La Corée du Sud et la Thaïlande s’associent pour ramener le tourisme à l’époque du boom


Bureau de Bangkok de l’Organisation coréenne du tourisme (KTO). (Photo de Veena Thoopkrajae)

La Thaïlande et la Corée du Sud peuvent ajouter à leur liste de « choses en commun » leurs industries touristiques, qui s’efforcent toutes deux de se remettre sur les rails après le COVID-19. Les échanges touristiques entre les deux pays ont pris de l’ampleur depuis la levée des restrictions de voyage. Alors que les Thaïlandais sont en tête du nombre de touristes des pays d’Asie du Sud-Est visitant la Corée du Sud, l’organisme thaïlandais du tourisme s’attend également à attirer plus de 1,3 million de visiteurs sud-coréens l’année prochaine. L’objectif commun des deux pays est la coopération future, les deux travaillant en étroite collaboration pour atteindre cet objectif.

Thai PBS World s’entretient avec Yi Sangwoo, directeur de l’Office coréen du tourisme, sur les plans mis en place pour promouvoir le tourisme depuis la réouverture des frontières et la future coopération entre les gouvernements thaïlandais et sud-coréen.

Qu’est-ce qui fait que tout clique en Corée du Sud ? Pourquoi est-ce ainsi attrayant pour les Thaïlandais ?

Nos deux pays sont venus découvrir la culture de l’autre plus en détail et à travers plus de visites. Les Coréens sont fans de cuisine thaïlandaise et adorent voyager en Thaïlande, certains trouvant le charme de la soi-disant T-pop (divertissement thaïlandais) irrésistible. De même, les Thaïlandais aiment la K-pop. Nous constatons une augmentation des échanges entre les deux pays et nous espérons les améliorer grâce au tourisme. Bien sûr, en tant que personne travaillant dans l’industrie du tourisme, je suis reconnaissante aux Thaïlandais pour leur compréhension et leur appréciation de la culture coréenne.

Quel est le rôle principal de la branche de Bangkok de l’Office coréen du tourisme (KTO) ?

Notre rôle principal est d’attirer les touristes thaïlandais en Corée. La Thaïlande était le plus grand marché touristique de la Corée du Sud en Asie du Sud-Est avant la pandémie de COVID-19. Près de 517 000 Thaïlandais se sont rendus en Corée du Sud et le pays s’est classé 6e dans les principales nationalités des visiteurs. Depuis la réouverture des frontières, les touristes thaïlandais visitant la Corée du Sud sont passés à 2nd place. Le marché thaïlandais est très important et notre organisation a la responsabilité de s’occuper de ce marché.

Créé en 1982, le KTO de Bangkok compte 7 employés, 3 du siège et les 4 autres embauchés localement. Alors que le personnel sud-coréen aime vivre ici et apprécier la cuisine thaïlandaise, notre personnel local aime la culture coréenne. Ils vont même en Corée du Sud pendant leurs vacances privées. Nous nous respectons mutuellement. L’épine dorsale de notre bureau est un bon travail d’équipe. Nous fêtons nos 40 anse anniversaire cette année et nous sommes heureux car les échanges touristiques ont augmenté depuis que nous avons ouvert ce bureau.

Comment était votre travail pendant la pandémie, et a-t-il beaucoup changé après l’épidémie ?

Cela peut surprendre, mais nous étions en fait aussi occupés pendant l’épidémie de COVID-19 qu’aujourd’hui. Il n’y avait pas de voyages internationaux mais nous n’avons jamais négligé le marché thaïlandais. Nous avons essayé de tirer le meilleur parti de la période de pandémie, en saisissant l’occasion d’améliorer notre transformation numérique en termes de marketing touristique. Nous avons donc transformé notre travail et nous préparons l’avenir. Nous avons intégré des techniques numériques telles que l’utilisation du marketing et de l’analyse de mégadonnées pour les promotions en ligne. Nous avons essayé de maintenir le marché thaïlandais à flot pour préparer la réouverture des frontières. Maintenant qu’ils l’ont fait, nous pouvons également encourager les touristes thaïlandais à se rendre physiquement en Corée du Sud.

Yi Sangwoo, directeur de l’Office coréen du tourisme (Photo de JM Kim)

Quelles sont certaines des nouvelles attractions que vous aimeriez promouvoir auprès des touristes thaïlandais ?

Les saisons préférées de tous les temps pour les touristes thaïlandais sont toujours l’automne et l’hiver. Nous pensons que nous pourrions introduire le tourisme de la culture K, une telle expérience K-pop où les touristes peuvent trouver des installations pour des cours de danse K-pop et visiter les lieux où de célèbres clips musicaux K-pop ont été tournés. Ce serait une expérience passionnante pour les fans.

En plus de cela, nous aimerions mettre l’accent sur les « voyages locaux », c’est-à-dire visiter d’autres villes et pas seulement Séoul. De nombreux aéroports internationaux sont desservis par des vols directs depuis Bangkok, tels que Busan, Daegu et Jeju.

Il existe de nombreuses destinations qui ont le potentiel de devenir de grands succès. Lorsque les frontières ont été fermées, des villes comme Daegu et Busan ont vu de nombreux nouveaux cafés, restaurants et commerces s’ouvrir et ils sont populaires auprès des habitants. Les touristes thaïlandais et en particulier les jeunes peuvent trouver des lieux de rencontre branchés ou à la mode dans ces villes.

Quand le tourisme thaïlandais va-t-il reprendre ?

Il y a toujours le risque de contracter le coronavirus. Les frais de déplacement ont augmenté dans le monde entier pour diverses raisons telles que la flambée des prix du carburant. Ces facteurs ont rendu la demande de trafic sortant de la Thaïlande instable. Nous devons être patients et attendre un rétablissement complet, mais nous essaierons d’accélérer dans un proche avenir.

Cela dit, les indicateurs sont bons et nous avons de grands espoirs pour l’année prochaine. De plus, nous pouvons partager quelques bonnes nouvelles. Nos deux gouvernements vont annoncer 2023-2024 comme années de visite Thaïlande-Corée afin d’augmenter le tourisme entre les deux pays. Nous nous apprêtons à signer le protocole d’accord en novembre. Au cours de ces deux années, il y aura de nombreux projets pour encourager les gens à visiter les pays des autres. L’Autorité du Tourisme de Thaïlande est en train de rédiger le protocole d’accord et nous attendons des détails, mais en gros, nous sommes d’accord pour nommer un visage très célèbre pour être ambassadeur des années Thaïlande-Corée.

Êtes-vous préoccupé par le problème causé par les travailleurs thaïlandais illégaux en Corée du Sud ?

Non. Nous essayons de séparer ces deux questions. Les travailleurs illégaux sont une chose et les touristes en sont une autre. Nous essayons d’accueillir les voyageurs thaïlandais afin qu’ils ne soient pas affectés par les problèmes des travailleurs illégaux. Lorsque les frontières ont rouvert, nous avons lancé des campagnes de « grand accueil en Corée » pour les voyageurs thaïlandais.

Nous avons organisé de grands événements dans des centres commerciaux à Bangkok – à CentralWorld en mai et à Future Park Rangsit en août. Notre vice-ministre du ministère du Tourisme et le vice-président de l’organisation coréenne de voyages ont assisté à l’événement au Future Park Rangsit. Les salons présentaient de la danse K-pop, des talk-shows d’ambassadeurs et des stands de promotion tenus par des compagnies aériennes et des gouvernements régionaux faisant la promotion de la Corée du Sud auprès des consommateurs thaïlandais. C’est ainsi que nous avons choisi d’adresser un message de bienvenue aux Thaïlandais afin qu’ils ne se sentent pas concernés par la problématique des travailleurs illégaux.

Par Veena Thoopkrajae



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