La diplomatie personnalisée d’Erdogan avec Poutine a peut-être été le point central du sommet de Sotchi

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Le président turc Recep Tayyip Erdogan et son homologue russe, Vladimir Poutine, se sont réunis pour la première fois en 18 mois dans la ville russe de la mer Noire de Sotchi le 29 septembre pour des entretiens qui devaient se concentrer sur la recrudescence des tensions dans la province de Syrie tenue par les rebelles Idlib.

Les deux dirigeants s’étaient rencontrés pour la dernière fois le 5 mars 2020 à Moscou pour conclure un accord de cessez-le-feu après une violente escalade à Idlib qui a coûté la vie à de nombreux soldats turcs. Erdogan et Poutine ont eu 26 réunions en face-à-face depuis une grave crise des relations bilatérales suite à l’écrasement par la Turquie d’un avion à réaction russe en novembre 2015.

Dans les images mises à la disposition des médias, les deux dirigeants semblaient profiter d’une conversation détendue avant leur réunion à Sotchi, qui, étonnamment, s’est terminée sans conférence de presse.

S’exprimant avant la réunion, Erdogan a déclaré : « Je crois particulièrement qu’il sera très bénéfique de continuer à renforcer les relations Turquie-Russie. Nos démarches communes concernant la Syrie sont d’une grande importance. La paix là-bas dépend des relations Turquie-Russie. Il a souligné l’importance de la coopération dans l’industrie de la défense et a indiqué que la Turquie continuerait de collaborer avec la Russie sur les systèmes de défense aérienne S-400, dont l’achat a valu à Ankara des sanctions américaines. Poutine, pour sa part, a souligné l’importance des liens économiques avec la Turquie. Les deux dirigeants ont évité les sujets problématiques dans leurs déclarations à la presse.

Contrairement aux entretiens précédents, Erdogan et Poutine n’étaient pas accompagnés de délégations respectives et d’un interprète turc officiel lors de la réunion, qui a duré environ deux heures et demie. Curieusement, le ministre de la Défense Hulusi Akar et le ministre des Affaires étrangères Mevlut Cavusoglu étaient absents de l’entourage d’Erdogan à Sotchi. Dans sa délégation se distinguaient le chef du renseignement turc, Hakan Fidan, et deux assistants présidentiels, le porte-parole Ibrahim Kalin et le chef de la communication Fahrettin Altun.

Compte tenu du temps consacré à la traduction, il est peu probable que la discussion réelle entre Erdogan et Poutine ait duré plus d’une heure et quart, ce qui semble trop court pour leur premier face-à-face en 18 mois et la multitude de sujets épineux sur l’ordre du jour, comme le retrait attendu des forces turques et des groupes soutenus par la Turquie au nord de l’autoroute M4 clé en Syrie, laissant le contrôle de la route vers Damas ; l’établissement mutuel de corridors ou de passages commerciaux sûrs de part et d’autre de la route ; les efforts pour rédiger une nouvelle constitution pour la Syrie, sans parler d’autres dossiers comme la Libye, la Méditerranée orientale et la mer Noire ; la coopération technologique militaire croissante de la Turquie avec l’Ukraine ; et les questions énergétiques, notamment le prix du gaz que la Turquie achète à la Russie, qui doit être révisé dans trois mois.

Quel était donc l’objectif principal de la réunion ? Pour commencer, il faut noter que les relations turco-russes sont devenues tellement personnalisées autour d’Erdogan et de Poutine que tout problème majeur a fini par être discuté entre les deux. Le fait qu’Erdogan n’ait pas ressenti le besoin d’emmener son ministre des Affaires étrangères à Sotchi est la meilleure illustration de la façon dont le cadre institutionnel de l’élaboration et de l’exécution de la politique étrangère turque s’est effondré et que la prise de décision s’est concentrée dans le palais présidentiel. De quoi les deux dirigeants ont-ils discuté ? Erdogan a-t-il fait des promesses à Poutine et en échange de quoi ? Ont-ils aussi discuté de leurs perspectives politiques ? Nous ne le saurons jamais. Et les archives de l’État turc n’en sauront que ce qu’Erdogan est prêt à partager. Cela montre à nouveau que la politique étrangère turque telle que nous la connaissions n’est plus, réduite à des relations extérieures visant à assurer la survie politique d’une personne : Erdogan.

Étant donné que la durée de la réunion n’a laissé que peu de temps pour des discussions détaillées sur les problèmes en suspens, Erdogan et Poutine n’ont probablement fait que tester les intentions de l’autre, fait quelques déclarations d’intention et engagé une coopération potentielle sur des questions d’importance mutuelle, qui, dans le cas d’Erdogan, sont très probablement liés à sa fortune politique dans son pays au milieu de ses chiffres en baisse dans les sondages et des appels croissants de l’opposition à des élections anticipées.

De nouveaux domaines de coopération pourraient être apparus en échange de l’aide de la Russie à la Turquie sur un certain nombre de problèmes qu’Ankara a de plus en plus de mal à gérer, notamment la Libye, le nord-ouest de la Syrie et la présence militaire américaine dans le nord-est de la Syrie et son soutien à la défense du peuple kurde. Units (YPG), une filiale du Parti des travailleurs du Kurdistan de Turquie, qu’Ankara considère comme un groupe terroriste. S’adressant aux journalistes sur le vol de retour de Sotchi, Erdogan a mentionné coopération potentielle avec la Russie dans de nouveaux domaines tels que la technologie spatiale, les lancements conjoints de fusées vers l’espace à partir de plates-formes terrestres et navales et la production conjointe de sous-marins et d’autres navires.

Commentant l’achat controversé du S-400 par Ankara, Erdogan a fait des remarques qui feraient certainement sourciller à Washington et dans d’autres capitales occidentales. « Le processus sur la question S-400 est en cours », a-t-il déclaré. « Il est hors de question pour nous de prendre du recul. Nous avons parlé de tout cela en détail et discuté de la façon dont nous pourrions passer à un niveau supérieur. »

Cet auteur estime qu’il est fort possible que les deux dirigeants aient également discuté des principes fondamentaux sur la façon dont ils pourraient maintenir leur « bromance » sur la route. Cela pourrait être une raison pour laquelle la réunion s’est terminée sans déclaration commune ni conférence de presse. Les analystes doivent maintenant se concentrer sur les développements à venir sur le terrain et sur les mesures prises par Erdogan et Poutine pour obtenir des indices sur ce qui a été discuté à huis clos.

Bien que la réunion se soit terminée dans une atmosphère de contenu calme, divers hauts et bas sont à prévoir dans les relations bilatérales au cours de la période à venir, en particulier en Syrie. La Russie est susceptible de mener une offensive militaire sur Idlib, bien que partielle. L’opération pourrait ne pas avoir lieu immédiatement, en attendant la résolution des problèmes techniques, mais la Russie semble déterminée à resserrer son emprise terrestre et aérienne sur Idlib.

Sur l’Ukraine et la Crimée, deux des questions les plus controversées entre la Turquie et la Russie, les deux parties devraient maintenir leurs positions équilibrées dans le cadre d’une compréhension mutuelle. Pourtant, Moscou pourrait exercer des représailles contre la position d’Ankara sur la Crimée en approfondissant la coopération avec les YPG en Syrie.

Quant à l’Azerbaïdjan et son conflit territorial avec l’Arménie, Ankara et Moscou préféreraient maintenir l’équilibre régional existant. La mission d’observation conjointe turco-russe dans le Haut-Karabakh, théâtre de conflits occasionnels de faible intensité, s’impose comme la seule zone sans problème entre les deux pays.

Après la rencontre de Sotchi, l’avenir des relations turco-russes apparaît de plus en plus lié à l’avenir politique d’Erdogan d’abord puis à celui de Poutine.

La réponse à la raison pour laquelle Erdogan tient à personnaliser la politique étrangère a deux aspects. Premièrement, il veut être le premier interlocuteur dans les relations étrangères de la Turquie, notamment avec des poids lourds comme la Russie, les États-Unis et l’Europe. Toutes les décisions de politique étrangère de la Turquie sont actuellement façonnées en conséquence. On s’attend à ce que des dirigeants étrangers tels que Poutine et le président américain Joe Biden s’engagent personnellement avec Erdogan pour la résolution de tout problème bilatéral.

Deuxièmement, la prétention d’Erdogan d’être le principal interlocuteur sert à renforcer son image chez lui – les médias pro-gouvernementaux l’appellent souvent un « leader mondial » – et à faire avancer la propagande nationale, principalement parmi sa propre base, selon laquelle la Turquie sous Erdogan est devenue plus forte et plus influent sur la scène internationale.

Le pro-Erdogan Sabah quotidien, par exemple, a titré un article sur le voyage d’Erdogan à Sotchi en tant que « président Erdogan pour faire pression sur Poutine pour qu’il rétablisse la paix à Idlib » comme si le dirigeant turc avait le dessus sur la question. En réalité, il avait une main plutôt faible, se dirigeant vers Sotchi au milieu graves problèmes économiques chez lui et après un voyage décevant à New York pour l’Assemblée générale des Nations Unies où il n’a pas rencontré Biden.

Sous la direction d’Erdogan et reflétant son style personnel, les relations étrangères de la Turquie sont devenues une affaire trop personnalisée qui est souvent conflictuelle, querelleuse et chargée de démagogie et de fanfaronnades. Il semble que Poutine soit le leader qui analyse le mieux ce style de politique étrangère et parvient le mieux à l’utiliser à son avantage. Que Biden soit aussi disposé que Poutine à accueillir Erdogan deviendra clair fin octobre, lorsque les présidents turc et américain devraient se rencontrer en marge du sommet du G-20 à Rome.





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