La disparition de la calotte glaciaire arctique ouvre un nouveau terrain pour le conflit impérialiste


Le récent sommet de l’OTAN à Madrid (28-30 juin) a été déterminant pour déterminer de nouveaux axes stratégiques pour l’alliance dans la décennie actuelle, dans une perspective d’avenir. Alors que la guerre en Ukraine a changé l’orientation des pays européens, la tension entre le président russe Vladimir Poutine et l’OTAN ne concerne pas seulement l’Europe de l’Est. Alors que la Suède et la Finlande sont appelées à devenir membres de l’OTAN après des décennies de «neutralité», de nouvelles tensions émergent dans le cercle polaire arctique.

La Suède et la Finlande rejoignent l’OTAN

L’adhésion de la Suède et de la Finlande à l’OTAN n’est pas une surprise. Les tensions en mer Baltique ont été exacerbées au cours de la dernière décennie. Des sous-marins et des navires russes ont été aperçus près des côtes suédoises, et il y a eu des tensions autour de l’île de Gotland, une enclave stratégique de la Baltique où la Suède a renforcé sa présence militaire. Les tensions entre la Finlande et la Russie ont provoqué l’effondrement de la neutralité de cette dernière : la Finlande a coupé l’approvisionnement russe en électricité d’Helsinki et va désormais rejoindre l’OTAN.

Certes, la guerre en Ukraine a déclenché cette rupture définitive de neutralité pour les deux pays, mais des signes de réarmement pointaient déjà à l’horizon. L’adhésion à l’OTAN consiste non seulement à se défendre contre une éventuelle menace russe, mais aussi à justifier le réarmement que les deux pays mènent alors qu’ils visent à sécuriser leurs intérêts dans l’Arctique.

Le Danemark et la Norvège sont les plus intéressés à sécuriser leurs positions territoriales septentrionales, qui incluent le Groenland, le Svalbard et l’hégémonie dans la mer Arctique. La Suède et la Finlande, bien qu’elles n’aient pas de territoire frontalier, font néanmoins partie du Conseil de l’Arctique, par lequel elles sont intégrées en coopération avec les autres pays nordiques. L’adhésion à l’OTAN mettra des unités militaires suédoises et finlandaises à la disposition des objectifs de l’alliance dans cette zone d’influence.

Tensions polaires

Alors que la glace fond dans le cercle polaire arctique, des frictions plus importantes et inévitables ont commencé à se réchauffer entre l’OTAN et la Russie. Cette situation s’aggravera à mesure que de nouveaux partenaires s’ajouteront à l’OTAN, en particulier ceux qui ont des liens directs avec l’Arctique.

Le principal partenaire de l’OTAN, les États-Unis, commence à prendre position dans la région arctique vis-à-vis de la Russie. La partie nord du Groenland, à quelque 1 500 kilomètres du pôle Nord en territoire danois, abrite la base aérienne américaine la plus septentrionale au monde, en territoire danois. Les États-Unis maintiennent également des bases à Keflavík, en Islande, et à Værnes, en Norvège. Les principales capacités américaines sont cependant structurées autour de l’Alaska, avec ses nombreuses bases militaires, ses ressources naturelles et le contrôle du détroit de Béring, clé pour le transit des marchandises sur la route du Nord (le passage du Nord-Ouest). Par le biais de lancements de flottes dans l’Atlantique Nord et de récentes manœuvres militaires avec divers partenaires de l’OTAN, les États-Unis ont récemment démontré leur capacité à déployer leurs forces.

Plus que tout autre pays, la Norvège renforce la présence militaire américaine dans l’Arctique. La Norvège a signé il y a quelques mois un contrat pour la construction d’installations militaires américaines sur trois aérodromes norvégiens et une base navale norvégienne. Mais la volonté d’Oslo de démontrer son importance en tant qu’allié de l’OTAN ne s’arrête pas là. En mars et avril, la Norvège a été le site de Réponse froide 22, le plus grand exercice militaire de l’OTAN en territoire arctique depuis les années 1980, qui a impliqué plus de 30 000 soldats et 200 avions des différents partenaires de l’alliance. Mais la Norvège n’est pas le seul pays nordique impliqué. La Suède et la Finlande avaient déjà participé à Stade Trident 2018 exercices militaires, également accueillis par la Norvège et organisés par les États-Unis.

D’autres pays de l’OTAN possédant d’importants territoires arctiques ont également été occupés. Le Canada a accru ses capacités maritimes en construisant des patrouilleurs et en acquérant des véhicules amphibies. Le Danemark, pour sa part, vise à maintenir sa souveraineté sur le Groenland, pleinement conscient des avantages économiques possibles de l’exploitation systématique de l’île et de ses eaux environnantes.

Ensuite, il y a la Russie, qui semble être le principal antagoniste dans toutes ces aspirations à la domination de l’Arctique. Les intérêts de Poutine dans l’Arctique sont bien connus. Ces dernières années, la Russie a revendiqué 50 % de la superficie totale de l’Arctique. Pour sécuriser ces prétentions, elle déploie et équipe depuis 2013 de nouvelles bases militaires de missiles supersoniques à des points clés, tout en augmentant la capacité des bases héritées de l’époque de l’Union soviétique. Alors que les tensions avec l’Union européenne et l’OTAN s’intensifiaient après l’annexion de la Crimée par la Russie en 2014, Moscou a préparé un plan stratégique pour 2025 qui comprend une augmentation des manœuvres militaires sur le territoire arctique et des dépenses pour améliorer les capacités militaires dans la région. En 2018, la Russie a déployé Vostok-18un exercice militaire impliquant 300 000 soldats, la plus grande manœuvre russe dans l’Arctique depuis plus de 40 ans.

Désormais, dans le contexte des sanctions économiques imposées à la Russie après son invasion de l’Ukraine, Poutine a de nouveaux objectifs nécessaires : assurer la domination de la Russie sur un environnement de ressources clés et maintenir le contrôle du passage nord (le passage du Nord-Est).

De temps en temps, alors que la glace continue de fondre et que leurs positions stratégiques changent, chaque État bordant la mer Arctique revendique un territoire arctique. De son côté, l’Union européenne a investi 1,2 milliard d’euros de 2007 à 2013 dans le développement économique des territoires arctiques. Dans le contexte des tensions entre la Russie et les partenaires de l’OTAN, ce n’est qu’une question de temps avant que des revendications concurrentes soient faites, que la revendication d’un pays soit déclarée illégitime par un autre pays et que des différends ouverts éclatent sur des zones maritimes ou terrestres spécifiques.

Même des puissances éloignées du cercle polaire arctique commencent à étendre leur influence, ajoutant aux tensions déjà ouvertes. La Chine investit chaque année 60 millions de dollars dans la recherche polaire et comptera bientôt autant de navires brise-glace que des pays arctiques comme la Norvège. La route du nord a commencé à devenir importante dans le cadre des plans de Pékin pour sa « nouvelle route de la soie », ce qui signifie que ce n’est qu’une question de temps avant que la Chine ne cherche à accroître sa présence militaire dans la région, comme elle l’a déjà fait en Afrique et autres parties de l’Asie.

Au sein même des territoires arctiques, les Inuits et les Premières Nations du Canada et du Groenland parlent de plus en plus d’indépendance, en réaction à leur domination impérialiste par les États canadien et danois. L’isolement auquel le gouvernement canadien a soumis les peuples autochtones pendant des décennies et l’exploitation systématique de leurs ressources se sont combinés pour créer une exclusion sociale sévère et des conditions de pauvreté bien pires que partout ailleurs au pays. Le manque d’opportunités que les politiques canadiennes imposent à ces personnes est également responsable de certains des taux de suicide les plus élevés au monde.

Le Groenland reste un territoire semi-colonial qui, malgré son autonomie nominale, reste sous la tutelle de Copenhague. Le désir d’autodétermination des peuples inuits du Groenland est utilisé par les États-Unis, la Chine et d’autres puissances alors qu’ils cherchent à établir leurs sociétés énergétiques sur le territoire et à exploiter les énormes réserves de diverses ressources naturelles, notamment l’uranium, l’or et zinc que l’on trouve sous la glace. Cet intérêt américain pour le Groenland a été renforcé par Donald Trump lorsqu’il a proposé au Danemark que les États-Unis achètent l’île, mais malgré cette demande comique, l’objectif s’est construit progressivement, avec des contrats qui ouvrent la voie à l’exploitation minière américaine sur le territoire – y compris un signé en 2020 pour 11 milliards d’euros.

Dégel : problème pour le monde, avantage pour les impérialistes ?

Avant le sommet de l’OTAN à Madrid, le secrétaire général de l’OTAN, Jens Stoltenberg, et le Premier ministre espagnol, Pedro Sánchez, avaient souligné que l’un de ses principaux sujets serait de déterminer comment atténuer de manière coopérative les effets de la crise climatique. Rien ne pourrait être plus éloigné de la vérité. L’OTAN, la Russie et d’autres puissances telles que la Chine sont en fait intéressées par un décongélation l’Arctique, qui multiplie les possibilités d’exploitation de ressources naturelles jusqu’alors largement intactes, de colonisation de territoires difficiles à conquérir lorsque leurs climats étaient plus extrêmes, d’ouverture et de facilitation des déplacements commerciaux à travers la mer Arctique. L’ouverture de la mer Arctique raccourcirait considérablement la route entre l’Asie et l’Europe, c’est pourquoi des géants commerciaux comme la Chine ont commencé à l’inclure dans leurs plans d’expansion et d’hégémonie commerciale.

En janvier 2022, environ 184 navires ont traversé l’Arctique, soit une augmentation de 15 % par rapport au même mois un an plus tôt. Alors que la plupart de ces navires étaient des navires de pêche, d’autres pétroliers et gaziers sont sur le point d’apparaître dans la région. L’Arctique représente environ un quart des réserves de pétrole et de gaz de la planète, et les États commencent à tester ce chiffre. Près de 600 projets d’exploration minière et gazière sont déjà en cours, et ce nombre devrait augmenter de 20 %. Ajoutez au pétrole et au gaz les autres ressources de l’Arctique, telles que les terres rares, et la valeur est estimée à 1 000 milliards de dollars.

L’absence de régulation effective du territoire fait de la disparition des glaces une opportunité clé pour les puissances capitalistes de se lancer dans un nouveau jeu polluant où les tensions s’accroissent entre tous les pays concernés.

La couverture de glace de l’Arctique fond à un rythme annuel de 12 %. La perte au Groenland est encore plus inquiétante : plus de 5 000 gigatonnes de glace ont été perdues au cours des deux dernières décennies, sans inversion en vue. La fonte frénétique des pôles va, selon des études, provoquer une élévation du niveau de la mer qui provoquera des inondations dans le monde entier, avec des conséquences catastrophiques pour plus de 400 millions de personnes.

Angel García Estrada, « Cambio climático y aproximación de las potencias al Ártico” [Climate change and how the world’s powers are approaching the Arctic], bie3 : Boletín IEEE (17): 650–77.

James Meadway, «La prochaine guerre mondiale pourrait se dérouler dans l’Arctique« , Novare Médias24 mai 2022.

Ignacio José García Sánchez, « El Ártico : ¿Vieja o nueva geopolítica ? [The Arctic: Old or new policy?]dans Ministère espagnol de la Défense et Instituto Español de Estudios Estratégicos, eds., Panorama géopolitique des conflits [Geopolitical overview of conflicts]: Madrid, 2015.

Bureau d’information sur la route maritime du Nord, « Trafic maritime NSR — Activités en janvier 2022», Université du Nord, sd

Nous avons besoin d’un moyen de sortir de l’escalade de la guerre dans l’Arctique

Nous sommes confrontés à l’enracinement et à la militarisation dans l’Arctique, avec une confrontation de plus en plus directe entre l’OTAN et la Russie et l’implication d’autres acteurs comme la Chine. En termes simples, un affrontement militaire ouvert à l’avenir ne peut être exclu. Les puissances impérialistes hégémoniques et les puissances émergentes aspirent toutes à la conquête et à la domination. Ils cherchent à exploiter systématiquement de grandes parties du territoire. Ils abandonnent toute prétention de coopération et de diplomatie qui existait autrefois.

Pour assurer leurs intérêts capitalistes, les pays impérialistes augmentent leurs dépenses militaires alors qu’ils se préparent à de nouveaux affrontements et redoublent de pillage des peuples du monde. Cela signifiera la destruction d’écosystèmes essentiels à la vie humaine, mettant en danger des millions de personnes et entraînant des conséquences irréversibles pour l’environnement.

Face à ce plus grand bellicisme, seule la classe ouvrière et les opprimés du monde peuvent offrir une solution progressiste. La destruction croissante de l’Arctique, l’aggravation de la crise climatique, l’exploitation des ressources polluantes contre la volonté des peuples autochtones entourant la mer Arctique et la guerre directe entre les grandes puissances de la planète rendent urgente — pour survie — que nous nous battons pour abolir ce système capitaliste destructeur. Nous devons nous battre pour une société socialiste dans laquelle les travailleurs se préoccupent de notre propre avenir sur la planète, de manière rationnelle, en mettant fin à la propriété privée capitaliste.

Le capitalisme vise à détruire la planète. Au lieu de cela, détruisons le capitalisme !

Publié pour la première fois en espagnol le 26 juillet dans IzquierdaDiario.es.

Traduction par Scott Cooper

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