La légendaire chef Julia Child avec un côté de la nourriture dans un documentaire satisfaisant


La chef Julia Child est le sujet du documentaire « Julia ». (Paul Child/Bibliothèque Schlesinger, Radcliffe Institute, Université Harvard/Sony Pictures Classics)

Il y a une blague semi-sérieuse sur Twitter à propos de la sortie de la « coupe entièrement Julia » de « Julie & Julia ». Le récit de génération en génération de Nora Ephron sur l’ascension de Julia Child et la jeune femme moderne essayant de suivre son exemple a ses fans, mais ce n’est un secret pour personne que la section Julia Child est juste plus intéressante que celle de Julie. Qui se soucie du blogueur qui apprend des leçons de vie à travers le bœuf bourguignon alors que vous pourriez regarder Meryl Streep et Stanley Tucci s’embrasser dans le Paris des années 50 ?

Mais voici la chose à propos du désir de la «coupe entièrement Julia». Il n’y a pas que les acteurs : c’est le fantasme de mener une vie de globe-trotter pleine de nourriture et de vin, de passion et de gloire, avec un mari aux côtés du passager. Si Julia Child n’existait pas, je doute que quelqu’un songe à l’imaginer.

Heureusement,  » Julia « , un nouveau documentaire des réalisatrices de  » RBG  » Julie Cohen et Betsy West aide à assouvir cette curiosité et creuse un peu plus la personnalité plus grande que nature qui a introduit la cuisine française dans les foyers américains et a essentiellement inventé l’idée de la célébrité. chef de télévision.

C’est un portrait affectueux et direct de la vie de cette femme extraordinaire et de sa place dans la culture américaine.

Il est facile d’oublier que Julia Child a vécu toute une vie avant de devenir « juste Julia ». Elle avait 49 ans lorsqu’elle a publié son premier livre, « Maîtriser l’art de la cuisine française » et 51 lorsque son émission télévisée a été lancée. Notre culture a tendance à fétichiser les aspects précoces ou occultes des sections antérieures à la célébrité de la vie des gens, en particulier lorsqu’elles sont relativement exemptes de drame ou de tragédie. Mais « Julia » nous rappelle qu’elle n’est en aucun cas sortie complètement formée et a même continué à évoluer dans ses dernières années (sauf lorsqu’il s’agissait de limiter l’utilisation de beurre). Sa trajectoire serait impossible à comprendre sans un aperçu de son enfance privilégiée à Pasadena, de ses études universitaires à Smith, de son refus d’épouser le premier banquier ou médecin venu et ses voyages internationaux grâce à un emploi au Bureau des services stratégiques, qui est où elle a rencontré Paul.

Cohen et West étoffent leur histoire avec des interviews de chefs parlants de chefs célèbres contemporains comme José Andrés, Ina Garten et Marcus Samuelsson, amis de Julia, un trésor d’images de ses nombreuses heures à la télévision et de la pornographie culinaire alléchante. Les cinéastes ont été intelligents pour obtenir des photos modernes de ses recettes en cours de préparation – les émissions de Childs sont peut-être des classiques, mais la photographie culinaire a évolué pour le mieux.

Bien que « Julia » soit vraiment une célébration, elle ne recule pas devant la complexité, y compris son traitement douteux et froid de son co-auteur et ami après leur succès initial. Les cinéastes s’efforcent parfois d’inclure autant qu’ils le peuvent en 95 minutes, ce qui n’est pas un mince exploit pour une vie aussi documentée, mais l’expérience commence à sembler un peu précipitée et insuffisamment cuite. J’aurais aimé un peu plus d’enquête sur les raisons pour lesquelles les ménages américains dans les années 1950 préféraient la commodité aux habitudes de leurs parents et grands-parents du vieux monde ou se heurtaient aux mouvements d’alimentation saine dans les années 70 et 80, par exemple.

C’est toujours un hommage satisfaisant et amusant à quelqu’un dont les impacts sur la culture culinaire moderne et la célébrité se font encore sentir. N’entre pas affamé.

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