La France et l’Australie conviennent que les sous-marins n’arrêteront pas l’accord commercial

https://news.yahoo.com/france-australia-agree-submarines-wont-034703527.html

CANBERRA, Australie (AP) —

Des responsables français et australiens ont déclaré lundi que la colère de la France face à l’annulation d’un contrat de sous-marins ne ferait pas dérailler les négociations sur un accord de libre-échange Australie-Union européenne.

La France a retiré ses ambassadeurs aux États-Unis et en Australie après que le président Joe Biden a révélé la semaine dernière une nouvelle alliance comprenant l’Australie et la Grande-Bretagne qui livrerait une flotte australienne d’au moins huit sous-marins à propulsion nucléaire.

L’accord a coulé un contrat de 90 milliards de dollars australiens (66 milliards de dollars) pour Naval Group, détenue majoritairement par l’État français, pour la construction de 12 sous-marins diesel-électriques conventionnels pour l’Australie. L’argent aurait été dépensé sur 35 ans.

L’ambassadeur de France en Australie, Jean-Pierre Thebault, a démenti les informations selon lesquelles la France faisait pression sur l’Union européenne pour qu’elle ne signe pas l’accord commercial avec l’Australie qui est en cours de négociation depuis 2018.

« A ce stade, les négociations se poursuivent et il y a un fort intérêt (…) pour que l’Australie ait un accord de libre-échange avec l’UE », a déclaré Thebault à Australian Broadcasting Corp. depuis Paris.

Un tel accord « a le potentiel d’offrir d’énormes avantages à l’Australie », a ajouté Thebault.

Le ministre australien du Commerce, Dan Tehan, a déclaré qu’il se rendrait à Paris dans quelques semaines pour des négociations commerciales et était « très désireux de prendre contact avec mon homologue français », Franck Riester.

« Il y a une forte compréhension de mon récent voyage en Europe pour discuter de l’accord de libre-échange de l’UE, c’est dans l’intérêt mutuel de l’Australie et de l’Europe », a déclaré Tehan, faisant référence à une visite en avril.

« Je ne vois aucune raison pour que ces discussions ne se poursuivent pas », a ajouté Tehan.

Le président français Emmanuel Macron s’entretiendra dans les prochains jours avec Biden lors de leur premier contact depuis le début de la crise diplomatique.

Le Premier ministre australien Scott Morrison s’est envolé lundi pour les États-Unis pour une réunion avec Biden et les dirigeants indiens et japonais qui composent le forum sur la sécurité Quad.

« Il s’agit toujours de veiller à ce que les intérêts souverains de l’Australie soient prioritaires pour garantir que les Australiens ici puissent vivre en paix avec les nombreux autres dans notre région, car c’est ce que nous souhaitons en tant que nation pacifique et libre », a déclaré Morrison avant de partir. Sydney.



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