La guerre contre la drogue au Mexique utilise des drones, des boucliers humains et des hélicoptères de combat


AGUILILLA, Mexique (AP) – Le gouvernement mexicain manque rapidement d’outils pour contrôler l’expansion du cartel redouté de Jalisco sur les lignes de front de la guerre du narco mexicaine dans l’État occidental de Michoacan et l’effort au sol au point mort est complété par un conflit aérien sophistiqué.

Jalisco, le gang de drogue le plus puissant du Mexique sur le plan militaire, a commencé à organiser des citadins pour qu’ils agissent comme des boucliers humains contre les troupes de l’armée, qui essaient maintenant simplement de séparer les cartels rivaux.

« S’ils essaient de revenir ici, nous mettrons 2 000 personnes ici pour les arrêter », a déclaré Habacuc Solorzano, un agriculteur de 39 ans qui dirige le mouvement civil associé au cartel. Sa déclaration, comme la plupart de ce qui sort du côté de Jalisco, n’est pas une simple vantardise : il y avait déjà environ 500 résidents locaux qui marchaient la semaine dernière – puis traversaient une rivière à gué – pour affronter une escouade de l’armée bloquant un chemin de terre menant hors du territoire de Jalisco. .

Les habitants d’Aguililla en ont marre de la stratégie de l’armée consistant à simplement séparer les Jalisco et le gang Viagras basé à Michoacan. La politique de l’armée permet effectivement au Viagras – surtout connu pour ses enlèvements et extorsions d’argent – ​​d’ériger des barrages routiers et des points de contrôle qui ont étouffé tout commerce avec Aguililla. Les limes et le bétail sortant, ou les fournitures entrantes, doivent payer une taxe de guerre au Viagras.

« Nous préférons être tués par vous plutôt que par ces criminels ! » un manifestant a crié aux soldats lors d’un affrontement tendu d’une heure entre des manifestants et une escouade d’une douzaine de soldats qui se sont cachés derrière une barricade de pneus de voiture. De nombreux manifestants portaient des pierres et de puissants lance-pierres, mais ne les ont pas utilisés.

Les habitants veulent que l’armée combatte les deux cartels, ou au moins laisse les deux gangs se battre.

« Laissez les deux cartels se battre et s’entretuer », a crié un autre manifestant. « Jalisco va battre tout le monde ! »

Ce point de vue est répandu. « Ce dont nous avons besoin, c’est qu’un cartel prenne le contrôle, arrête les combats et impose un semblant de calme », ​​a déclaré un prêtre local. « Tout indique que ce groupe est le cartel de Jalisco. »

Ce que les habitants souhaitent avant tout, c’est que les postes de contrôle du Viagras soient dégagés et que la route soit rouverte. Parce qu’ils doivent parfois franchir ces barrages routiers, aucun des habitants n’a voulu donner son nom par crainte de représailles.

Mais l’un d’eux l’a expliqué ainsi à l’escouade de l’armée : « La seule route vers Aguililla est bloquée et contrôlée par un cartel qui n’est qu’à 500 mètres de vous, et vous (l’armée) ne faites rien pour protéger notre droit de voyager librement. , » il a dit. « Vous ne savez pas à quel point il est difficile de payer une taxe de guerre qui est utilisée pour nous tuer. »

C’est en fait une description assez précise de la politique gouvernementale : préserver le statu quo et faire en sorte que chaque cartel reste sur son propre territoire.

Mais Jalisco n’acceptera pas le gouvernement comme arbitre des divisions territoriales du cartel de la drogue ; le chef du cartel local de Jalisco affirme que l’armée essaie uniquement de protéger le plus faible des deux gangs, les Viagras, pour des raisons de corruption.

Jalisco est partout à Aguililla, des camionnettes et voitures blindées faites maison portant les initiales du cartel aux petits trampolines que le gang a installés pour les enfants dans chaque village.

Certains habitants disent qu’ils subissent de fortes pressions pour participer aux manifestations, craignant que leur eau ou leur électricité ne soient coupées s’ils ne le font pas. D’autres sont juste fatigués de payer les taxes de guerre du Viagras et d’être coupés du monde extérieur. Une manifestante a décrit comment son père est décédé au début de 2020 parce que le Viagras ne leur permettait pas de passer à l’hôpital.

Des dizaines d’hommes armés du cartel portent ouvertement des gilets pare-balles arborant les initiales espagnoles du groupe, « CJNG » – Jalisco New Generation Cartel – au dos et sur le devant, « FEM » – « Mencho’s Special Forces », une référence au surnom du le chef du cartel, Nemesio Oseguera.

Jalisco est le seul cartel au Mexique qui ne cache pas ce qu’il est et ne joue pas avec la politique des relations avec la presse ou de la retenue.

« Nous sommes des narcos », a déclaré le leader local de Jalisco, qui n’a pas donné son nom. « Chacun devrait s’occuper de ses affaires. » Son bœuf avec le Viagras et les autres gangs locaux qu’il combat est qu’« ils veulent tout pour eux-mêmes ».

Jalisco maintient son importante armée de troupes avec un puissant mélange d’argent – ​​le cartel en a beaucoup, provenant du trafic de fentanyl et de méthamphétamine aux États-Unis – et de cocaïne, qu’il fait venir du Costa Rica.

Alors que le patron local se tient à un poste de commandement impromptu au bord de la rue, un pick-up rempli d’hommes armés Jalisco avec des fusils d’assaut AR15 s’arrête. Le chauffeur dit: « Le Scorpion a dit qu’il avait besoin de trucs », et le patron met la main dans son propre camion et tend au copilote un sac en plastique avec ce qui semble être un kilogramme de brique de cocaïne, apparemment pour « les troupes ».

Jalisco comprend la force brute ; pour le moment, cela ne dérange pas beaucoup les habitants d’Aguililla, car cela n’a pas à le faire. Mais s’il soupçonne un résident de travailler activement ou de transmettre des informations au Viagras, l’espérance de vie de cette personne sera probablement très courte.

Le patron local ignore les affirmations du gouvernement selon lesquelles les cartels comme Jalisco ont du mal à trouver de jeunes recrues, en raison des programmes d’emploi et de formation des jeunes de l’administration actuelle.

« Cela dépend du type de jeunes », dit-il. « Ceux qui dorment sous les ponts, ils viennent ici et ils se croient à Paris. Il y a de la nourriture ici.

« Je fais comprendre à mon peuple qu’ils viennent ici pour se battre », ajoute-t-il.

Au-delà de la nourriture, des soldes réguliers et de la drogue à volonté, le cartel de Jalisco propose également à ses jeunes fantassins une sorte de structure familiale. Tout le monde, même le patron local, appelle son supérieur immédiat « Apa », comme un enfant dirait « Papa ».

Les deux cartels ont développé des drones porteurs de bombes, et le guerrier le plus redouté sur ces champs de bataille est le « dronero », ou opérateur de drone. Bien qu’initialement grossière et dangereuse à charger et à utiliser – et toujours de manière inquiétante – la guerre des drones s’est améliorée, et il n’est pas rare de voir des toits de grange en métal ou de hangar s’ouvrir comme des boîtes de conserve sous l’impact d’explosions de drones.

Les habitants prétendent également – bien qu’il y ait peu de preuves au-delà de quelques cratères sur les routes – que les cartels commencent à utiliser des mines terrestres.

Pour gérer la puissance de feu croissante dans le conflit, le gouvernement mexicain a eu recours à une carte puissante pour surpasser le cartel de Jalisco : des hélicoptères de combat Blackhawk équipés de mitrailleuses électriques à canon rotatif pouvant tirer 6 000 coups par minute.

C’est une arme qui définit presque le « feu de couverture aveugle » et qui est interdite dans la plupart des pays lors de conflits civils. C’est le genre d’arme que le président Andrés Manuel López Obrador dit ne plus vouloir.

Mais pour le moment, une telle puissance de feu massive est la seule chose qui retient Jalisco.

« Ils ont tiré et brûlé deux de nos camions », a déclaré le chef du gang local à propos des hélicoptères de combat. « Quand les soldats arrivent avec un hélicoptère, vous ne pouvez rien faire, vous vous éloignez simplement. »

Il n’est pas sûr que ce soit le cas pour longtemps. Jalisco est connu pour deux choses : être le cartel le plus lourdement armé du Mexique et le seul à avoir jamais abattu un hélicoptère militaire.

En 2015, des hommes armés du cartel de Jalisco ont abattu un hélicoptère de transport Eurocopter avec une grenade propulsée par fusée, tuant huit soldats et un policier. Alors que les hélicoptères auxquels Jalisco fait face maintenant sont des Blackhawks, il ne fait aucun doute que le cartel peut proposer quelque chose de plus percutant.

Le journal El Universal a publié des transcriptions de communications interceptées de cartels où l’on peut entendre un chef entraîner un tireur d’élite avec un fusil de calibre .50 pour lancer des obus perforants à travers la porte d’un hélicoptère. L’armée mexicaine n’a pas répondu à la demande de commentaires à ce sujet ou sur d’autres questions.

Dans le passé, Jalisco s’est procuré des mitrailleuses d’escouade, des fusils de sniper de calibre .50 et des grenades et lanceurs de 40 mm.

Le gouvernement, effrayé par le genre de bain de sang qui a commencé en 2018 lorsque le cartel de Jalisco s’est installé dans l’État voisin de Guanajuato, se retrouve maintenant avec une politique impraticable de défense des divisions territoriales des gangs et un avantage militaire de plus en plus étroit.

Un capitaine de l’armée anonyme qui a essayé de parler avec les manifestants d’Aguililla a exprimé la situation.

« Comment se peut-il que des Mexicains tuent d’autres Mexicains ? » dit le capitaine. « Cela ne peut tout simplement pas être. »

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