La guerre en Ukraine est une occasion manquée pour l’avancée de la Turquie vers l’ouest


Avant de se rendre à Moscou la semaine dernière, le secrétaire général de l’ONU, Antonio Guterres, s’est arrêté à Ankara pour rencontrer Recep Tayyip Erdogan et saluer les efforts diplomatiques du dirigeant turc pour mettre fin à la guerre en Ukraine.

Moins de deux heures après que les deux se soient serré la main, une grande partie de la bonne volonté qu’Ankara a engendrée en Occident grâce à son rôle unique de médiateur entre les parties belligérantes a été annulée, sapant les chances de la Turquie de capitaliser sur le dégel des liens.

Le tournant est survenu lorsqu’un tribunal d’Istanbul a condamné un philanthrope, Osman Kavala, à la prison à vie pour son rôle dans les manifestations anti-gouvernementales en 2013, au mépris des appels occidentaux à le libérer dans une affaire étroitement surveillée que beaucoup considèrent comme politiquement motivée.

Un diplomate occidental qui a regardé avec surprise les gros titres sur son téléphone le 25 avril a déclaré que la décision soulignait à quel point le gouvernement d’Erdogan « ne peut pas faire confiance sur certaines questions », bien qu’il ait marqué des points politiques sur l’Ukraine.

Un autre émissaire a qualifié le verdict de « scénario du pire ».

Huit diplomates ont déclaré que la décision portait un coup aux ambitions de la Turquie de guérir les liens économiques et politiques effilochés avec les pays occidentaux tout en restant proche de Moscou – Erdogan s’oppose aux sanctions contre elle.

Cela a également refroidi les espoirs occidentaux de rapprochement, ont-ils déclaré.

C’est un revirement pour la Turquie, qui est la seule à avoir accueilli des pourparlers en temps de guerre entre les ministres des Affaires étrangères russe et ukrainien et les négociateurs de paix. Ankara souhaite que l’Occident se prépare à la fin de la guerre, y compris la levée progressive des sanctions, et à la levée des restrictions sur sa propre industrie de défense.

Il souhaite également davantage de coopération avec ses alliés de l’OTAN, notamment les États-Unis, la France et l’Italie, et atténuer les tensions existantes avec l’Occident à l’approche des élections dans un contexte de difficultés économiques croissantes.

La crainte de renforcer Erdogan avant les élections de 2023 que de récents sondages suggèrent qu’il pourrait perdre a également sapé les chances de conclure des accords commerciaux ou d’investissement significatifs, y compris des progrès dans la mise à jour d’une union douanière de l’Union européenne, ont déclaré plusieurs diplomates.

Erdogan et des responsables affirment que la guerre a fait prendre conscience aux alliés de l’importance géopolitique de la Turquie et que la politique équilibrée d’Ankara vis-à-vis de l’Ukraine a été bien accueillie, voire admirée. Les diplomates interrogés partagent cette évaluation.

L’Occident comprend la position de la Turquie sur les sanctions et Ankara ne deviendra pas un refuge pour y échapper, ajoutent des responsables turcs.

Ce week-end, le porte-parole d’Erdogan et conseiller en chef pour la politique étrangère, Ibrahim Kalin, a effectué une visite surprise à Kiev pour rencontrer le président Volodymyr Zelenskyy. Il a dit plus tard qu’il avait discuté des moyens de mettre fin à la guerre.

Les choses peuvent devenir plus difficiles

Si les attaques de la Russie contre l’Ukraine durent tout l’été, la Turquie, avec la deuxième plus grande armée de l’OTAN, subira probablement une pression croissante de Washington et de Bruxelles pour renforcer son soutien à l’Ukraine, ont déclaré les diplomates.

Il a déjà envoyé des drones armés à Kiev, bloqué certains passages navals russes vers la mer Noire et interdit les vols russes à destination et en provenance de la Syrie.

La position de la Turquie consistant à faciliter les négociations et à s’opposer par principe aux sanctions contre Moscou « ne peut durer qu’un temps », a déclaré un troisième diplomate.

La crainte de renforcer Recep Tayyip Erdogan avant les élections de 2023 que de récents sondages suggèrent qu'il pourrait perdre a également sapé les chances de conclure des accords commerciaux ou d'investissement significatifs, y compris des progrès dans la mise à jour d'une union douanière de l'Union européenne, ont déclaré plusieurs diplomates.  |  Reuters
La crainte de renforcer Recep Tayyip Erdogan avant les élections de 2023 que de récents sondages suggèrent qu’il pourrait perdre a également sapé les chances de conclure des accords commerciaux ou d’investissement significatifs, y compris des progrès dans la mise à jour d’une union douanière de l’Union européenne, ont déclaré plusieurs diplomates. | Reuters

Un déplacement vers l’Ukraine dans le conflit pourrait inciter la Russie à punir l’économie turque en coupant les flux touristiques et énergétiques importants, ou les deux, a déclaré la personne, soulignant comment l’opportunité pourrait se transformer en crise pour Ankara.

La flambée des coûts de l’énergie due à la guerre a déjà exacerbé la crise monétaire de la Turquie et fait grimper l’inflation à 61 %, compliquant les perspectives d’Erdogan lors des élections de la mi-2023.

Certains analystes ont déclaré que la décision de Kavala, rendue par des tribunaux que certains critiques jugent influencés par Erdogan, a servi à avertir l’opposition avant le vote. Le président a peut-être été enhardi par la couverture diplomatique que la guerre lui a offerte, ont-ils ajouté.

« Erdogan ne veut pas être exclu par l’Occident mais il veut qu’il l’accepte tel qu’il est : en tant qu’homme fort de la Turquie », a déclaré Birol Baskan, chercheur non résident à l’Institut du Moyen-Orient basé à Washington.

Tout au long de la deuxième des deux décennies au pouvoir d’Erdogan, les dirigeants occidentaux ont critiqué la répression de la Turquie contre les droits et la dissidence. L’Allemagne a convoqué l’ambassadeur de Turquie à Berlin au sujet du verdict de Kavala, que Washington a également qualifié d' »injuste », ce qui a incité Ankara à convoquer l’ambassadeur d’Allemagne en réponse.

La Turquie affirme que ses tribunaux sont indépendants et qu’elle prend des mesures pour améliorer l’état de droit, mais rejette également les critiques nationales et internationales de son système judiciaire comme une ingérence dans ses affaires intérieures.

Sanctions et armes

La position de la Turquie sur la guerre, notamment en autorisant les vols depuis Moscou, en a fait une destination de choix pour les citoyens russes, les fonds et même les actifs sanctionnés tels que les yachts des oligarques.

Trois diplomates occidentaux ont déclaré que cela pourrait inciter les États-Unis ou l’Europe à adopter des « sanctions secondaires » contre ceux qui font affaire avec Moscou.

« Nous demandons à Ankara d’appliquer nos sanctions. S’il devient clair qu’ils sont enfreints, des sanctions secondaires seraient probables », a déclaré l’un des envoyés.

Une autre tension potentielle est le désir de la Turquie, partagé par les Nations unies, de mettre fin immédiatement aux combats en Ukraine et de revenir autant que possible à un monde dans lequel Ankara équilibre ses relations avec l’Occident et la Russie.

Les États-Unis et certains autres pays veulent plutôt que la guerre se termine dans les bonnes conditions. Le secrétaire américain à la Défense, Lloyd Austin, a déclaré la semaine dernière que Washington souhaitait voir Moscou « affaiblie » afin qu’elle ne puisse plus envahir.

Pourtant, la Turquie devrait repenser ses relations avec la Russie.

L’achat par Ankara de défenses russes S-400 a entraîné des sanctions américaines contre la Turquie en 2020 et a refroidi les liens.

Pourtant, sa demande de 40 chasseurs F-16 fabriqués aux États-Unis l’année dernière, combinée à une coopération sur l’Ukraine, pourrait ouvrir la voie à un compromis sur la demande de Washington que la Turquie abandonne les S-400, ont déclaré trois diplomates.

Ils ont déclaré que l’intensification des pourparlers sur l’achat éventuel des défenses antimissiles franco-italiennes SAMP-T d’Eurosam reflétait également une coopération nouvelle et plus ciblée de l’OTAN.

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