La crise énergétique sud-africaine entraîne des pannes d’électricité


Le service public d’électricité d’Afrique du Sud, Eskom, a mis en œuvre son plus haut niveau de coupures d’électricité à l’échelle nationale pour réduire la pression sur le réseau après la panne de deux autres de ses centrales électriques vieillissantes.

Les Sud-Africains seront contraints de passer jusqu’à neuf heures par jour sans électricité, mettant à rude épreuve l’économie la plus industrialisée d’Afrique.

La crise énergétique est si grave que le président Cyril Ramaphosa écourte son voyage à l’Assemblée générale des Nations Unies à New York pour rentrer chez lui et tenter de trouver des solutions aux pénuries d’électricité.

DOSSIER – Le président sud-africain Cyril Ramaphosa signe un livre de condoléances à la suite du décès de la reine Elizabeth II, à Lancaster House à Londres, le 18 septembre 2022.

DOSSIER – Le président sud-africain Cyril Ramaphosa signe un livre de condoléances à la suite du décès de la reine Elizabeth II, à Lancaster House à Londres, le 18 septembre 2022.

Ramaphosa, qui se trouve actuellement en Angleterre pour les funérailles de la reine Elizabeth II, venait de tenir une réunion virtuelle urgente avec les ministres concernés pour savoir ce qui a conduit à tant de déclenchements d’unités, a déclaré son porte-parole Vincent Magwenya à VOA.

« Il voulait en outre comprendre ce qui pouvait être fait immédiatement pour résoudre l’état actuel de délestage qui est dévastateur pour les entreprises ainsi que pour les ménages », a déclaré Magwenya.

Dimanche, des responsables du service public d’électricité Eskom ont averti que le pays pourrait se diriger vers des étapes encore plus élevées de ce que l’on appelle ici le « délestage » – des coupures de courant programmées pour économiser de l’énergie.

La phase six, le pire niveau observé jusqu’à présent, et qui a été mise en œuvre pour la dernière fois en juin pendant l’hiver sud-africain, permet de couper quelque 6 000 mégawatts pour éviter l’effondrement total du réseau national.

Le PDG d’Eskom, Andre de Ruyter, a déclaré que le délestage pourrait devoir être accéléré jusqu’à la huitième étape, mais que la « panne totale » n’était pas un risque imminent.

« Je pense que nous faisons de notre mieux pour éviter un effondrement total du système, c’est pourquoi nous devons imposer un délestage », a déclaré de Ruyter.

Pour les Sud-Africains ordinaires, le délestage rend tous les aspects de la vie quotidienne difficiles, qu’il s’agisse de planifier quand cuisiner ou de s’assurer qu’ils ont toujours des lampes à gaz ou des bougies à disposition lorsque les maisons à travers le pays sont plongées dans l’obscurité.

Et pour les petites entreprises qui n’ont pas les moyens d’acheter des générateurs, les coupures sont dévastatrices.

DOSSIER – Les habitants passent devant des pylônes électriques lors de fréquentes pannes de courant de l'utilitaire sud-africain Eskom, causées par ses centrales au charbon vieillissantes, à Soweto, Afrique du Sud, le 3 juillet 2022.

DOSSIER – Les habitants passent devant des pylônes électriques lors de fréquentes pannes de courant de l’utilitaire sud-africain Eskom, causées par ses centrales au charbon vieillissantes, à Soweto, Afrique du Sud, le 3 juillet 2022.

Jeanette Mmelwa est coiffeuse dans un petit salon de Johannesburg qui était vide lundi matin. Elle dit qu’il n’y a pas d’électricité pour faire fonctionner les sèche-cheveux, donc aucun client n’entre. Mmelwa travaille à la commission, donc ne gagne rien.

« Je suis inquiet à cause de ce délestage, mon patron peut un jour dire: » Non, je n’en peux plus. Nous ne gagnons pas assez d’argent, nous devons donc fermer. Je suis inquiète à ce sujet », a-t-elle déclaré.

Les choses sont encore pires à la maison, a déclaré Mmelwa, qui a un jeune fils.

« Je me réveille le matin et il n’y a pas de lumière, maintenant tu te dis : ‘Qu’est-ce qu’il va manger avant d’aller à l’école ?’ Alors oui, c’est très stressant », a-t-elle déclaré.

La crise électrique actuelle couve depuis une décennie. Le service public d’électricité à court d’argent et criblé de dettes s’appuie sur des centrales au charbon vieillissantes sujettes aux pannes.

La corruption a également considérablement affaibli le service public, a déclaré l’analyste politique indépendant Ralph Mathekga.

« Le problème avec le délestage, c’est que le nôtre est auto-créé, il s’agit de corruption, d’incapacité à changer les choses et à lutter contre la corruption », a déclaré Mathekga.

Si la crise énergétique de l’Afrique du Sud persiste, il y aura des dommages massifs à l’économie, qui a déjà été durement touchée par la pandémie, avec un taux de chômage officiel actuellement de 33,9 %.

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