La conservation de l’environnement et le tourisme peuvent-ils coexister harmonieusement ? · Voix mondiales


Puerto Villamil, Isla Isabela (Albemarle), îles Galápagos, Équateur

Puerto Villamil, Isla Isabela (Albemarle), les îles Galápagos, Équateur – Photo avec l’aimable autorisation de l’utilisateur de Flickr Elias Rovielo (CC BY-NC-SA 2.0)

Envie d’un voyage respectueux de l’environnement en Amazonie, en Alaska ou dans la région de Kimberley en Australie-Occidentale ? Des organisations très réputées telles que National Geographic et WWF (World Wildlife Fund) offrent de nombreuses options de voyage attrayantes, telles que Antarctique.

Dans son matériel promotionnel, National Geographic se vante de sa options de voyage durables :

… les rencontres avec la faune et les expériences pratiques de conservation fourniront des informations et de l’inspiration aux voyageurs pour continuer à protéger le monde et ses créatures longtemps après leur retour chez eux.

Beaucoup de gens voient l’écotourisme de manière positive, l’associant à la conservation de l’environnement et à la préservation de la faune menacée. Lors de la recherche d’écotourisme, les images envieuses abondent : bronzer sur des plages isolées et immaculées ; plongée avec tuba dans les récifs coralliens enchanteurs; trekking dans des régions sauvages et des montagnes reculées; touristes s’immergeant dans les cultures locales.

Il y a eu de nombreuses tentatives pour définir le terme. Par exemple, en Australie, le Département de l’environnement et des sciences du Queensland, le gardien des parcs nationaux et des forêts de l’État, dispose d’un explication:

L’écotourisme englobe les activités axées sur la nature qui augmentent l’appréciation et la compréhension des visiteurs des valeurs naturelles et culturelles. Ce sont des expériences gérées de manière à garantir leur durabilité écologique, économique et sociale, contribuant au bien-être et à la conservation des espaces naturels et des communautés locales où elles opèrent.

De même, Wikipédia prendre dit:

L’écotourisme est une forme de tourisme impliquant des déplacements responsables (en utilisant des transports durables) vers des zones naturelles, la conservation de l’environnement et l’amélioration du bien-être des populations locales.

Les programmes d’écotourisme responsable comprennent ceux qui minimisent les aspects négatifs du tourisme conventionnel sur l’environnement et renforcent l’intégrité culturelle des populations locales.

L’écotourisme implique souvent des voyages coûteux en petit groupe, avec un hébergement et des repas de haute qualité. Visiter des régions éloignées de la planète figure en bonne place sur la liste de souhaits de nombreuses personnes.

L’idée d’un voyage durable et sensible à l’environnement naturel est séduisante. Nous protégeons ce que nous apprécions, notamment en termes économiques. Le PBR (Population Reference Bureau) maintient ce:

Au mieux, l’écotourisme est un voyage responsable vers des zones naturelles qui préserve l’intégrité de l’écosystème et produit des avantages économiques pour les communautés locales qui peuvent encourager la conservation. Au carrefour de la population et de l’environnement, l’écotourisme est une manière créative de marier les objectifs de conservation écologique et de développement économique.

Pourtant, ces types de voyages ont souvent des inconvénients potentiels : ils peuvent entraîner de la pollution et d’autres dommages environnementaux ; ils entraînent souvent d’importantes empreintes carbone des transports aériens, maritimes et autres ; et ils peuvent créer des perturbations sociales et culturelles dans les communautés locales.

Voici quelques-uns des endroits qui expérimentent l’écotourisme.

les îles Galapagos

Le projet Discovering Galapagos produit matériel pédagogique sur les îles pour les écoliers. Il examine l’impact du tourisme:

Certains des bons côtés sont que les touristes apportent de l’argent aux îles et sont une source de revenus pour de nombreux Galapagueños. Cependant, il y a aussi de mauvaises parties. À mesure que de plus en plus de touristes visitent les îles, ils auront besoin de plus de lieux de séjour, ce qui signifie que de grands hôtels pourraient être construits, ce qui pourrait mettre en danger la faune à proximité.

Une étude, « Repenser et réinitialiser » le tourisme dans les îles Galápagos : points de vue des parties prenantes sur la durabilité du développement du tourisme, a récemment été publiée dans Annals of Tourism Research Empirical Insights. Il a soulevé un certain nombre de problèmes préoccupant :

L’une des principales conclusions de l’étude est que les parties prenantes partagent l’opinion selon laquelle la croissance du tourisme sans restriction est contre-productive en raison des impacts sociaux et environnementaux. S’attaquer aux effets du surtourisme aux Galapagos, comme dans d’autres îles tropicales, peut impliquer des stratégies de décroissance ou une transition vers un tourisme lent qui fournit un mécanisme pour augmenter les revenus et les emplois du tourisme, mais diminuer l’impact par habitant sur les ressources insulaires.

Pour qu’une destination touristique réussisse avec un tourisme durable, les préoccupations sociales et écologiques doivent être prises en compte ; si le tourisme est considéré comme un catalyseur du développement durable, alors la qualité de vie et le bien-être individuel des résidents locaux doivent être pris en compte, même si les priorités de conservation sont prises en compte.

Machu Picchu

La cité inca de Machu Picchu au Pérou attire des foules immenses chaque année. Beaucoup de gens parcourent le légendaire Chemin de l’Inca pour s’y rendre. La communauté en ligne CATALYST est « une source de contenu de voyage et d’action sociale pour les militants et les voyageurs ayant une conscience globale ». Ce averti en mai 2022 :

Le manque d’infrastructures supportant ces chiffres a un impact encore plus important. Il n’y a qu’une seule salle de bain à l’entrée et les déchets humains sont un énorme problème. Le village le plus proche, Aguas Calientes, a eu recours au pompage des déchets humains dans la rivière Urubamba. L’augmentation des déchets, en particulier des bouteilles d’eau en plastique, sur le Chemin de l’Inca contribue également aux déchets incontrôlés.

Le terme écotourisme est maintenant surutilisé. Il a été élargi de son objectif initial pour englober tout voyage lié à la nature et pour beaucoup, il est synonyme de durabilité.

le Mont Kilimanjaro

Surtourisme chez la Tanzanie le Mont Kilimanjaroun site du patrimoine mondial de l’UNESCO, a également critique tirée:

Le gouvernement tanzanien a déclenché un tollé ces dernières années après avoir annoncé des plans pour un système de téléphérique sur le côté sud du Kilimandjaro, pour augmenter le nombre de touristes et permettre l’accès à ceux qui ne peuvent pas l’escalader. Des groupes d’expédition, des porteurs qui aident les grimpeurs et des experts du climat ont déclaré que le projet mettrait en danger l’écosystème délicat de la montagne et nuirait à l’économie locale.

Avantages et inconvénients

Il existe de nombreux sites en ligne prônant les aspects positifs de l’écotourisme et des voyages durables. Softback Travel, qui se présente comme une « approche minimaliste du plein air », estime que avantages comprendre:

  • développement rural durable basé sur la protection de l’environnement
    la création d’emplois
  • éducation et sensibilisation aux animaux en voie de disparition et au changement climatique
  • l’amélioration de la qualité de vie des habitants
  • compréhension et sensibilité envers les autres cultures

Certifications environnementales

Le Conseil mondial du tourisme durable (GSTC) est l’une des organisations fournissant conseils sur les avantages environnementaux potentiels de l’écotourisme. Il vise à « développer des normes mondiales pour le tourisme durable et à créer des outils pour vérifier les revendications légitimes des entreprises durables tout en luttant contre les fausses allégations, parfois appelées greenwashing ». Son fonctionnement est expliqué dans cette vidéo :

Cependant, de nombreux commentateurs rejettent l’idée d’écotourisme, estimant qu’elle est contradictoire. L’architecte et ingénieur Smith Mordak a argumenté à l’Architectural Review que :

L’écotourisme est un oxymore [seemingly self-contradictory]. Essayer de réparer la dégradation de l’environnement avec le tourisme, c’est comme essayer de réparer un œil au beurre noir avec un crochet droit. C’est une farce totale, mais aussi une étude de cas utile. L’écotourisme est une illustration du phénomène plus large auquel est confrontée l’action climatique : les intérêts du développement économique sont trop souvent diamétralement opposés aux intérêts de l’environnementalisme.

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