La Grèce ratifie un accord pour récupérer 161 trésors anciens aux États-Unis


La Grèce a ratifié un accord complexe pour le retour, au cours des prochaines décennies, de 161 artefacts grecs anciens frappants de la collection d’un milliardaire américain après qu’Athènes ait reconnu qu’elle n’avait aucune preuve qu’ils avaient été illégalement excavés et exportés.

Les œuvres pour la plupart en marbre datent de 5300-2200 av. J.-C., et la plupart d’entre elles proviennent de la civilisation cycladique de l’âge du bronze ancien dont les figurines en marbre élégamment abstraites mais énigmatiques ont inspiré des artistes de Pablo Picasso à Constantin Brancusi. Ces pièces sont très prisées par les collectionneurs et les musées, ce qui a engendré une vague de fouilles illégales en Grèce et d’innombrables contrefaçons.

Le parlement grec a approuvé jeudi l’accord avec le Metropolitan Museum of Art de New York, l’un des principaux musées d’Athènes et une institution culturelle basée au Delaware vers laquelle ils sont transférés. Les œuvres reviendront progressivement en Grèce de 2033 à 2048, après avoir été exposées au Met de 2023 à 2048.

La ministre de la Culture, Lina Mendoni, les a décrits comme des « chefs-d’œuvre… d’une valeur archéologique et scientifique unique » que la Grèce obtient sans bataille judiciaire désordonnée. Avant d’être exposées au Met, 15 des œuvres se rendront à Athènes pour une exposition d’un an à partir de novembre.

« Ils ne reviendront pas demain … mais ils reviendront (progressivement) », a déclaré Mendoni lors d’un débat parlementaire jeudi. « Cette collection était totalement inconnue du ministère. »

Mais les législateurs de l’opposition et de nombreux archéologues ont accusé l’accord de blanchir le commerce mondial d’antiquités sans papiers et potentiellement extraites illégalement. Ils ont fait valoir que le gouvernement aurait dû mener une bataille juridique pour leur retour immédiat.

On sait peu de choses sur la provenance des 161 œuvres de la collection de Leonard N. Stern, un homme d’affaires de 84 ans spécialisé dans les fournitures pour animaux de compagnie et l’immobilier et philanthrope. Cela signifie que les archéologues peuvent glaner un minimum d’informations utiles sur leur utilisation et leur signification d’origine. Et un responsable du ministère grec de la Culture a déclaré à l’Associated Press que le ministère n’avait pas encore examiné l’authenticité des œuvres.

Le responsable n’était pas autorisé à discuter de la question avec la presse et a parlé sous couvert d’anonymat.

La plupart des pièces sont des statuettes typiques en marbre blanc, au visage large et plat représentant des femmes nues aux bras croisés – bien qu’il existe également des types inhabituels. Il y a aussi des bols et des vases en marbre, un plat en forme de poêle en terre cuite et une paire de bracelets.

Mendoni a déclaré que le ministère n’avait aucune preuve qu’ils avaient été illégalement exportés de Grèce. « Nous pouvons comprendre cela, nous pouvons le sentir. Nous ne pouvons pas le prouver », a-t-elle déclaré au Parlement.

« On a estimé qu’un effort juridique pour revendiquer la collection avait peu de chances de succès et n’aurait pas assuré le retour des 161 antiquités », a-t-elle ajouté. « Et nous voulons qu’ils soient tous rapatriés. »

La civilisation cycladique s’est épanouie dans les îles des Cyclades dans la mer Égée au cours du 3ème millénaire avant JC. Ses artefacts en marbre sont admirés pour leur abstraction, leurs lignes fortes et leur forme blanche. À l’origine, cependant, ils étaient colorés.

Le gouvernement affirme qu’un modèle similaire à celui utilisé pour la collection Stern pourrait être utilisé pour d’autres antiquités grecques importantes à l’étranger.

« Nous voulons attirer l’attention d’autres collectionneurs et obtenir plus de retours », a déclaré Mendoni.

Toutes les antiquités trouvées en Grèce sont de droit public, et les autorités surveillent régulièrement les maisons de vente aux enchères et les collections à l’étranger à la recherche d’artefacts potentiellement pillés.

Athènes a également longtemps et sans succès fait pression pour récupérer de grandes parties des sculptures du 5ème siècle avant JC qui décoraient à l’origine le temple du Parthénon sur l’Acropole et qui se trouvent maintenant au British Museum de Londres.

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