La guerre en Ukraine met à l’épreuve le soutien des évangéliques américains à Poutine en tant que leader des valeurs conservatrices | Opinion


Melani Mc Alister, Université George Washington

En février 2022, le leader évangélique Franklin Graham a appelé ses partisans à priez pour Vladimir Poutine. Son tweet a reconnu que cela pouvait sembler une « demande étrange » étant donné que la Russie était clairement sur le point d’envahir l’Ukraine. Mais Graham a demandé aux croyants de « prier pour que Dieu travaille dans son cœur afin que la guerre puisse être évitée à tout prix ».

La réaction a été rapide et directe. Graham n’avait pas sollicité de prières pour l’Ukraine, certains observateurs ont commenté. Et il avait rarement appelé les croyants à prier pour le président américain Joe Biden.

Un sous-ensemble important de la communauté évangélique américaine, en particulier les conservateurs blancs, a été développer une alliance politique et émotionnelle avec la Russie depuis près de 20 ans. Ces croyants américains, y compris des personnalités éminentes telles que Graham et Jay Sekulow du Centre américain pour le droit et la justice considèrent la Russie, Poutine et l’Église orthodoxe russe comme protecteurs de la foidebout contre les attaques contre «valeurs traditionnelles » et « familiales ». Au centre se trouve la série de lois anti-LGBTQ en Russie, qui est devenu un modèle pour certaines lois anti-trans et anti-gay aux États-Unis

Aujourd’hui, alors que la Russie bombarde des églises et détruit des villes en Ukraine, la plus protestante des anciennes républiques soviétiques, les communautés évangéliques américaines sont divisées. La plupart s’opposent aux actions de la Russie, notamment parce qu’il existe une forte église évangélique en Ukraine qui recevoir de l’attention et des prières à partir d’une gamme de dirigeants évangéliques.

Néanmoins, un petit groupe des évangéliques américains les plus conservateurs ne peut tout à fait rompre avec son allié de longue date. L’enthousiasme pour la Russie est incarné par Graham, qui en 2015 s’est rendu à Moscou, où il a eu une rencontre chaleureuse avec Poutine.

Lors de ce voyage, Poutine aurait expliqué que sa mère avait gardé sa foi chrétienne même sous le régime communiste. Graham à son tour a fait l’éloge de Poutine pour son soutien au christianisme orthodoxe, opposant les « changements positifs » de la Russie à la montée de la « laïcité athée » aux États-Unis

Mais ce ne fut pas toujours ainsi. Il était une fois, les évangéliques américains considéraient l’Union soviétique et d’autres pays communistes comme le la plus grande menace pour leur foi.

Ils ont mené des activités dramatiques et illégales, passant en contrebande des Bibles et d’autres publications chrétiennes à travers les frontières. Et pourtant, aujourd’hui, la Russie, toujours un pays avec faible fréquentation de l’église et peu de tolérance du gouvernement pour Evangélisation protestanteest devenu un symbole des valeurs conservatrices que proclament certains évangéliques américains.

Contrebande de Bibles

À partir des années 1950, mais en s’intensifiant dans les années 1970 et 1980, les évangéliques américains et européens se sont présentés comme intimement liés aux chrétiens qui souffraient aux mains des gouvernements communistes.

Un groupe évangélique qui a émergé à cette époque était « Portes ouvertes”, dont l’objectif principal était de travailler pour les “chrétiens persécutés” à travers le monde. Elle a été fondée par «Frère André” Van der Bijlun pasteur néerlandais qui a introduit clandestinement des Bibles en Union soviétique et en Europe de l’Est.

Frère Andrew et d’autres évangéliques ont soutenu que ce dont les chrétiens des pays communistes avaient vraiment besoin, c’étaient des Bibles – reflétant l’importance de la lecture personnelle de la Bible dans foi évangélique.

Frère Andrew a transformé la contrebande en théâtre politique anti-communiste. Alors qu’il se dirigeait vers la frontière dans un véhicule spécialement équipé avec un compartiment caché pouvant contenir jusqu’à 3 000 Bibles, il a prié. Selon à une annonce qui a paru dans des magazines chrétiens, il a dit :

« Seigneur, dans mes bagages j’ai interdit les Ecritures que je veux apporter à tes enfants de l’autre côté de la frontière. Quand tu étais sur terre, tu as fait voir des yeux aveugles. Maintenant je prie, rends les yeux voyants aveugles. Ne laissez pas les gardes voir ces choses que vous ne voulez pas qu’ils voient.

Les mémoires de Van der Bijl, « Le contrebandier de Dieu», est devenu un best-seller lors de sa parution en 1967.

Emmener Jésus dans le monde communiste

Au début des années 1970, il y avait plus de 30 organisations protestantes engagées dans une sorte de contrebande de littérature, et il y avait une concurrence intense, parfois assez désagréable, entre les groupes.

Leur travail dépendaient de leurs leaders charismatiquesqui ont souvent utilisé des approches sensationnalistes pour la collecte de fonds.

Par exemple, en 1966, un pasteur roumain nommé Richard Wurmbrand a comparu devant le sous-comité de la sécurité intérieure du Comité judiciaire du Sénat, torse nu et se tourna pour montrer son dos profondément cicatrisé.

Un homme, torse nu, montrant des marques de cicatrices sur son dos à un comité assis devant lui
Le révérend Richard Wurmbrand, un pasteur luthérien réfugié, se tient torse nu pour montrer les cicatrices de la torture dans une prison de Roumanie, alors qu’il témoigne devant le sous-comité sénatorial de la sécurité intérieure à Washington, le 6 mai 1966.
Photo AP/Henry Griffin

Juif converti et ministre luthérien, Wurmbrand avait été emprisonné deux fois par le gouvernement roumain pour ses activités de ministre « clandestin » avant de finalement s’enfuir en Occident en 1964.

Debout torse nu devant les sénateurs américains et les médias nationaux, Wurmbrand a témoigné, « Mon corps représente la Roumanie, mon pays, qui a été torturé à un point tel qu’il ne peut plus pleurer. Ces marques sur mon corps sont mes références.

L’année suivante, Wurmbrand publie son livre, « Torturé pour le Christ», qui est devenu un best-seller aux États-Unis. Il a fondé sa propre organisation militante, «Jésus au monde communiste« , qui a ensuite adopté un bon comportement attirant l’attention.

En mai 1979, par exemple, deux hommes de 32 ans associés au groupe ont fait voler leur petit avion au-dessus de la côte cubaine, déposer 6 000 exemplaires d’une brochure écrit par Wurmbrand. Après le « bombardement de la Bible », ils se sont égarés dans une tempête et ont été forcés d’atterrir à Cuba, où ils ont été arrêtés et ont purgé 17 mois de prison avant d’être libérés.

Comme je le décris dans mon livre « Le royaume de Dieu n’a pas de frontières», les critiques ont martelé ces groupes pour de telles approches provocatrices et une collecte de fonds intransigeante. Une figure de proue de la Convention baptiste du Sud s’est plainte que la pratique de la contrebande de Bibles « créait des problèmes pour l’ensemble du témoignage chrétien » dans les zones communistes.

Un autre activiste chrétien, cependant, a admis que le mélange de foi et de politique des groupes d’activistes était difficile à battre et avait la capacité de tirer « beaucoup d’argent ».

Après le communisme : Islam et homosexualité

Ces jours-ci, il y a peu d’aventures à l’épée et à l’épée pour affronter les communistes. Mais cela ne signifie pas la fin de l’accent évangélique sur les chrétiens persécutés.

Après la chute du mur de Berlin en 1989, les partisans se sont tournés vers la situation des chrétiens dans les pays à majorité musulmane. Évangéliques en Europe et aux États-Unis de plus en plus axé sur l’Islam comme un concurrent et une menace. La guerre de Poutine contre les militants tchétchènes dans les années 1990, et son intervention plus récente au nom du gouvernement de Bachar al-Assad en Syrie, le rendit populaire auprès des conservateurs chrétiens. Poutine prétendait être protéger les chrétiens tout en faisant la guerre au terrorisme islamique.

Pendant ce temps, la politique de répression de Poutine contre l’évangélisation ne semble pas trop déranger certains de ses alliés évangéliques conservateurs. Lorsque Poutine a signé une loi russe en juin 2016 qui interdit tout partage de sa foi dans les foyersen ligne ou n’importe où ailleurs que dans des églises reconnues, certains évangéliques ont été indignés, mais d’autres ont détourné le regard.

C’est en partie parce que les évangéliques américains dans les années 2010 ont continué à voir Poutine comme étant prêt à soutenir ouvertement les chrétiens dans ce qu’ils considéraient comme un guerre mondiale contre leur foi. Mais le problème le plus immédiatement saillant était celui de Poutine opposition aux droits LGBTQ+ et vues non traditionnelles de la famille.

Graham faisait partie de ceux qui s’enthousiasmaient pour la Russie soi-disant loi sur la propagande homosexuelle, ce qui limite le matériel public sur les relations « non traditionnelles ». D’autres, comme le Congrès mondial des familles et le Alliance défendant la libertéont longtemps été cultiver des liens avec des politiciens russes ainsi qu’avec l’Église orthodoxe russe.

Les alliés de Poutine sur la défensive

Au 21ème siècle, donc, l’aile la plus conservatrice des évangéliques ne faisait pas la promotion de son programme en vantant le nombre de Bibles transportées à travers les frontières de l’État, mais plutôt sur un autre type de passage de frontière : la puissance de la réputation de Poutine en tant que leader de la résurgence de la droite mondiale.

Aujourd’hui, l’invasion de l’Ukraine a mis les alliés de Poutine sur la défensive. Il y en a encore, dont le QAnon-soutenant le candidat républicain 2020 au Congrès Laura Witzke, qui expliqué en mars 2022 qu’elle s’identifie « plus aux valeurs chrétiennes de Poutine que je le fais avec Joe Biden ». Mais Graham lui-même a souligné le service des nouvelles religieuses qu’il ne soutient pas la guerre, et son organisation humanitaire Samaritan’s Purse a envoyé plusieurs équipes en Ukraine pour faire fonctionner des cliniques et distribuer des secours.

Pour le moment, le statut de Poutine en tant qu’avant-garde morale de la droite mondiale est mis à rude épreuve, et les défenseurs transfrontaliers du mariage traditionnel pourraient se retrouver au bord du divorce.

Cet article comprend du matériel extrait d’un article publié le 4 septembre 2018.La conversation

Melani Mc Alisterprofesseur d’études américaines et d’affaires internationales, Université George Washington

Cet article est republié de La conversation sous licence Creative Commons. Lis le article original.

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