La Grèce réfute l’affirmation du British Museum selon laquelle les marbres du Parthénon ont été « retirés des décombres » | Marbres du Parthénon

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Le différend sur les sculptures du Parthénon s’est aggravé après que la Grèce a rejeté une affirmation du British Museum selon laquelle une grande partie de la statuaire, enlevée à la demande de Lord Elgin, a été récupérée « dans les décombres » autour du monument.

L’affirmation, faite lors d’une réunion de l’Unesco la semaine dernière, a ajouté une nouvelle tournure à la dispute culturelle de longue date et est intervenue quelques jours seulement après qu’il est apparu que le Royaume-Uni était disposé à discuter de la demande de la Grèce pour que les sculptures anciennes soient réunies avec d’autres trésors à Athènes. .

« Une grande partie de la frise a en fait été retirée des décombres autour du Parthénon », a déclaré le directeur adjoint du musée, le Dr Jonathan Williams, lors de la réunion annuelle du comité intergouvernemental de l’organisme du patrimoine mondial pour la promotion du retour des biens culturels. « Ces objets n’ont pas tous été piratés du bâtiment comme cela a été suggéré. »

Les militants, citant des témoins à l’époque, ont longtemps affirmé que les sculptures avaient été violemment détachées du temple du Ve siècle avant JC à l’aide de scies à marbre au su d’Elgin, alors ambassadeur de Grande-Bretagne auprès de l’empire ottoman. L’utilisation de scies et d’autres machines occupait une place importante dans la correspondance entre le diplomate écossais et Giovanni Battista Lusieri, le peintre italien à qui il avait confié la tâche de superviser l’enlèvement des antiquités en 1801.

Dans une lettre, Lusieri a supplié Elgin « d’envoyer une douzaine de scies à marbre de différentes tailles à Athènes le plus rapidement possible ».

Répliques des sculptures du Parthénon au sol du Parthénon du musée de l'Acropole à Athènes
Répliques des sculptures du Parthénon au sol du Parthénon du musée de l’Acropole à Athènes. Photographie : Louisa Gouliamaki/AFP/Getty Images

Dans une déclaration au Guardian dimanche, la ministre grecque de la Culture, Lina Mendoni, a accusé Elgin d’avoir commis un vol en série.

« Au fil des ans, les autorités grecques et la communauté scientifique internationale ont démontré avec des arguments inébranlables les véritables événements entourant le retrait des sculptures du Parthénon », a-t-elle déclaré. « Lord Elgin a utilisé des moyens illicites et inéquitables pour saisir et exporter les sculptures du Parthénon, sans véritable autorisation légale de le faire, dans un acte flagrant de vol en série. »

Lusieri a admis dans une lettre écrite à Elgin en 1802 qu’il avait « été obligé d’être un peu barbare » lors d’une opération visant à déloger un panneau en relief sculpté, ou métope, représentant une femme enlevée par un centaure du temple.

Le British Museum, qui a acheté les antiquités du pair en 1816, possède 15 métopes, 17 figures de fronton et 75 mètres de la frise originale de 160 mètres de long dans ses collections. Une grande partie de la statuaire restante – considérée comme le point culminant de l’art classique – se trouve à Athènes, exposée dans un musée construit à cet effet au pied de l’Acropole.

La dernière dispute survient après que la Grèce a revigoré sa campagne pour réunir les chefs-d’œuvre. Son Premier ministre, Kyriakos Mitsotakis, a placé la question sur le devant de la scène lors des pourparlers de Downing Street avec Boris Johnson en novembre. Le nouveau disque est largement perçu comme ayant mis le British Museum sur la défensive.

Des manifestants tiennent des bougies allumées devant le musée de l'Acropole à Athènes pour exiger le retour des sculptures du Parthénon.
Des manifestants tiennent des bougies allumées devant le musée de l’Acropole à Athènes pour exiger le retour des sculptures du Parthénon. Photographie : Pacific Press Media Production Corp./Alamy

Répondant aux affirmations de Williams, le célèbre archéologue classique, Anthony Snodgrass, a déclaré qu’il ne faisait aucun doute que la première cible de Lusieri – les métopes du côté sud du Parthénon – avait été « violemment détachée » et a invoqué les récits horrifiés de voyageurs qui avaient été témoins de ce que il a qualifié de « dommages irréparables » infligés au bâtiment.

Snodgrass, qui est président honoraire du comité britannique pour la réunification des marbres du Parthénon, a déclaré qu’un manque de preuves documentaires rendait « impossible de quantifier ou même de justifier » quelle proportion des sculptures se trouvaient au milieu des ruines pendant les quatre années que Elgin’s équipe a travaillé sur le site. Mais il restait incontestable que dans sa quête pour acquérir le plus possible de la statuaire et de la sculpture, des pièces avaient été amputées du monument.

« Pour réduire le poids du transport, Lusieri a fait scier et jeter le dos de la plupart des blocs, de manière à ne conserver intact que le visage sculpté », a-t-il déclaré à propos de la frise monumentale qui représente la procession du festival panathénaïque et est considérée comme un sublime exemple de poésie dans la pierre.

« En soi, cela ne signifie pas que chaque bloc devait d’abord être abaissé de sa place sur la partie supérieure du bâtiment ; mais l’état de conservation de la grande majorité des dalles du British Museum est sûrement suffisant pour montrer qu’elles n’étaient pas tombées de 40 pieds au-dessus, mais avaient été soigneusement détachées et abaissées, pour être sciées au sol… somme toute, c’est faux pour dire qu’une grande partie de ce qu’Elgin a pris était déjà sur le terrain.

Une vue sur le temple du Parthénon depuis le musée de l'Acropole à Athènes
Vue du temple du Parthénon depuis le musée de l’Acropole à Athènes. Photographie : Louisa Gouliamaki/AFP/Getty Images

Le directeur adjoint du British Museum a admis que les monuments de l’Acropole étaient désormais merveilleusement préservés, mais a déclaré que le désir de la Grèce de voir les antiquités réunifiées était impossible car tant de choses avaient été détruites au moment où Elgin était arrivé à Athènes.

« Il n’y aura jamais de moment magique de réunification car la moitié des sculptures du Parthénon sont perdues à jamais, la moitié des sculptures ont été détruites à la fin du XVIIe siècle bien avant qu’Elgin ne soit actif à Athènes. »

Mendoni a insisté sur le fait que dans un environnement international où les trésors étaient de plus en plus rapatriés dans leurs pays d’origine, la campagne se poursuivrait.

La semaine dernière, l’Italie a déclaré qu’Athènes pourrait conserver pour toujours un fragment arraché à la frise orientale du Parthénon représentant le pied de la déesse Artémis furtivement sous une tunique magnifiquement travaillée. L’artefact de la taille d’une chaussure était depuis longtemps exposé au musée archéologique Antonio Salinas de Palerme.

« La Grèce », a-t-elle déclaré, « est prête à engager de bonne foi un dialogue honnête et sincère avec le Royaume-Uni dans le cadre juridique et le contexte éthique fixés par les recommandations et décisions de l’Unesco ».

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