La grippe aviaire du Cap occidental continue de ravager les oiseaux marins sauvages



La maladie mortelle continue de coûter la vie aux oiseaux de mer du Cap occidental. Cependant, l’espoir a fait surface que la crise pourrait s’apaiser, car moins d’une centaine d’oiseaux morts par jour sont désormais signalés, selon la Fondation d’Afrique australe pour la conservation des oiseaux côtiers (SANCCOB).

La grippe aviaire (IAHP) – parfois appelée grippe aviaire – est une maladie virale à la transmissibilité incroyablement élevée. Les oiseaux de mer développent des symptômes rapidement après avoir contracté la maladie et tombent très malades en quelques jours. La souche H5N1 du virus a été détectée chez les oiseaux marins sauvages du Cap occidental, affectant principalement les goélands.

À l’heure actuelle, il n’existe aucun traitement curatif ni préventif, les oiseaux malades sont donc euthanasiés pour contenir la propagation du virus. Les symptômes vont d’un comportement apprivoisé, de la faiblesse, des contractions musculaires et des convulsions.

Bien que le risque de transmission du virus des oiseaux de mer à l’homme soit faible, les personnes peuvent toujours porter le virus sur leurs mains et s’approcher et infecter à leur tour d’autres oiseaux.

Le nombre de morts parmi les oiseaux de mer sauvages était d’environ 16 514 au début de novembre. Aujourd’hui, le nombre actuel est estimé à 21 172 oiseaux morts, dont la majorité provenait de l’île Dyer. Le cormoran du Cap reste l’oiseau le plus touché avec un nombre choquant de 20 558 décès.

Bien que ces chiffres soient décourageants, SANCCOB espère que la diminution des décès quotidiens pourrait indiquer une rupture prochaine.

Le Centre de gestion des catastrophes, ainsi que la Société pour la prévention de la cruauté envers les animaux et la Société nationale pour la prévention de la cruauté envers les animaux, continuent d’exhorter le public de la province à lui signaler tout comportement inhabituel ou mortalité d’oiseaux de mer, ou leur municipalité locale, les organisations de conservation ou le vétérinaire de l’État.

Image : Wikimedia Commons

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