La cuisine judéo-italienne du Café Lovi a rapidement été adoptée comme café de quartier


Dans une ville avec 17 Starbucks, il est facile d’oublier le sens de la communauté qui se dégage d’un café indépendant. Heureusement pour les résidents de Mid-City, il y a un nouveau joint à Java en ville, le Café Lovi, qui sert des expressos italiens de premier ordre et des sandwichs à la challah faits maison.

Dans un quartier marqué par les concessionnaires automobiles et les cabinets médicaux, le petit café apporte un sentiment de confort et de caractère bienvenu. Bien qu’il n’ait que deux mois, Lovi est déjà devenu un lieu de rassemblement préféré des habitants.

À la tête de l’opération se trouve Benedetta « Beny » Jasmine Guetta, une écrivaine culinaire de Milan en Italie, qui a élaboré le menu Lovi en se basant sur son amour de la cuisine judéo-italienne. Son bras droit est Christopher « Topher » Swall, un chef de Chicago qui a travaillé dans plusieurs restaurants de Santa Monica, dont Birdie G, The Lobster et Native.

Selon Guetta, sa clientèle se compose en grande partie d’habitués, qui comptent sur Lovi pour leur joe du matin, une séance de rattrapage avec un ami ou même un lieu de pratique d’instruments de musique.

Une partie de cette clientèle fidèle découle du fait que le café a été conçu en tenant compte de la contribution des résidents. Guetta, qui n’avait aucune expérience préalable dans la gestion d’une entreprise, a consulté la page Facebook « Demander, emprunter, donner – Santa Monica » pour obtenir des conseils avant d’ouvrir et a reçu plus de 100 réponses.

Fort de ces retours, de chaque livre sur les cafés disponibles sur Amazon et d’un amour de toujours pour la cuisine, Guetta a lancé Café Lovi. En plus de son excellent espresso à l’italienne, le café offre une fenêtre sur le monde culinaire peu connu de la cuisine juive-italienne.

« J’ai vraiment grandi dans une famille qui aime cuisiner, mais ce n’est pas une nouvelle majeure en Italie », a déclaré Guetta. «Je pense que venir d’une famille juive, d’une certaine manière, rend la nourriture plus significative pour nous. Pour nous, chaque jour férié a sa propre cuisine traditionnelle… donc la nourriture a cette culture et cette signification émotionnelle.

Guetta a grandi avec la cuisine italienne juive de sa mère, mais n’y a jamais pensé comme quelque chose de particulièrement unique. Ce n’est qu’en lançant son propre blog culinaire qu’elle a réalisé à quel point il y avait beaucoup de curiosité et peu d’informations sur cette tradition culinaire.

« J’écrivais mes recettes (sur le blog) principalement pour moi et mon meilleur ami, et tout à coup il y avait tout cet intérêt pour l’aspect juif parce que l’Italie a très peu de Juifs, presque aucun. C’est comme 40 000 d’entre nous dans tout le pays », a déclaré Guetta.

Bien que la population soit petite, elle remonte à l’époque de l’Empire romain et a eu une forte influence sur la cuisine italienne. Selon Guetta, la population juive italienne peut être remerciée d’avoir introduit dans le pays des ingrédients comme l’aubergine et des styles de pâtes comme l’orecchiette.

Plusieurs plats judéo-italiens sont nés de l’oppression historique subie par la communauté juive. Par exemple, les Juifs étaient soumis à de nombreuses restrictions économiques et n’avaient pas le droit d’acheter certains ingrédients de qualité tels que les gros poissons. Par conséquent, il existe plusieurs plats traditionnels à base de petits poissons, qui ont une popularité durable en Italie.

Après le décollage de son blog, Guetta a plongé plus profondément dans le monde de la cuisine judéo-italienne et a commencé à voyager dans les communautés juives d’Italie pour étudier les plats des anciens. Ces plats seront présentés dans son prochain livre « Cooking alla Giudia ».

Alors que le pèlerinage culinaire qu’elle a entrepris pour rechercher le livre était plein de bonne bouffe et de plaisir, ce fut parfois une expérience très émouvante.

« C’était aussi un peu triste, parce que vous pouvez voir comment, en particulier les jeunes générations ne s’en soucient plus », a déclaré Guetta. « Vous pouvez voir à quel point il existe une belle tradition qui risque de se perdre. »

Guetta espère que son prochain livre contribuera à préserver cette tradition et que la nourriture servie au Café Lovi suscitera plus d’intérêt pour la cuisine judéo-italienne.

Le menu de Lovi s’articule autour de plats de challah sucrés et salés qui sont également disponibles en versions sans gluten.

Les plats préférés incluent le sandwich au pastrami challah grillé avec de la laitue, des tomates, du chou mariné et de la moutarde maison; et le sandwich à la salade de thon challah grillé avec céleri, oignon rouge, câpres, jus de citron et persil. Les amateurs de douceurs apprécieront les petits pains challah à la cannelle et aux raisins secs ou aux pépites de chocolat ainsi que le beignet italien bombolone fourré à la crème à la vanille.

Le Café Lovi propose également des produits de boulangerie liés aux fêtes juives, tels que Hanukkah sufganiyot, et est disponible pour les commandes de restauration. Le café est situé au 1912 Broadway et est ouvert de 7h30 à 16h30 du lundi au vendredi.

Clara@smdp.com

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