La grande lecture : Alors que le soleil se couche sur l’industrie du taxi, certains s’adaptent tandis que d’autres risquent d’être laissés pour compte


M. Goh a estimé qu’il pourrait gagner plus s’il était passé aux plates-formes de covoiturage ou s’il avait utilisé simultanément les applications de covoiturage au travail, ce que les chauffeurs de taxi sont autorisés à faire. Pourtant, il n’a aucun regret en raison de sa familiarité avec la conduite d’un taxi sans avoir à dépendre des applications.

Cependant, il en paie toujours le prix: en raison de la concurrence accrue des autres plates-formes de covoiturage, d’une baisse de la demande de passagers au milieu de la pandémie qui fait rage de Covid-19, ainsi que de l’augmentation des coûts de carburant et de location, M. Goh a déclaré que sa récente prise -le revenu du foyer est d’environ 35 % inférieur à celui d’avant la pandémie.

Bien qu’il ait eu plus de clients ces derniers temps en raison de l’augmentation de la demande de transport suite à un nouvel assouplissement des mesures de Covid-19, ses revenus n’ont pas encore augmenté, a-t-il déclaré.

Alors que les chauffeurs de taxi comme M. Goh continuent de faire face à la baisse des revenus – au milieu des frais généraux en constante augmentation, de la concurrence sans fin des services de location de voitures privées et des effets persistants de la pandémie – l’avenir de l’industrie du taxi à Singapour est à nouveau sous les projecteurs.

Alors que les jeunes chauffeurs de taxi sont généralement plus disposés à s’adapter aux nouvelles technologies telles que les applications de covoiturage ou sont disposés à accepter des clients sur plusieurs plates-formes de covoiturage, les conducteurs plus âgés – ceux âgés de 60 ans et plus – sont généralement plus habitués à la « vieille école ». ” des méthodes telles que l’acceptation de trajets en drapeau ou la soumission d’offres d’emploi sur leurs terminaux de taxis

Les vérifications d’AUJOURD’HUI ont montré que le nombre de chauffeurs titulaires d’une licence professionnelle de chauffeur de taxi (TDVL) âgés de plus de 60 ans est relativement élevé.

Les statistiques de 2019 montrent qu’environ 34% des personnes ayant un TDVL ont 60 ans et plus. En revanche, seuls 8,5 % des personnes titulaires d’une licence professionnelle de conducteur de voiture de location privée (PDVL) ont plus de 60 ans, en 2019.

Les défis croissants auxquels est confrontée cette proportion relativement importante de chauffeurs de taxi âgés surviennent également à un moment où le nombre de taxis diminue rapidement.

Selon les données de Statistics Singapore et du site Web de la Land Transport Authority (LTA), le nombre de taxis ici a diminué d’environ la moitié entre 2014 et 2022. Au cours de la même période, le nombre de véhicules de location privés a plus que triplé.

Et ce ne sont pas seulement les chauffeurs de taxi plus âgés qui sont désavantagés par la dépendance croissante à la technologie qui leur a été imposée suite à l’émergence des plates-formes de covoiturage.

Les navetteurs plus âgés ont également été contraints de jouer le jeu de l’attente alors que le nombre de taxis a chuté.

Beaucoup d’entre eux, qui ne sont pas sur les applications de covoiturage et préfèrent attendre aux stations de taxis ou signaler les taxis, ont déclaré AUJOURD’HUI qu’ils ont dû tolérer des temps d’attente plus longs au cours des derniers mois, certains jusqu’à une heure juste pour un taxi libre pour venir les chercher.

La baisse du nombre de taxis ou leur pénurie n’est pas unique à Singapour.

À New York, les chauffeurs de taxi du célèbre taxi de New York auraient été endettés, car la valeur d’un certificat qu’ils doivent acquérir pour faire fonctionner le taxi – appelé Medallion – avait chuté en valeur, passant d’environ 1 million de dollars américains. (1,39 million de dollars singapouriens) en 2014, à environ 100 000 dollars américains en 2021.

Le quotidien britannique The Guardian a rapporté en octobre de l’année dernière que l’état tumultueux du médaillon pouvait être attribué à son gonflement artificiel.

En 1937, la ville de New York a créé le système de médaillons et a imposé une limite au nombre de médaillons pouvant être vendus, ce qui en fait un rare et précieux. En contrôlant l’offre, la demande de possession d’un médaillon a grimpé en flèche parmi les chauffeurs de taxi qui ont souscrit à la promesse de la ville qu’un médaillon leur apporterait une stabilité financière et une voie pour réaliser le proverbial rêve américain.

Mais la façon dont les New-Yorkais – et les touristes – se déplacent dans la ville a changé et la valeur du médaillon a chuté, a rapporté The Guardian. La baisse de valeur du médaillon est due en partie à la demande écrasante de services de covoiturage fournis par des entreprises telles que Uber et Lyft, ce qui pousse les chauffeurs de taxi potentiels à affluer vers ces plateformes.

Plus près de chez nous, la Malaisie connaît également une baisse du nombre de taxis. Selon le quotidien malaisien Harian Metro, environ 70 000 taxis ont été abandonnés dans les parcs à ferraille en raison de la baisse de la demande de services de taxi dans le pays depuis 2014, avec des pertes estimées à environ 2,9 milliards de RM (900 millions de dollars singapouriens).

Cette tendance a été observée après l’entrée de Grab sur le marché malaisien en 2012, tandis que la baisse a été encore exacerbée par la pandémie, les chauffeurs quittant la profession alors que la demande de courses diminuait.

À Singapour, alors que les véhicules de location privés ont pris une plus grande part du marché point à point (P2P) ici, le nombre total de véhicules P2P – taxis et véhicules de location privés – a chuté au cours de la pandémie.

En raison de la baisse de l’offre, il y a eu davantage de cas signalés de hausse des prix sur les trajets en location privée, au grand désarroi des navetteurs.

Alors que la demande de navetteurs est actuellement en augmentation alors que la poussière se dépose lentement, elle est toujours fermement inférieure aux niveaux de référence observés avant le Covid-19, ont déclaré les opérateurs de transport.

Et d’après les statistiques, il semble que l’industrie du taxi subisse le poids de cette baisse globale de la demande.

Pourtant, l’économiste des transports de l’Université des sciences sociales de Singapour (SUSS), Walter Theseira, a déclaré que ce n’était pas la fin du chemin pour l’industrie du taxi – à condition qu’elle s’adapte. Et il en va de même pour les chauffeurs de taxi, quel que soit leur âge.

En plus d’avoir la capacité unique d’accepter les trajets dans la rue, les chauffeurs de taxi peuvent également profiter de tous les avantages des entreprises de transport, comme l’utilisation de leurs applications.

« C’est un service de marché qui répond à un besoin de transport du marché… À mesure que ce besoin évolue et que les grêles de rue continuent de diminuer, le modèle de marché doit changer », a déclaré le professeur Assoc Theseira.

« Déjà, les opérateurs de taxi eux-mêmes reconnaissent que le marché de la grêle de rue est une partie en déclin de l’entreprise et ils ont mis davantage l’accent sur leur système de réservation d’applications. »

Quant aux chauffeurs de taxi plus âgés qui ont du mal à s’adapter, le professeur Assoc Theseira a noté qu’il n’était pas logique de « manipuler le modèle de marché des services de taxi juste pour sauver ces emplois ».

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