La dernière réinvention d’Istanbul : une destination touristique de luxe


PEUT-ÊTRE ÉTANT DONNÉ lieu historique, ce n’était qu’une question de temps. L’une des destinations touristiques les plus anciennes et les plus connues au monde est soudainement dotée d’une allure du 21e siècle. Istanbul – anciennement connue sous le nom de Constantinople, elle-même anciennement connue sous le nom de Byzance, elle-même anciennement connue sous le nom de Lygos – a une nouvelle couche à son célèbre palimpseste.

En juillet, Fatih Tutak, un chef qui a travaillé dans certains des meilleurs restaurants du monde, dont Noma à Copenhague et Nihonryori à Tokyo, a rouvert son restaurant moderniste animé Turk dans le quartier branché de Bomonti (il a fait ses débuts juste avant la pandémie). En août, un Mandarin Oriental a ouvert ses portes sur le Bosphore, la voie navigable épique qui sépare les côtés européen et asiatique de la ville. Sur la rive opposée, une centrale électrique du quartier de Kadıköy a été transformée en un complexe artistique appelé Müze Gazhane, ou musée de l’usine à gaz, qui regroupe un éventail de musées (un dédié au climat, un autre à la bande dessinée), des espaces de performance et des expositions d’art. En septembre, à Galata, l’un des quartiers les plus anciens de la ville, l’hôtel École Saint-Pierre est entré en scène en tant que conversion élégante d’une école française vieille de 180 ans qui comprend des murs de la ville du XIIIe siècle.

Les pierres angulaires changent dans une ville dont la « Nouvelle Mosquée » a 357 ans. Sur la place Taksim, la grande place qui a longtemps été le cœur de la ville moderne, le Centre culturel Atatürk, qui comprend un opéra et des galeries d’art, a ouvert ses portes en octobre, le même mois qu’une foire internationale d’art contemporain a débuté à Tersane, un nouveau lieu qui a fait revivre le chantier naval historique de Haliç dans le quartier de la Corne d’Or. Et le mégaprojet Galataport, un terminal de croisière souterrain, également lancé en octobre, ancre désormais une partie de la ville abandonnée et inaccessible depuis la fin du XIXe siècle. En effet, il y a maintenant une véritable nouvelle mosquée, Grand Çamlıca, achevée en 2019 comme l’une des plus grandes de Turquie.

Galataport, un nouveau projet de front de mer construit le long du Bosphore, comprend un nouveau terminal de croisière et une poignée de restaurants. L’hôtel Peninsula devrait ouvrir dans le complexe plus tard cette année.


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Ali Bekman/Galataport Istanbul

La ville a connu ses soi-disant moments « Istancool » au cours des années passées – un article de Newsweek en 2005 l’appelait « la ville la plus branchée d’Europe » – mais ce nouveau moment, comme tant de vie pandémique, semble en grande partie une question de réinvention.

Même les attractions touristiques séculaires ont une nouvelle vie. La Mosquée bleue termine une rénovation majeure. Depuis juillet dernier, les visiteurs peuvent faire des visites sur les toits du Grand Bazar. La Citerne Théodose du Ve siècle accueille désormais un spectacle de lumière ultramoderne toutes les heures. Il y a un nouveau restaurant élégant au sommet du hammam Cağaloğlu du XVIIIe siècle, tandis que des parties auparavant interdites du palais de Topkapi, le palais de Topkapi, ont été restaurées et ouvertes au public. « Les vieilles choses poussiéreuses ont un nouvel éclat ou un nouvel éclat », a déclaré Esin Kara, qui organise ses tournées dans toute la ville depuis 22 ans. « Cela donne aux visites et à l’expérience une nouvelle énergie. »

Müze Gazhane, un nouveau complexe artistique installé dans une ancienne centrale électrique.


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IuBB Medya A

Istanbul a profité de la pause de la pandémie pour recadrer son identité de voyage. « La Turquie essaie de se positionner davantage comme une destination de luxe », a déclaré Maria Alvarez, chef du département d’administration du tourisme à l’Université Boğaziçi de la ville. Elle a ajouté que la crise économique de la Turquie – sa lire est en chute libre comme l’une des devises les moins performantes au monde en 2021 – met le luxe à la portée de ceux qui ont des budgets relativement modestes. « Istanbul a largement profité de la pause Covid. Toutes les constructions et rénovations se sont accélérées et maintenant elles ont toutes ouvert en même temps », a déclaré Sinan Sökmen, un guide touristique de deuxième génération qui possède Istanbul Tour Studio.

Et le moment n’est pas fini. L’hôtel Çırağan Palace Kempinski, favori des célébrités, est en pleine rénovation. Idem le Four Seasons à Sultanahmet. Un hôtel Peninsula devrait ouvrir cette année, ainsi qu’un nouveau bâtiment conçu par Renzo Piano pour abriter le musée d’art moderne d’Istanbul.

Si le fouillis est discordant, c’est parce qu’Istanbul compte 39 quartiers – 15 millions de personnes doivent vivre quelque part – et qu’il y a quelque chose de nouveau ou de rénové dans presque tous, a déclaré Bettany Hughes, l’auteur britannique de « Istanbul : A Tale of Three Cities, » qui se rend à Istanbul chaque année depuis 1986. Elle a noté que les quartiers asiatiques, en particulier Kadıköy et Moda, ont un nouveau côté branché. Bien que l’attrait frais d’Istanbul ne soit pas un quartier ressuscité mais une ville ressuscitée. « Si la Terre était un seul État, Istanbul serait sa capitale », a déclaré Napoléon Bonaparte, dont la conquête vers l’est a été contrecarrée par les Turcs. Maintenant, un coup de pouce au 21e siècle a ravivé le sentiment de l’empereur français, alors que Turkish Airlines a élargi ses routes avec le zèle de l’ère ottomane après qu’Istanbul a inauguré un nouvel aéroport éclaboussant en 2018. Il dessert désormais 281 destinations internationales dans 128 pays, une liste qu’il présente comme « le plus de pays au monde ».

Un plat de fraises, de basilic et de yaourt chez Turk, qui adopte une approche résolument moderne des plats traditionnels turcs.

Les conflits politiques de ces dernières années – y compris une tentative de coup d’État en 2016, une attaque terroriste en 2017 et le meurtre largement médiatisé d’un journaliste en 2018 – ont effrayé les visiteurs étrangers, mais les responsables du tourisme comptent sur la ruée vers de nouveaux développements pour susciter l’enthousiasme avant le le centenaire de la nation en 2023. Bien que Mme Alvarez ait déclaré que l’industrie touristique du pays craignait désormais un effet d’entraînement de la récente invasion russe de l’Ukraine, car les voyageurs pourraient hésiter à se rendre en Europe de l’Est pendant que le conflit est en cours.

Même ainsi, de nombreux habitants sont optimistes. Parmi eux, Mehmet Gürs, l’un des chefs les plus en vue de la ville : « Les dernières années ont été difficiles pour la ville, mais maintenant elle est de retour.

La suite Galata de l’hôtel École Saint-Pierre, ouvert en septembre dans l’un des quartiers les plus anciens de la ville.

THE LOWDOWN / Quelques nouveaux délices historiques d’Istanbul

Avant que tu partes

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Rester là

École Saint-Pierre le restaurant de l’hôtel arbore de rares murs de la ville du XIIIe siècle et sa gracieuse suite Galata (photo ci-dessus) offre une vue romantique et privée sur la terrasse de la tour de Galata, la tour du XIVe siècle (elle-même récemment rénovée) qui est devenue l’un des bâtiments les plus emblématiques de Istanbul. À partir d’environ 310 $ la nuit

Manger là-bas

Chef Fatih Tutak Turc prend du midye dolma (moules farcies au riz, un aliment de base de la rue) et les rehausse en fabriquant des coquilles de tamarin encrées de calmar remplies de moules, de riz et d’oignons. Son vaste menu est tout aussi créatif pour renverser la tradition turque. Lokanta 1741 sert des plats turcs modernes sur le toit d’un hammam, notamment des brochettes d’aubergines, des foies de poulet et des assiettes de fromages locaux.

Faire du shopping là-bas

La doublure argentée de la faiblesse de l’économie turque signifie de bonnes affaires pour les touristes. L’une des préférées des célébrités et des athlètes est la minuscule Cashmere House du Grand Bazar, qui s’est récemment tournée vers les caftans avant-gardistes pour hommes et femmes.

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