La joueuse de tennis ukrainienne Dayana Yastremska fuit le pays et arrive en toute sécurité en France


TENNIS PRO UKRAINIEN joueur Dayana Yastremska enroula ses bras autour de son père, des larmes coulant sur ses joues. Elle a dû lâcher prise. Un petit bateau l’attendait pour l’emmener avec sa sœur de 15 ans, Ivanna. Son père les avait chassés de chez eux à Odessa, en Ukraine, à environ 240 km au sud, jusqu’à Izmail, une petite ville du delta du Danube. Tout au long de leur trajet tôt le matin vendredi, un jour après que la Russie a envahi l’Ukraine, elle a vu la dévastation que la guerre avait déjà causée. De la fumée, des bâtiments réduits en décombres, un calme inquiétant.

Son père a garé la voiture à Izmail et la famille a marché les cinq dernières minutes jusqu’au port, jusqu’au bateau qui emmènerait Dayana et sa sœur en Roumanie. Leur père l’embrassa sur le front alors qu’elle tenait deux valises dans lesquelles toute sa vie était emballée au hasard.

« Je ne sais pas comment cette guerre va se terminer, mais vous devez prendre soin les unes des autres et vous efforcer de réaliser vos rêves, construire votre nouvelle vie et être toujours ensemble », lui a dit son père. « Ne vous inquiétez pas pour nous, tout ira bien. »

Dans des pantalons de survêtement roses assortis, les sœurs se sont éloignées de leurs parents, roulant leurs valises jusqu’au bateau. Lorsque le moteur du bateau ronronnait, ils saluaient vigoureusement leurs parents, le pays qu’ils avaient été forcés de quitter, tout ce qu’ils savaient être chez eux.

« Est-ce un film ou est-ce réel? » Yastremska réfléchit encore et encore.

Quelques jours plus tôt, elle riait avec sa famille pendant le dîner et s’inquiétait de son entraînement du lendemain. Aujourd’hui, elle ne savait pas si elle reverrait un jour son père. Aujourd’hui, elle ne savait pas si elle aurait un pays où retourner.

Maintenant, Yastremska est en sécurité à Lyon, en France, et, malgré l’horreur des derniers jours, elle prévoit de participer à l’Open de Lyon à partir de lundi. La n ° 121 mondiale, qui a été classée n ° 21 en janvier 2020, a remporté trois titres WTA au cours de sa carrière.

Neuf Ukrainiennes figurent parmi les 300 meilleures joueuses du circuit WTA ; trois hommes ukrainiens sont classés dans le top 300 de l’ATP Tour.

N°15 mondial, Elina Svitolina, qui est également originaire d’Odessa et réside actuellement à Londres, posté sur ses réseaux sociaux. « Mon cœur saigne… Une autre nuit blanche et terrifiante pour le peuple ukrainien… S’IL VOUS PLAÎT, AIDEZ-NOUS À ARRÊTER LA GUERRE. »

« Si la Russie arrête de se battre, il n’y aura pas de guerre. Si l’Ukraine arrête de se battre, il n’y aura pas d’Ukraine », a écrit le numéro 49 mondial. Marta Kostyukqui a joué en double avec Yastremska à l’Open d’Australie 2022 (ils ont atteint le troisième tour).

Ils font partie des millions d’Ukrainiens confrontés aux conséquences dévastatrices de la guerre. Des centaines d’Ukrainiens ont été tués. Un haut responsable américain de la défense a déclaré aux journalistes samedi matin qu’il y avait eu « plus de 250 » lancements de missiles des forces russes en Ukraine. Plus de 150 000 personnes sont passées de L’Ukraine vers les pays voisins.

Yastremska, 21 ans, a déclaré qu’elle ne voulait pas attirer l’attention sur elle, mais elle savait qu’il était important pour le monde de voir l’impact de la guerre. Elle a donc posté son parcours sur Instagramet elle a été inondée de messages d’étrangers et d’autres joueurs de tennis offrant soutien et aide. Sloane Stephens, Amanda Anisimova et d’autres joueurs ont envoyé leur soutien en commentant son message.


YASTREMSKA A ÉTÉ CHOQUÉE réveillée de son sommeil aux petites heures du jeudi matin.

Le bruit des bombes résonna dans toute la ville, sa peau se brisant en chair de poule. Elle essuya le sommeil de ses yeux et courut vers ses parents dans le salon.

L’armée russe avait commencé son invasion de l’Ukraine, hurlaient les chaînes d’information. Ils attaquaient de toutes les directions et Odessa, une ville portuaire qui partage des frontières avec la Moldavie à l’ouest, la Roumanie au sud et la mer Noire à l’est, était menacée.

Laissant leurs affaires dans leur appartement, ils coururent vers le parking. On leur a dit de trouver une zone souterraine et de se cacher. Ils sont restés là pendant des heures, blottis les uns contre les autres pour plus de confort. Yastremska a reçu des messages paniqués d’amis à travers l’Ukraine, dont certains se rassemblaient dans des stations de métro souterraines tandis que d’autres trouvaient des parkings à proximité.

Yastremska a entendu « de terribles explosions », certaines lointaines, d’autres si proches qu’elle pensait que la prochaine explosion atterrirait dans leur appartement. Il suffisait d’une bombe, d’un missile, pour qu’ils disparaissent de la terre, pensa-t-elle.

« J’ai tellement peur. Nous n’avons pas besoin de nous entre-tuer comme ça. »

Dayana Yastremska

Plus tard dans la soirée, quand son père a pensé que les choses s’étaient calmées, ils sont retournés tranquillement à leur appartement pour vérifier les nouvelles. Les choses allaient empirer à Odessa, a indiqué la chaîne d’information locale.

« Nous devons vous faire sortir d’ici, les filles », dit son père à Yastremska et à sa sœur.

Les frontières moldaves étaient fermées. Après avoir entendu des histoires de personnes fuyant par bateau vers la Roumanie, il a pris sa décision. Il les conduirait à la frontière et les mettrait sur un bateau.

Yastremska, qui avait reçu une wild card pour jouer à Lyon, pourrait s’envoler avec sa sœur vers la France si seulement elles trouvaient un moyen de sortir d’Ukraine, car les avions commerciaux à destination et en provenance d’Ukraine avaient été arrêtés. Le sommeil leur échappa alors qu’ils retournaient au parking pour attendre. Ils partiraient avant l’aube le lendemain matin. C’était le moment le plus sûr pour conduire une voiture, croyait son père.

C’est ainsi que Yastremska s’est retrouvée avec tous ses biens sur un bateau pour la Roumanie.


SES YEUX BOUCHÉS par manque de sommeil, Yastremska était assise dans sa chambre d’hôtel à Lyon, en France, dans un T-shirt noir surdimensionné, les cheveux en queue de cheval en désordre. Il était 14 h 30, heure française, samedi, et l’invasion russe de l’Ukraine se poursuivait, les forces ukrainiennes organisant une résistance alors que la Russie avançait sur leurs villes.

« J’ai tellement peur », a-t-elle déclaré à ESPN lors d’un appel vidéo Zoom. « On n’a pas besoin de s’entre-tuer comme ça. »

En quelques heures, Yastremska a non seulement été forcée de devenir une réfugiée, mais elle est également devenue la tutrice de sa jeune sœur. Elle devait être forte pour elle, prendre soin d’elle, tout en faisant face à son propre traumatisme.

Après avoir atteint la frontière roumaine, les sœurs ont fait la queue et ont été mises dans une voiture qui se dirigeait vers Bucarest, la capitale de la Roumanie, où elles sont restées dans un hôtel pendant quelques heures. Leurs deux cousins, qui avaient également embarqué avec eux sur le bateau, décidèrent de se rendre en Hongrie, chez leur grand-mère maternelle. Yastremska et sa sœur ont pris l’avion pour la France, où le directeur du tournoi de l’Open de Lyon 2022 les a accueillies.

Elle a envoyé des SMS à ses parents, les a appelés aussi souvent que possible. Ils vont bien, pour l’instant, dit-elle. Ils se cachaient toujours dans le parking. Lorsque son père est retourné à Odessa après avoir déposé Yastremska et sa sœur, il a vu une vague d’activités sur les routes, des soldats ukrainiens se promenant, attendant de défendre leur terre.

Cela fait des jours qu’elle n’a pas pensé activement au tennis, à jouer, mais lundi prochain, elle entrera sur le terrain en fière Ukrainienne. Elle fera de son mieux, dit-elle.

Que se passe-t-il après l’Open de Lyon ?

« Je n’en ai aucune idée, » dit-elle. « Voyons ce qui arrive à l’Ukraine, à ma ville. »

« Je dois penser à ma sœur, à sa sécurité… » dit-elle en s’interrompant.

Bien qu’elle soit hors de danger, elle disait toutes les quelques minutes qu’elle pensait aux missiles lancés sur son pays d’origine, sa ville. Et à chaque fois, elle se hérissait, son corps réagissant involontairement, ses os ressentant les vibrations de l’attaque.

« J’ai peur pour mes parents, mes amis et tout le monde dans mon pays », a-t-elle déclaré. « Pour que vous compreniez à quoi ressemble une frappe de missile, vous devez la ressentir. Mais, je souhaite [nobody] doit jamais ressentir ça [pain]. »



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