ai eu du mal à toujours cocher ces cases. Je sais que j’ai des forces et que je suis leader dans certains aspects de notre environnement, mais j’ai eu du mal à me sentir comme un leader devant quelqu’un d’autre », déclare franchement Woodman. « Mon rôle dans notre environnement culturel, les zones waiata et haka, était mon point fort – je pouvais parler aux gens du haka, je pouvais présenter aux gens le te reo Māori et je pouvais le faire en toute confiance. Stacey, Ruby et Niall et moi avons très bien travaillé ensemble sur la partie culturelle ; Niall et Ruby étaient le lien avec les gens, leur capacité à faire ressortir le bien chez les autres et à avoir ces conversations et à se comprendre, tandis que Stacey et moi étions forts sur le haka, le waiata et le te reo Māori.

L’authenticité des dirigeants et la véritable compréhension de ce qui les faisait vibrer impliquaient parfois de le dire clairement. Pour les jeunes joueurs, comme Alena Saili, il y avait des leçons à tirer et de l’inspiration devant eux tous les jours.

« Ruby est authentique dans tout ce qu’elle fait, et si elle n’aime pas quelque chose, elle exprimera son opinion et si elle l’aime, elle le dira… elle apporte tellement d’énergie à tout », dit Saili. « Il y a des cas où elle a dû avoir des conversations difficiles avec nous, par exemple Dhys [Faleafaga] et j’ai posté une vidéo TikTok qui contenait un peu de jurons, ce qui était la tendance, mais Ruby a souligné que nous étions en kit d’équipe et a demandé si c’était ce que nous voulions représenter pour l’équipe et montrer aux jeunes filles. J’ai dit : « Oh, en fait, tu as raison », alors même une petite conversation comme celle-là nous fait ouvrir les yeux.

Extrait de Sevens Sisters: Comment une culture axée sur les personnes a transformé l’argent en or par Rikki Swannell (Upstart Press, 39,99 $, RRP).

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