La dernière question d’Ernest Shackleton aux membres d’équipage quelques instants avant sa mort prématurée | Histoire | Nouvelles


Antarctique : le tonneau d’Ernest Shackleton restauré par des experts

Il y a un peu plus d’un siècle, la Grande-Bretagne et l’Irlande ont perdu l’une de leurs personnalités les plus célèbres, Sir Ernest Shackleton, l’un des hommes à l’avant-garde de « l’ère héroïque de l’exploration antarctique ». Mort le 5 janvier 1922, on savait peu de choses sur l’Antarctique avant que lui et ses rivaux ne se rendent dans le désert hivernal à 16 500 km du Royaume-Uni. Grâce à son travail, la place de Sir Ernest dans l’histoire a été assurée.

Sa mort à l’âge de 47 ans a choqué le monde et est survenue 13 ans seulement après avoir été fait chevalier par le roi Édouard VII, un prix en reconnaissance d’une ascension réussie du volcan antarctique, le mont Erebus.

Alors qu’il était resté en bonne forme physique dans la quarantaine, ce serait le corps de Sir Ernest qui lui aurait fait défaut lors d’une autre expédition.

Sa dernière conversation avant la mort a eu lieu avec le médecin de l’expédition Alexander Macklin, qui a ensuite raconté au monde comment l’explorateur avait subi une crise cardiaque présumée.

Alors qu’il dirigeait l’expédition Quest de 1921, Sir Ernest tomba malade lorsque le groupe arriva à Rio de Janeiro au Brésil. Malgré une crise cardiaque – inconnue de lui à l’époque – il a refusé un examen médical et l’équipage a continué sa route vers la Géorgie du Sud.

On avait espéré que Quest se rendrait jusqu’en Antarctique, et bien que les objectifs de la mission ne soient pas clairs, une circumnavigation du continent glacé avait été prévue. L’une des missions consistait à prendre la première « image parlante » de l’emplacement.

Ernest Shackleton est mort ce jour-là il y a 101 ans

Dernière question d’Ernest Shackleton aux médecins quelques instants avant sa mort (Image : GETTY)

Les derniers instants d'Ernest Shackleton ont été capturés dans un journal

Ernest Shackleton est mort ce jour-là il y a 101 ans (Image : GETTY)

Sir Ernest avait alors affirmé que cela pourrait bien être sa dernière expédition. À l’origine, l’explorateur d’origine irlandaise avait espéré se diriger vers la région principalement inexplorée de la mer de Beaufort dans l’Arctique, mais il a plutôt dirigé le voyage en Antarctique.

L’équipage est arrivé dans le port de Géorgie du Sud le 4 janvier et, tard dans la nuit, Sir Ernest a convoqué M. Macklin dans sa cabine, se plaignant de son dos.

Le propre récit de M. Macklin l’a entendu dire à Sir Ernest que dans les jours précédant sa plainte, il avait « exagéré », l’amenant à suggérer qu’il devrait « mener une vie plus régulière ».

JUST IN: La honte secrète d’Ernest Shackleton

Ernest Shackleton sur le point de prendre la mer

Ernest Shackleton salue les passants lors de sa dernière expédition (Image : GETTY)

Sir Ernest aurait répondu en disant que M. Macklin « voulait toujours que j’abandonne des choses » et, dans ce qui serait sa dernière question, aurait demandé: « Qu’est-ce que je devrais abandonner? »

Le médecin a répondu: « Principalement de l’alcool, patron. » À peine quelques instants plus tard, M. Macklin a enregistré, à 2 h 50 le 5 janvier, que Sir Ernest est décédé d’une crise cardiaque présumée.

Il a effectué une autopsie et a conclu que la cause du décès de Sir Ernest était un athérome des artères coronaires exacerbé par « surmenage pendant une période de débilité ».

Le corps de Sir Ernest devait initialement être renvoyé en Angleterre, accompagné de Leonard Hussey, qui avait passé du temps avec l’explorateur lors de l’expédition impériale transantarctique, bien qu’Emily Shackleton, sa femme, ait demandé qu’il soit enterré en Géorgie du Sud.

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Ernest Shackleton lors d'une de ses expéditions en Antarctique

Ernest Shackleton lors d’une de ses expéditions en Antarctique (Image : GETTY)

Dans son journal de l’époque, M. Macklin a écrit : « Je pense que c’est comme ‘le patron’ l’aurait eu lui-même, se tenant seul dans une île loin de la civilisation, entouré de mers tumultueuses et à proximité de l’un de ses plus grands exploits. »

Pour honorer l’anniversaire, ce soir, BBC Four montre Shackleton’s Cabin à 21h. Cela marque les instants qui ont suivi la mort de Sir Ernest et comment l’un des dockers du bateau a choisi de préserver certains aspects du navire, sachant que l’Irlandais emblématique y était mort.

L’année dernière, il est apparu que le navire Endurance, l’un des navires les plus populaires sur lesquels Sir Ernest ait jamais travaillé, pourrait être sorti de la mer, craignant qu’il ne se décompose éventuellement dans les eaux.

Le navire était chargé d’emmener Sir Ernest et son équipage alors qu’ils tentaient de devenir le premier à terminer une traversée terrestre de l’Antarctique. Il a échoué, cependant, au lieu de cela, il s’est retrouvé piégé dans une glace dense avec tout son équipage abandonnant le navire.

Selon The Scotsman, le directeur de l’exploration de l’expédition Endurance22, Mensun Bound, a déclaré s’ils allaient soulever le navire : « Il y a beaucoup de points de vue contrastés à ce sujet – nous avons une gamme d’idées à ce sujet.

« Et nous devons nous souvenir de la famille Shackleton, qui est très probablement propriétaire du navire, ils ont eux-mêmes des opinions assez fortes.

« Pour le mettre en place – nous devons penser à le conserver et au processus de cela, quel musée va prendre cela, ce qui pourrait prendre une éternité et un jour.

« Mais si nous le laissons là, il est organique, il va se décomposer un certain temps au-delà de notre durée de vie. »



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