La crise des migrants au cœur du voyage du pape Grèce-Chypre


LESBOS, Grèce : Lorsque le pape François a visité l’île grecque de Lesbos en 2016, il a été tellement ému par les histoires qu’il a entendues de familles fuyant la guerre en Irak et en Syrie qu’il a pleuré et a ramené une douzaine de réfugiés chez lui.
S’adressant aux journalistes sur le chemin du retour ce jour-là, il a brandi un dessin que lui avait remis un enfant du camp de réfugiés tentaculaire de l’île.
« Regardez celui-ci », a-t-il dit, révélant un oiseau soigneusement décoré au crayon de couleur, le mot « paix » défilait en anglais en dessous. « C’est ce que veulent les enfants : la paix.
François revient à Lesbos cette semaine pour la première fois depuis ce jour déterminant de sa papauté, effectuant une nouvelle visite sur l’île où des centaines de milliers de réfugiés et de migrants sont passés lors de leur voyage vers l’Europe.
Mais il constatera que les attitudes envers les migrants ici ne se sont durcies qu’au cours des cinq années qui ont suivi, comme elles l’ont fait ailleurs en Europe, avec des tensions à la frontière entre la Pologne et la Biélorussie, pays de l’Union européenne, et des traversées plus meurtrières – plus récemment dans la Manche.
François s’arrêtera d’abord à Chypre, un autre pays à majorité chrétienne orthodoxe de la Méditerranée qui fait également face à une augmentation du nombre de réfugiés si importante que le gouvernement cherche à arrêter le traitement des demandes d’asile. Comme il l’a fait à Lesbos il y a cinq ans, François a organisé le voyage de plusieurs candidats à l’asile à Chypre en Italie après sa visite, selon des responsables chypriotes.
« Ce sont nos frères et sœurs », a déclaré François dans un message vidéo aux fidèles grecs et chypriotes avant le voyage. « Combien ont perdu la vie en mer ! Aujourd’hui, notre mer, la Méditerranée, est un grand cimetière.
Le pontife entame jeudi son voyage de cinq jours à Chypre avant de se rendre en Grèce samedi. Il rentre chez lui lundi.
Alors que les messages renouvelés de compassion et d’accueil de François pour les migrants ne résonnent pas tout à fait dans les capitales européennes, ils sont une salve bienvenue pour les migrants eux-mêmes.
« Sa présence ici nous fortifiera spirituellement et nous donnera de l’espoir, un peu de réconfort », a déclaré Christian Tango Muyaka, un demandeur d’asile congolais de 30 ans qui doit participer à un service dominical avec le pape dans un nouveau camp de migrants à Lesbos.
« Cela nous donne la foi, cela renforce notre foi », a-t-il déclaré.
Muyaka a été séparé de sa femme et de sa plus jeune fille il y a un an sur la côte turque lorsqu’ils se sont précipités pour embarquer sur un bateau à destination de la Grèce. Depuis, il est sans nouvelles de ce qui leur est arrivé.
La côte nord de Lesbos, à seulement 10 kilomètres (six miles) de la Turquie, a servi de principal point de débarquement pour les bateaux entrant en Europe pendant la crise migratoire de 2015-16.
Des tas de gilets de sauvetage orange jetés couvraient les plages, les pêcheurs locaux aidaient aux opérations de sauvetage quotidiennes et les habitants de l’île étaient fiers de mettre en place des campagnes pour fournir de la nourriture et des vêtements à des centaines de réfugiés arrivant chaque jour.
Avance rapide de cinq ans, et le tapis de bienvenue a disparu.
Les migrants atteignant les îles grecques orientales sont désormais détenus dans des camps de détention, nouvellement construits et financés par l’UE. Les patrouilles des garde-côtes sont chargées d’intercepter les canots et les bateaux se dirigeant vers l’ouest et de les renvoyer en Turquie.
Le camp surpeuplé de Lesbos où François a été emmené en 2016 a été incendié l’année dernière lors de manifestations contre les restrictions liées à la pandémie.
Et le long de la frontière terrestre entre la Grèce et la Turquie, un nouveau mur d’acier et un réseau de capteurs de haute technologie ont été installés pour arrêter les passages illégaux.
Eva Cosse de Human Rights Watch a déclaré que la visite de François servira de rappel urgent de la nature humaine de la crise.
« À une époque où les gens souffrent et leurs droits sont menacés, il est plus important que jamais que le pape les défende et exprime ces inquiétudes », a-t-elle déclaré à l’Associated Press. « Depuis la dernière visite du pape, la Grèce continue d’accueillir un grand nombre de demandeurs d’asile sans pour autant protéger leurs droits.
« Des milliers de personnes cherchant refuge en Grèce sont violemment repoussées en Turquie. Les enfants migrants sont confrontés à l’itinérance et au manque d’accès aux soins de santé, à l’éducation et à la nourriture. Et les groupes non gouvernementaux sont confrontés à des restrictions législatives et à un harcèlement criminel de la part des fonctionnaires. »
Les autorités grecques démentent les allégations d’expulsions sommaires. Ils soutiennent qu’une police des frontières plus stricte est nécessaire pour contrer l’hostilité de plusieurs voisins de l’UE accusés d’exploiter la crise et pour limiter le nombre d’arrivées à des niveaux gérables.
« Le message (de François) est que nous sommes un seul monde, que nous n’avons pas de frontières, que tout le monde est un enfant de Dieu. Regardez, c’est le point de vue religieux », a déclaré Dimitris Vafeas, directeur adjoint du camp de migrants de Mavrovouni à Lesbos où le pape se rendra.
« Concrètement, je pense que la Grèce a tenu ses promesses… donc je pense que (Francis) verra des visages calmes. Je n’ose pas dire des visages heureux, mais calme bien sûr.

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