La hausse controversée du prix du carburant en Indonésie était en fait nécessaire


Alors que le reste du monde a fait face à une inflation vertigineuse, les Indonésiens ont bénéficié d’une pression sur les prix relativement bénigne grâce aux subventions gouvernementales qui absorbent les chocs de la hausse des coûts. Par exemple, les Indonésiens ne payaient qu’à la pompe demi du prix réel de l’essence au premier semestre 2022, en raison de la prise en charge par le gouvernement de la différence des coûts de production. Les dirigeants indonésiens craignent de sevrer les 270 millions d’habitants de ce pays démocratique des subventions énergétiques : les subventions habituelles ont entraîné une consommation d’essence supérieure à la moyenne mondiale d’un stupéfiant 13 pour centet les prix des carburants pèsent lourdement sur la consommation moyenne des ménages.

Mais la stratégie de limitation des prix est devenue excessivement coûteuse avec la persistance de la crise énergétique, incitant le gouvernement à augmenter son prix de l’essence pour la première fois en huit ans.

Le gouvernement indonésien a eu raison de prendre cette décision controversée, malgré les protestations et une inflation potentiellement plus élevée, et il devrait aller plus loin pour sevrer le pays de subventions coûteuses. Jusqu’à présent cette année, le gouvernement a presque triplé le budget des subventions – de 207 000 milliards de roupies indonésiennes (14 milliards de dollars) à 502 400 milliards de roupies (34 milliards de dollars) – car les coûts de production ont dépassé les prix de vente subventionnés. En fait, même avec l’augmentation du budget des subventions, le gouvernement estime que le coût des subventions atteindrait 653 billions de roupies (44 milliards de dollars) même si le prix du pétrole brut devait baisser.

Trinh Nguyen

Trinh Nguyen est chercheur non résident du programme Asie du Carnegie Endowment for International Peace.

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Cette pression sur le budget évince les investissements gouvernementaux indispensables dans des projets qui améliorent la productivité, tels que ceux qui renforcent la piètre infrastructure de l’Indonésie. Une analyse de l’offre d’infrastructures de l’Indonésie montre qu’elle est insuffisante par rapport non seulement aux marchés développés mais aussi à ses pairs régionaux, tels que la Malaisie et le Vietnam, sur les routes, les transports aériens, l’électricité, les chemins de fer et les infrastructures à large bande. Pour aggraver les choses, avec des niveaux d’urbanisation croissants et une population croissante, l’Indonésie devra investir encore plus pour suivre ces changements démographiques. Pour ce faire, il doit réduire la taille des dépenses en subventions afin d’élargir l’allocation aux dépenses en capital, qui sont actuellement biaisées en faveur des dépenses d’essence plutôt que des investissements.

Le moment est venu pour l’Indonésie de s’attaquer à ce problème. Président Joko Widodo notes sont élevés et les élections présidentielles ne sont pas prévues avant 2024, ce qui signifie que même si la hausse a provoqué des troubles, il est peu probable qu’elle conduise au renversement de son gouvernement. L’Indonésie profite également actuellement de la crise énergétique, grâce à la demande accrue pour ses exportations de charbon et d’autres combustibles fossiles. La balance commerciale est excédentaire, ce qui stimule les flux de revenus. Les entrées d’investissement direct étranger (IDE) sont également à un niveau record en partie parce que l’Indonésie est riche en ressources minérales nécessaires à la transition énergétique, en particulier l’hydrogène et le nickel, qui sont essentiels pour les batteries des véhicules électriques. Les flux de revenus générés par ces conditions commerciales favorables devraient compenser une partie de la détérioration du pouvoir d’achat attendue de la hausse des prix du carburant.

Enfin, la hausse du prix du carburant souligne la nécessité pour l’Indonésie de s’éloigner de la politique populiste qui n’est qu’un pansement pour la crise du coût de la vie. Au lieu de cela, le gouvernement doit se tourner vers la vraie solution : augmenter les opportunités d’emploi formel et la croissance des salaires pour les Indonésiens ordinaires. La main-d’œuvre de 131 millions de personnes est sous-utilisée, avec plus de 60 % des emplois dans le secteur informel et 32 ​​% dans l’agriculture. Une telle sous-utilisation signifie que l’Indonésie laisse derrière elle la plupart de ses citoyens, car les possibilités d’emploi formel sont encore limitées. Mon calcul de la quantité, de la qualité et des réglementations suggère que l’Indonésie n’est toujours pas attrayante pour la fabrication de base ou avancée à forte intensité de main-d’œuvre. De nouvelles mesures telles que l’assouplissement des politiques restrictives en matière d’IDE, l’application d’une législation du travail rigide (ce qui est en cours via le blocage Loi omnibus), l’amélioration des compétences des travailleurs et l’amélioration des infrastructures fragiles sont nécessaires pour attirer des secteurs manufacturiers à plus forte intensité de main-d’œuvre.

Pour résoudre ces problèmes, l’Indonésie doit faire de la place dans son budget pour consacrer davantage de dépenses à l’investissement plutôt que de tripler son budget de subventions, qui est déjà trop élevé. Au-delà de la hausse des prix, l’Indonésie doit entièrement sevrer la population de subventions coûteuses et se concentrer sur l’expansion des opportunités d’emploi en investissant dans les infrastructures pour tirer parti de sa transition démographique favorable.



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