La flambée des prix des grains de café n’est qu’un avant-goût de ce qui va arriver avec le changement climatique | Café


Les scientifiques ont longtemps prévenu que le changement climatique était à venir pour notre café du matin et une récente flambée des prix mondiaux des haricots pourrait être le premier signe que cela se produisait réellement.

Les prix mondiaux du café devraient grimper à 4,44 $ le kilo cette année, selon IBISWorld, après qu’une vague de froid en juillet dans une grande région productrice de café arabica du Brésil a anéanti un tiers de la récolte.

Tom Baker, le fondateur de Mr Black Roasters and Distillers, basé à Sydney, a remarqué le pic lorsque la première expédition de cette année est arrivée avec un prix élevé.

« Le sentiment était presque du désespoir. On s’y attendait car tout est monté. Tous nos coûts sur chaque article », a déclaré Baker. « Coûts du verre, du café, du papier, des étiquettes. Tout a augmenté – et pas seulement quelques pourcentages. »

Chaque année, son entreprise importe entre 150 et 200 tonnes de grains de café, qui sont ensuite torréfiés et distillés en une gamme de liqueurs de café.

En raison des perturbations de la chaîne d’approvisionnement causées par la pandémie de Covid, le coût d’un seul conteneur d’expédition est passé de 3 300 $ à 10 000 $.

Suzy Oo, analyste principale du secteur chez IBISWorld, a déclaré que le coût du fret avait contribué à faire de la récente flambée des prix des grains de café la plus importante depuis 2014.

Elle prédit que les prix chuteront au cours des prochains mois et ne s’attend pas à une augmentation du coût d’un plat blanc – en raison de la concurrence féroce entre les propriétaires de café. Mais l’autre facteur à considérer est le changement climatique, a déclaré Oo.

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« Il y a aussi, bien sûr, les conditions météorologiques extrêmes au Brésil, qui est le plus grand fournisseur mondial de grains de café.

Les agriculteurs des régions productrices de café du Brésil ont été aux prises avec une série de sécheresses ces dernières années et bien que les gelées soient courantes en juillet et août, la soudaineté et la gravité de l’événement le plus récent ont surpris les producteurs.

Des températures glaciales ont frappé fin juillet après qu’un front antarctique sans précédent a entraîné des chutes de neige dans les collines et du givre se propageant sur les caféiers de la région du Cerrado Mineiro, dans l’État du Minas Gerais.

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Photographie : Tim Robberts/Stone RF

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Des gelées similaires ont frappé les agriculteurs de l’État du Paraná il y a 40 ans, obligeant de nombreuses personnes à rechercher des conditions plus stables plus près de l’équateur dans le Minas Gerais, c’est pourquoi les événements récents ont été un choc car la région était considérée comme sûre.

La volatilité et la fréquence croissantes des événements météorologiques extrêmes au Brésil sont attribuées au changement climatique.

L’inquiétude est maintenant que la hausse des températures réduira à la fois l’humidité et les précipitations, entraînant des périodes de sécheresse plus prolongées. Par quelques calculs, le Brésil n’a pas connu de saison des pluies typique depuis 2010.

Les grains de café au moment de la récolte dans une ferme du sud du Minas Gerais
Moment de la récolte dans une ferme du sud du Minas Gerais, juin 2021. Des conditions météorologiques inhabituelles rendent l’industrie du café brésilienne « vraiment tendue ». Photographie : Igor Do Vale/Zuma Wire/Rex/Shutterstock

Le professeur Lesley Hughes, porte-parole du Climate Council et éminent professeur de biologie à l’Université Macquarie, a déclaré que les agriculteurs du monde entier signalaient des expériences similaires d’incendies, d’inondations et de sécheresse.

« Nous voyons également de plus en plus d’agriculteurs faire faillite parce qu’il n’y a qu’un seul événement climatique extrême de trop, et certains de ces extrêmes s’aggravent. Passer d’un incendie à une inondation puis à une sécheresse, par exemple », a déclaré Hughes.

Le changement climatique est un risque connu à long terme pour les cultures comme le café, le chocolat et les raisins de cuve qui nécessitent des conditions spécifiques pour prospérer.

En tant que culture tropicale, les caféiers se débattent dans les basses températures et commencent à mourir à des températures inférieures à zéro sous forme de particules de glace « brûler » leurs feuilles. Étant donné que les usines mettent plusieurs années à s’établir, toute perte importante peut menacer d’éliminer les producteurs.

Le marchand de café et expatrié brésilien Andre Selga a déclaré que l’incertitude créée par des conditions météorologiques inhabituelles avait rendu l’industrie « vraiment tendue ».

« La plupart des agriculteurs n’ont jamais rien vu de tel », a déclaré Selga.

« Le gel dans cette zone est normal mais pas à cette intensité et pas à cette altitude. J’ai entendu parler d’agriculteurs qui ont tout perdu. Toutes les plantes. Ils attendent maintenant de voir si certains d’entre eux peuvent récupérer. Ils ont perdu tout leur gagne-pain.

Selga a déclaré que le prix des haricots verts qu’il importe avait bondi de 60% et que bien que le coût du fret soit un facteur, il était plus préoccupé par l’incertitude croissante créée par le changement climatique.

« C’est plus important que le coût du fret, c’est structurel », a déclaré Selga. « Le changement climatique, il y a quelques années, était un sujet dont la haute direction et la politique devaient discuter. Mais il semble maintenant que cela soit à notre niveau et que les gens ordinaires doivent faire face à ces choses. »

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