La famille manque de peu le sort des passagers du SS St. Louis


Le capitaine Gustav Schroeder devant le SS St. Louis.  Le marin allemand a tenté de sauver 937 Juifs sur son navire en leur trouvant un refuge après s'être vu refuser l'entrée à Cuba, aux États-Unis et au Canada.  Pour ses actions, il a été reconnu par Yad Vashem comme un Juste Gentil.

Le capitaine Gustav Schroeder devant le SS St. Louis. Le marin allemand a tenté de sauver 937 Juifs sur son navire en leur trouvant un refuge après s’être vu refuser l’entrée à Cuba, aux États-Unis et au Canada. Pour ses actions, il a été reconnu par Yad Vashem comme un Juste Gentil.

Beaucoup connaissent l’histoire tragique du SS St. Louis, un paquebot allemand bondé de réfugiés juifs qui s’est vu refuser le débarquement à La Havane par le gouvernement cubain en mai 1939.

Le navire, transportant 937 personnes, a finalement été contraint de retourner en Europe occidentale. Beaucoup de ces mêmes personnes sont finalement passées sous l’occupation nazie et environ 254 des passagers juifs de St. Louis ont été assassinés pendant l’Holocauste.

Pauline Meyerowitz, 88 ans, de Tampa est arrivée à Cuba en tant que réfugiée juive allemande de 5 ans avec ses parents et son frère, très probablement en mars 1939.

En grandissant, Pauline s’est familiarisée avec l’histoire du St. Louis, mais n’a réalisé que cette année pourquoi le sort de sa famille était différent, ou à quel point sa famille était proche de se voir refuser l’entrée. D’après le moment où Pauline a reçu une carte d’identité à Berlin – le 16 février 1939 – et le temps qu’il faudrait à la famille pour se rendre dans un port, monter à bord d’un bateau et se rendre à La Havane, ils sont probablement arrivés quelques semaines seulement avant que Cuba ne change son politique d’immigration début mai.

Si la famille est montée à bord d’un navire le jour de la délivrance de la carte d’identité et que la durée du voyage était de 18 jours (le temps que Pauline pense qu’il a fallu) pour se rendre à Cuba, le navire serait arrivé début mars. Mais ils auraient facilement pu arriver plus tard, si la famille avait pris du temps après la délivrance de la carte d’identité de Pauline pour disposer des biens familiaux, dire au revoir aux membres de la famille (qui sont morts plus tard dans l’Holocauste) ou a rencontré des retards de toute sorte dans la réservation de passage ou sur le voyage.

Pauline n’avait que 5 ans à l’époque et ne se souvient pas ou n’a pas de documents indiquant les dates spécifiques de départ ou d’arrivée ou le nom du navire. Elle se souvient que c’était un cargo, pas un paquebot. Pauline

« Je savais que nous avions de la chance, je n’avais tout simplement pas réalisé à quel point nous étions chanceux », a déclaré Pauline à la presse juive après avoir déclaré les résultats des recherches effectuées par l’historienne Rebecca Erbelding, PhD, au US Holocaust Memorial Museum à Washington, DC.

« À la fin de 1938 et au début de 1939 », a déclaré Erbelding, « Cuba a accueilli des réfugiés juifs avec des permis temporaires ; la plupart attendaient leur tour sur la liste d’attente pour présenter leurs documents pour les visas de quota d’immigration américains permanents, ce qui leur permettrait de se rendre aux États-Unis.

Erbelding a ajouté : « Environ 8 000 réfugiés juifs sont arrivés à Cuba au cours des cinq premiers mois de 1939, ce qui a entraîné une réaction antisémite au sein de la population cubaine. » Un scandale concernant un fonctionnaire cubain réalisant un énorme profit en vendant les permis de débarquement nécessaires à des réfugiés juifs a incité le président cubain à déclarer ces permis invalides début mai 1939, juste avant le départ du St. Louis.

« La ligne Hamburg-Amerika, qui possédait le St. Louis, a supposé à tort que les permis déjà délivrés seraient reconnus », a déclaré Erbelding.

Elle n’a pas pu découvrir quel navire la famille Wander a pris pour Cuba. « Contrairement aux manifestes des navires arrivant aux États-Unis, les manifestes cubains ne sont actuellement pas disponibles en ligne, et nous n’avons pas de copies dans nos archives. Franchement, ils peuvent ne plus exister; Je n’ai vu aucun universitaire y faire référence dans le passé », a-t-elle déclaré.

« À Cuba, les Wanders ont eu relativement de la chance », a déclaré Erbelding, expliquant que parce que le père de Pauline était né en Pologne et sa mère en Russie, les quotas d’immigration en provenance de ces pays s’appliquaient aux parents plutôt qu’aux Allemands. « Bien que les listes d’attente pour les quotas soviétiques et polonais soient longues, le début de la guerre a fait que les navires ne naviguaient plus des ports polonais vers les États-Unis. De nombreux Juifs polonais et soviétiques qui espéraient émigrer ont été piégés ou ont tenté de se frayer un chemin vers l’est, à travers l’Union soviétique, pour obtenir des visas d’immigration américains auprès de diplomates à Moscou ou même à Tokyo. … Étant en sécurité à Cuba, les Wanders ont probablement pu éviter la file d’attente, car tant de personnes devant eux étaient soit piégées, soit essayaient toujours de trouver leur chemin vers les consulats américains », a déclaré Erbelding.

Cela signifiait qu’en juin 1940, les Wanders recevaient des visas. Beaucoup de ceux qui sont restés en Europe sont morts en attendant.

~ BOB FRYER, presse juive

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