La demande de charbon en Europe, une aubaine pour la Tanzanie


Par Reuters

Dar es Salam. Jusqu’à la fin de l’année dernière, le port tanzanien endormi de Mtwara traitait principalement de noix de cajou. Maintenant, il grouille de navires chargés de charbon, alors que l’invasion de l’Ukraine par la Russie entraîne une course mondiale au carburant polluant.

A lire aussi : Le volume de fret du port de Mtwara en hausse grâce aux fortes exportations de charbon

La Tanzanie exporte traditionnellement du charbon thermique uniquement vers les pays voisins d’Afrique de l’Est ; l’envoyer plus loin était hors de question, car il fallait transporter le matériel par camion à plus de 600 kilomètres des mines du sud-ouest jusqu’à Mtwara, le port le plus proche de l’océan Indien.

La crise énergétique paralysante de l’Europe a changé tout cela.

Les prix du charbon thermique, utilisé pour produire de l’électricité, ont atteint des niveaux records à la suite de la guerre, ce qui a conduit de nombreux pays européens à perdre l’accès aux approvisionnements vitaux en gaz naturel et en charbon de leur principal fournisseur, la Russie.

Les acheteurs en Europe et au-delà se disputent désormais le prix fort pour le charbon provenant de mines souvent éloignées dans des endroits comme la Tanzanie, le Botswana et même potentiellement Madagascar.

Publicité

La recrudescence de la demande de charbon, poussée par les gouvernements qui tentent de se sevrer de l’énergie russe tout en maîtrisant les prix de l’électricité, se heurte aux plans climatiques visant à s’éloigner du combustible fossile le plus polluant.

« Les acteurs européens, après la guerre avec la Russie, vont partout où il y a du charbon », a déclaré Rizwan Ahmed, directeur général du mineur de charbon Bluesky Minings à Dar es Salaam, en Tanzanie. « Ils proposent de payer de très bons prix. »

Le négociant en matières premières Cargill a constaté une augmentation marquée des expéditions de charbon vers l’Europe ces derniers mois, a déclaré Jan Dieleman, président de la division de transport maritime de Cargill, la société transportant 9 millions de tonnes de charbon dans le monde entre juin et août, contre 7 millions par an. plus tôt.

« L’Europe est en concurrence avec d’autres acheteurs et l’alternative est plus chère, c’est le gaz », a déclaré Dieleman. « L’Europe devrait pouvoir s’approvisionner en charbon et nous verrons de très forts flux vers l’Europe en provenance de Colombie, d’Afrique du Sud et même de plus loin. »

Même si la fenêtre d’opportunité peut être courte en cas de changement de vent géopolitique, certains pays disposant de ressources en charbon voient les marges à gagner comme une trop belle chance à manquer.

Le charbon thermique physique du premier mois au port australien de Newcastle – une référence mondiale – se négociait à 429 dollars la tonne le 16 septembre, juste en dessous du niveau record de 483,50 dollars en mars et contre environ 176 dollars la tonne à la même époque l’année dernière.

Mtwara a vu 13 navires charger de charbon depuis novembre de l’année dernière, date à laquelle il a lancé sa toute première cargaison de charbon, selon un responsable du port ; le dernier en date, le MV Miss Simona, un vraquier d’une capacité de 34 529 tonnes, a accosté la semaine dernière, chargé et appareillé pour la France. Depuis la fin juin, 57 commandes de fret – demandes de navires disponibles – pour expédier du charbon tanzanien ont été enregistrées sur le marché du fret au comptant, contre seulement deux à la même période l’an dernier, selon l’analyse de la plateforme de données maritimes et de matières premières Shipfix. .

Les importations mondiales de charbon thermique maritime ont atteint 97,8 millions de tonnes en juillet, le niveau le plus élevé jamais enregistré et en hausse de plus de 9% sur un an, selon une analyse du courtier maritime Braemar.

Le volume a chuté à 89 millions de tonnes en août, principalement en raison des perturbations des exportations du principal producteur australien.

A lire aussi : La Tanzanie devrait-elle faire son propre chemin sur le charbon ?

Un dernier hourra pour le charbon ?

La Tanzanie s’attend à ce que les exportations de charbon doublent cette année pour atteindre environ 696 773 tonnes, a déclaré la Commission minière du pays à Reuters, tandis que la production devrait augmenter de 50% pour atteindre environ 1 364 707 tonnes.

Ciblant des recettes fiscales importantes provenant de ce bond des exportations, le gouvernement envisage de construire un chemin de fer qui relierait la région productrice de charbon de Ruvuma à Mtwara, a déclaré Yahya Semamba, secrétaire exécutif par intérim de la Commission des mines, un organisme gouvernemental.

Le mineur tanzanien Ruvuma Coal a déjà exporté au moins 400 000 tonnes de charbon via un négociant vers des pays comme les Pays-Bas, la France et l’Inde depuis novembre, selon les données commerciales examinées par Reuters.

Ruvuma Coal a refusé de commenter cette histoire.

A lire aussi : L’inconvénient de l’extraction du charbon pour les villageois de Ruvuma

Les mineurs de charbon bénéficient de marges bénéficiaires sans précédent dans ce que certains considèrent comme un dernier hourra pour une industrie confrontée à une pression intense pour réduire la production ; avec du charbon à 75 dollars la tonne fin 2020, une mine de charbon pourrait gagner une marge de trésorerie de 15 dollars la tonne, a déclaré Rob West, analyste au cabinet de conseil Thunder Said Energy. Mais lorsque les prix ont atteint 400 $/tonne, la marge de trésorerie a augmenté à 235 $/tonne.

En effet, les commerçants en Europe sont prêts à payer le double du prix indiqué par les acheteurs asiatiques, selon certains dirigeants de la mine tels que Bluesky’s Ahmed, qui a déclaré que son entreprise n’exportait pas actuellement via Mtwara, mais prévoyait de le faire et avait reçu des demandes d’acheteurs. en Allemagne, en Pologne et en Grande-Bretagne.

De même, dans le Botswana enclavé, vendre du charbon sur le marché maritime était auparavant impensable, la plupart des exportations étant destinées à l’Afrique du Sud, la Namibie et le Zimbabwe voisins.

« Auparavant, la logistique nous tuerait. Cependant, aux prix actuels, nous pouvons faire en sorte que cela fonctionne », a déclaré M. Morné du Plessis, PDG de Minergy (MIN.BT), un mineur de charbon basé au Botswana.

Lisez aussi: Dangote Cement obtient un terrain pour l’extraction du charbon

Minergy a exporté deux cargaisons d’environ 30 000 tonnes chacune depuis le port namibien de Walvis Bay, et envoyé deux trains de charbon à exporter depuis le port mozambicain de Maputo.

La nation insulaire de Madagascar, premier exportateur mondial de vanille, pourrait devenir un nouveau venu sur la scène mondiale du charbon.

« Les prix actuels soutiennent confortablement une analyse de rentabilisation pour les mineurs de charbon à Madagascar de commencer à exporter du charbon pour la première fois dans l’histoire du pays », a déclaré le prince Nyati, PDG de l’une des sociétés développant un projet de charbon dans le pays.

Cependant, les nouveaux entrants devront se préparer à se retirer ou même à cesser la production si les conditions du marché deviennent défavorables, a ajouté Nyati.

« Le charbon a été adopté »

La forte demande et l’approvisionnement serré en charbon ont redessiné les routes commerciales, faisant grimper les « jours de tonne de poids mort » mondiaux pour le combustible fossile à des niveaux record en juillet, selon les recherches de Braemar, se référant à une mesure des niveaux d’expédition en termes d’utilisation de la flotte et de la longueur de voyages.

Les importations de charbon thermique par l’Union européenne en provenance d’Australie, d’Afrique du Sud et d’Indonésie – qui approvisionnent traditionnellement les marchés asiatiques – ont été multipliées par plus de 11 au cours des quatre mois qui ont suivi l’invasion de l’Ukraine par la Russie, selon les données du cabinet de conseil indien Coalmint.

L’invasion a contraint les pays de l’UE à réduire leur dépendance au gaz russe, ce qui a réduit ses vastes approvisionnements dans la région. L’interdiction par le bloc des importations de charbon russe a encore accru la pression sur les producteurs d’électricité pour qu’ils trouvent des sources alternatives de carburant.

La Russie fournit généralement environ 70% du charbon thermique de l’UE, selon le groupe de réflexion bruxellois Bruegel, alors qu’elle fournit généralement 40% du gaz naturel du bloc.

Les pays européens ont temporairement mis de côté les objectifs environnementaux alors qu’ils cherchent à stocker le carburant et à rouvrir les centrales au charbon mises sous cocon pour se préparer à ce qui pourrait être un hiver difficile.

« De fortes incitations ont poussé la production de charbon et de lignite de 25% au-dessus des niveaux d’il y a un an, malgré toute une série de fermetures d’usines au cours des trois dernières années », ont déclaré les analystes de Bank of America à propos de l’Europe.

La montée en puissance actuelle de la combustion thermique du charbon pourrait mettre les pays sur une trajectoire de collision avec des objectifs ambitieux de réduction des émissions de CO2 ; Dans l’UE, brûler plus de charbon augmentera les émissions de CO2 de 1,3 % par an si l’approvisionnement en gaz russe est complètement interrompu, selon le groupe de réflexion sur l’énergie Ember.

Les gouvernements européens disent qu’il s’agit d’un changement temporaire, bien que cela puisse dépendre de la durée de la crise énergétique.

L’Allemagne retarde les fermetures prévues de certaines centrales au charbon afin d’assurer la sécurité de l’approvisionnement en électricité.

Minergy, le mineur de charbon du Botswana, voit le marché du charbon rester solide jusqu’au moins à la mi-2023, sinon plus. Elle espère doubler sa capacité de production.

« Le récit négatif entourant le charbon a été abandonné et le charbon a été adopté comme source d’énergie de choix dans les crises énergétiques résultant de la guerre », a déclaré la société. (Reuters)

Laisser un commentaire