La fabrication de tentes à notre époque : devenir un entrepreneur en mission


L’entreprise comme mission. Quel terme étrange ! Alors que le premier est généralement associé à des activités « mondaines » telles que la gloire et la fortune, le second rappelle le travail « saint » effectué dans un cadre interculturel – souvent au-delà des frontières de son pays.

Au cours de nos années passées à servir dans le ministère de la jeunesse de notre église, l’église méthodiste Sengkang, Jan et moi avons eu de nombreuses conversations avec des jeunes qui ne savaient pas ce qu’ils devaient faire après l’obtention de leur diplôme. Beaucoup d’entre eux, le cœur rempli d’un désir ardent de servir Dieu, se demandent s’ils devraient devenir pasteur, employé de ministère ou même missionnaire. Après tout, ce sont les vocations « saintes », n’est-ce pas ?

Au début, nous avons répondu avec joie! Bien sûr, c’était formidable qu’ils veuillent servir Dieu dans leur travail. Après de nombreuses conversations, cependant, nous avons réalisé que beaucoup d’entre eux envisageaient le chemin d’un employé de ministère à plein temps non pas parce qu’ils y étaient appelés, mais parce qu’ils ne pouvaient pas penser à une meilleure façon de servir Dieu dans leur vie.

Complètement vide de sens ?

Au début de ma carrière, je me suis souvenu d’avoir fréquemment eu le même sentiment de naufrage – le sentiment que ce sur quoi je travaillais était « totalement dénué de sens », comme le déplore Salomon dans Ecclésiaste :

Le vent souffle au sud
et se tourne vers le nord;
il tourne en rond,
revenant toujours sur son cours.

Bien sûr, je m’amusais à faire quelque chose que j’aimais : écrire des histoires.

Bien sûr, je gagnais du prestige en tant que journaliste pour l’un des meilleurs sites Web de médias technologiques en Asie.

Bien sûr, je touchais un salaire décent, avec une échelle de progression claire pour démarrer.

Mais j’ai continué à me sentir instable, même si j’ai changé d’emploi et gravi les échelons de ma carrière. Tout comme la façon dont Thanos a interrogé les Avengers dans le film récent, je me suis interrogé presque quotidiennement : « Je vous demande, à quelle fin ? »

Je me sentais glisser dans une routine malsaine et fracturée : obtenir mon élan spirituel le dimanche, puis retourner dans le «monde réel» pour le reste de la semaine. Je n’étais pas capable de vivre ma foi dans mon travail – cela ne me semblait tout simplement pas pertinent, encore moins saint et agréable à Dieu.

Les affaires n’apparaissent pas immédiatement comme « significatives » pour l’œil profane, encore moins pour quelqu’un qui cherche un moyen de servir Dieu dans sa vie. Cela ne m’a pas fait non plus – au début. En fait, les récents scandales à grande échelle dans le monde des affaires – pensez Enron ou alors Théranos – aurait même pu fausser cette perception à l’autre extrême : cette entreprise, avec sa tendance à faire du profit et à faire tout ce qu’il faut pour réussir, est intrinsèquement mal.

Après avoir étudié la vie de Paul et lancé notre propre entreprise, cependant, nous sommes arrivés à un point où nous sommes tout à fait d’accord avec les paroles de Mark L. Russell, auteur de L’entrepreneur missionnaire : principes et pratiques pour l’entreprise en tant que mission (c’est moi qui souligne):

« tous les disciples du Christ peuvent et doivent être en mission avec Dieu […] Être missionnaire, c’est vivre dans un état d’être qui est au centre de la mission de Dieu où que tu sois. « 

En d’autres termes, vous n’avez pas besoin d’être titulaire d’un baccalauréat en théologie, ou d’un employé du ministère à plein temps, pour faire l’œuvre de Dieu dans le monde. Chaque chrétien devrait être missionnaire – et une personne qui crée des entreprises afin de vivre cette mission est un entrepreneur missionnaire.

Dans la Bible, nous avons un exemple parfait de quelqu’un qui a illustré ce concept : un faiseur de tentes nommé Paul.

Fabrication de tentes au temps de Paul

À l’époque, Paul fabriquait des tentes.

C’est vrai – l’un des plus grands apôtres de tous les temps a choisi de gagner sa vie en vendant et en vendant des tentes, plutôt que de compter sur le soutien de l’église ou d’organisations chrétiennes.

Aujourd’hui, faire des tentes fait référence à l’acte de se soutenir dans une autre culture en s’engageant dans des vocations laïques – pas nécessairement faire des tentes – afin de faire connaître la réalité de Jésus-Christ et de construire son église (paraphrase de Désirer Dieu).

Pourquoi Paul choisirait-il de le faire ? Ne vaudrait-il pas mieux collecter simplement les fonds nécessaires à ses besoins quotidiens, puis se concentrer entièrement sur la prédication de la Parole ?

La réponse se trouve dans 1 Corinthiens 9 :20-22 (c’est moi qui souligne) :

²⁰Pour les Juifs, je suis devenu comme un Juif, pour gagner les Juifs. Pour ceux qui sont sous la loi, je suis devenu comme un sous la loi (bien que je ne sois pas moi-même sous la loi), afin de gagner ceux sous la loi. ²¹Pour ceux qui n’ont pas la loi, je suis devenu comme quelqu’un qui n’a pas la loi (bien que je ne sois pas libre de la loi de Dieu mais que je sois sous la loi de Christ), afin de gagner ceux qui n’ont pas la loi. ²²Pour les faibles, je suis devenu faible, pour gagner les faibles. Je suis devenu tout à tous afin que, par tous les moyens possibles, je puisse en sauver quelques-uns.

La stratégie de Paul était claire. Grâce à son travail de fabricant de tentes, il serait capable de créer des liens et de se lier d’amitié avec les personnes mêmes qu’il contactait. En tant que John Piper le met, en tant que fabricant de tentes, « le produit ou le service qu’il [or she] fournit est toujours secondaire à l’effet qu’il [or she] a sur la vie des gens à travers son [or her] travail. » L’entreprise a donné à Paul une plate-forme appropriée pour avoir un impact sur la vie des gens autour de lui.

Cela dit, pour être reconnu parmi ses pairs, Paul aurait certainement dû d’abord devenir un excellent faiseur de tentes en créant et en vendant des tentes de haute qualité. L’entreprise n’est pas seulement une « façade » pour le message de l’Évangile, mais en est une partie essentielle.

Une plate-forme pour atteindre les exclus.

à Chiang Mai

Nous avons visité la charmante ville de Chiang Mai pour la première fois il y a cinq ans. À l’époque, nous n’avons rencontré qu’une poignée de touristes et de nomades numériques – à l’exception du centre-ville animé de Nimmanhaemin – et sommes tombés amoureux de la paix et de la tranquillité, vécus grâce aux gentils habitants avec lesquels nous avons discuté.

Et alors que nous nous préparions à retourner à Singapour, nous avons ressenti une incitation, un léger tiraillement sur nos cordes sensibles – le premier de nombreux appels à retourner au Bouddhiste-majoritaire pays pour le servir lui et son peuple là-bas.

Avance rapide jusqu’en 2018, et Dieu a doublement confirmé notre mission au cours d’un séjour de deux mois à Chiang Mai. Nous avons rencontré des missionnaires et des dirigeants locaux de Jeunesse en Mission (JEM), Société des Missions Méthodistes (MMS), et Église méthodiste Shine Forth. Nous avons visité des cafés et des maisons d’hôtes et discuté avec leurs propriétaires.

Au final, notre mission était claire : pour construire des plates-formes pour employer, responsabiliser et atteindre les Thaïlandais urbains à Chiang Mai.

Au départ, nous avons envisagé de créer une maison d’hôtes comme première plateforme.

Pourquoi une chambre d’hôtes ? Nous avons pensé qu’une entreprise d’accueil serait un excellent moyen de démontrer et de montrer l’amour de Dieu – à la fois au personnel et aux visiteurs.

Ayant beaucoup voyagé au fil des ans, nous savons à quel point le retour dans une belle chambre et un hôte attentionné peut faire une grande différence. L’hospitalité illustre la nature même de l’amour inconditionnel, chaleureux et même excessif de Dieu pour nous. C’est aussi l’une des nombreuses forces du peuple thaïlandais, qui est par nature amical et hospitalier.

Cela dit, aucun de nous n’a d’expérience en hôtellerie – nous n’avons jamais travaillé dans un hôtel auparavant. La création d’une maison d’hôtes nécessiterait également un capital initial important, ce que nous n’avons pas actuellement.

Nos projets à partir de maintenant

Après avoir passé du temps à prier et à chercher la direction de Dieu, nous avons décidé d’utiliser plutôt les compétences et les plates-formes que nous avons actuellement comme point de départ.

Un plan que nous avions pour notre agence de marketing de contenu, Avec contenu, était de doubler nos offres de services de contenu visuel. Au cours de nos recherches, nous avons découvert qu’il y avait de nombreux graphistes talentueux à Chiang Mai. Nous mettons donc deux et deux ensemble, et faisons le premier pas pour atteindre la communauté en travaillant avec des designers indépendants locaux.

Dans le même temps, nous recherchons également activement des clients à Bangkok.

Au fur et à mesure que cela se produit, nous explorons également des moyens de établir et développer une entreprise de fabrication locale. Cette entreprise a été lancée comme un moyen d’employer et de soutenir les femmes des villages voisins qui, en raison de leur situation, ne peuvent pas quitter leur domicile pour trouver du travail en ville.

Un chemin de foi

De toute évidence, nous entrons dans un nouveau territoire (littéralement) et avons beaucoup à apprendre. Nous ne savons pas comment les choses vont se passer, mais comme un missionnaire local nous a encouragés à le faire, nous avons décidé de sortir avec foi et en nous penchant entièrement sur Dieu pour nous conduire à chaque étape du chemin.

Au fur et à mesure que nous avançons, nous voulons partager nos apprentissages – ce qui a fonctionné et ce qui n’a pas fonctionné – avec vous. Nous espérons susciter la curiosité d’un plus grand nombre de chrétiens dans l’entrepreneuriat missionnaire et inspirer certains à faire le saut comme nous le faisons actuellement.

Donc, si vous êtes intéressé (et nous espérons que vous l’êtes !), n’hésitez pas à nous suivre dans notre voyage en vous inscrivant à notre newsletter ici : https://tinyletter.com/jayndee



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