La Croatie et les Pays-Bas avancent dans la Ligue des Nations ; La France perd


PARIS (AP) – La Croatie et les Pays-Bas ont terminé leur échauffement pour la Coupe du monde avec style dimanche en remportant leurs derniers matchs de la Ligue des Nations pour se qualifier pour le tournoi Final Four l’année prochaine.

La Croatie a dominé le Groupe A1 en s’imposant 3-1 en Autriche pour reléguer les hôtes au deuxième rang de la Ligue des Nations, tandis que les Néerlandais invaincus ont battu la Belgique 1-0 et ont remporté le Groupe A4 avec 16 points, soit six de plus que la Belgique, deuxième.

La France, championne en titre de la Ligue des Nations et de la Coupe du monde, a perdu 2-0 au Danemark mais a évité la relégation en raison de la défaite de l’Autriche.

C’était le dernier match pour les équipes de la Coupe du monde avant le début de la compétition au Qatar le 20 novembre. Le Qatar fait partie du groupe des Pays-Bas à la Coupe du monde avec l’Équateur et le Sénégal.

Les Français et les Danois se retrouveront au Qatar avec la Tunisie et l’Australie également dans leur groupe.

La Coupe du monde pourrait être le dernier tournoi international pour le milieu de terrain croate de 37 ans, Luka Modric, et il est en bonne forme. Les Croates menaient après six minutes à Vienne lorsque leur capitaine vétéran n’a pas été marqué à l’intérieur de la surface de réparation et a été renvoyé à la maison.

L’Autriche a égalisé trois minutes plus tard grâce à la tête cinglante du milieu de terrain Christoph Baumgartner, mais les buts en seconde période de l’attaquant Marko Livaja et du défenseur central Dejan Lovren ont scellé une victoire mémorable pour la Croatie, dont le groupe de la Coupe du monde comprend la Belgique, le Canada et le Maroc.

Le Danemark a terminé à la deuxième place avec 12 points et un point derrière la Croatie après avoir battu une équipe de France bâclée et épuisée par les blessures 2-0 à domicile.

L’attaquant Kasper Dolberg a lancé les Danois à la 34e minute et le milieu de terrain Andreas Skov Olsen a porté le score à 2-0 peu de temps après, alors que la défense inexpérimentée de la France n’a pas réussi à gérer un corner et a exposé le gardien n ° 3 Alphonse Areola.

La France s’est réveillée en seconde période, mais l’attaquant vedette Kylian Mbappe a réussi une chance face à face contre le gardien de but Kaspel Schmeichel – le coéquipier du club de Dolberg à Nice – et a enregistré deux autres efforts apprivoisés en succession rapide.

Les Bleus ont terminé troisièmes, un point devant les Autrichiens, mais l’équipe de l’entraîneur Didier Deschamps n’a remporté qu’un seul de ses six matchs et n’a marqué que cinq buts, le moins du groupe.

Les Belges devaient gagner par trois buts à l’extérieur contre les Pays-Bas et ont perdu 1-0, le défenseur de Liverpool Virgil Van Dijk inscrivant le seul but après 73 minutes.

La Pologne s’est imposée 1-0 au Pays de Galles dans l’autre match du Groupe A4 alors que le prolifique Robert Lewandowski devenait le fournisseur de son partenaire d’attaque Karol Świderski vers l’heure de jeu. Le Pays de Galles, dernier, est relégué.

Gareth Bale est revenu dans la formation de départ pour remporter sa 108e sélection et le capitaine du Pays de Galles s’est dirigé contre la barre transversale dans le temps d’arrêt. Il s’agissait du dernier match du Pays de Galles avant sa première participation à une Coupe du monde depuis 64 ans, avec son match d’ouverture au Qatar contre les États-Unis le 21 novembre.

Dans la Ligue des Nations, les quatre vainqueurs de groupe de la Ligue A de premier plan se qualifient pour le tournoi Final Four.

La Hongrie accueille l’Italie lundi et les deux équipes se battent pour terminer premières du Groupe A3. La Hongrie n’a besoin que d’un match nul pour se qualifier. Le Portugal et l’Espagne s’affrontent mardi dans le groupe A2, le Portugal progressant s’il évite la défaite.

AUSTRALIE BAT NZ

L’Australie a terminé ses échauffements pour la Coupe du monde dimanche avec une victoire 2-0 sur la Nouvelle-Zélande pour sa deuxième victoire contre les All Whites en une semaine.

Lors d’une journée émouvante pour les hôtes alors qu’ils disaient au revoir au capitaine Winston Reid devant plus de 35 000 personnes à Eden Park, l’attaquant des Socceroos Mitchell Duke est rentré chez lui à la 54e.

L’attaquant remplaçant Jason Cummings a converti un penalty à la 80e après une course accrocheuse de Garang Kuol, 18 ans.

Kuol, qui a été ciblé par le club de Premier League Newcastle, était le plus jeune débutant australien depuis Harry Kewell en 1996.

Le match a marqué la fin de la carrière de Reid avec les All Whites, le skipper prenant sa retraite du football international. Le défenseur est surtout connu pour son but tardif pour assurer un match nul 1-1 contre la Slovaquie lors du match d’ouverture de la Nouvelle-Zélande à la Coupe du monde 2010 en Afrique du Sud.

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